La planificación de SpaceX de Elon Musk para un récord de 52 lanzamientos en 2022

Un cohete Falcon 9 lanza el satélite GPS III SV05 en una misión para la Fuerza Espacial de EE. UU. el 17 de junio de 2021.

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de Elon Musk SpaceX rompió su propio récord anual de lanzamientos orbitales el año pasado, y busca acelerar aún más el ritmo vertiginoso en 2022 a una tasa promedio de uno por semana.

Durante una reunión de un comité de supervisión de la agencia clave de la NASA el jueves, Sandra Magnus, miembro del panel, reveló que la compañía privada tiene como objetivo «un ambicioso manifiesto de lanzamiento de 52» para 2022.

“Ese es un ritmo increíble”, dijo Magnus, astronauta y exdirector ejecutivo del Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica, durante la reunión del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial (ASAP) de la NASA.

SpaceX completó con éxito 31 lanzamientos en 2021, lo que superó su récord anterior de 26 lanzamientos en 2020. Por contexto, SpaceX representó alrededor de una quinta parte de los lanzamientos exitosos de cohetes orbitales del mundo el año pasado – con la compañía más o menos manteniendo el ritmo de China.

La compañía ya está en un ritmo promedio semanal para comenzar el año, con tres lanzamientos exitosos de Falcon 9 hasta el momento y se esperan dos más antes de fin de mes. Además de los lanzamientos de Falcon 9, SpaceX también tiene varios cohetes Falcon Heavy programados para despegar en 2022.

Magnus no especificó si los 52 lanzamientos programados de SpaceX incluir vuelos de prueba de su prototipo Starship cohetes. Ni ASAP ni SpaceX respondieron a las solicitudes de aclaración de CNBC.

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Un cohete propulsor Falcon 9 aterriza después de lanzar la misión de viaje compartido Transporter-2 de la compañía el 30 de junio de 2021.

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Una pieza clave de la rápida tasa de lanzamiento de SpaceX ha sido su capacidad para reutilizar parcialmente sus vehículos Falcon 9 y Falcon Heavy, aterrizando sus propulsores de cohetes y recuperando cada mitad de la nariz después de los lanzamientos.

Además de los ahorros en costos, el liderazgo de la compañía ha dicho la reutilización de cohetes puede reducir los lanzamientos a menos de $ 30 millones cada uno, Desde un precio típico de $ 60 millones a $ 90 millones, SpaceX reutiliza cohetes como una forma de aumentar su tasa de lanzamiento sin aumentar significativamente la producción. Por ejemplo, se reutilizó el propulsor Falcon 9 con el que SpaceX lanzó la misión Transporter-3 a principios de este mes, por décima vez en menos de 20 meses desde su debut.

El calendario de misiones de SpaceX para 2022 también incluye múltiples vuelos espaciales tripulados, incluso para la NASA. Incluso cuando Magnus aplaudió a la compañía por su ritmo, también instó a la precaución y la seguridad.

«Tanto la NASA como SpaceX tendrán que garantizar que la atención y la prioridad adecuadas se centren en las misiones de la NASA, y que se utilicen los recursos adecuados para mantener ese ritmo en una medida segura», dijo Magnus.

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