La NASA está construyendo un brazo robótico que puede operar durante las frías noches de luna

Puede hacer frío en la luna, tan frío, de hecho, que es probable que esas temperaturas obstaculicen las capacidades de algunos de los ingenieros actuales de la NASA. Como resultado, la agencia espacial está probando un nuevo brazo mecánico diseñado para resistir las bajas temperaturas de la Luna antes de las misiones Artemis en curso.

El brazo robótico de 1,98 pies (2 metros) se está desarrollando y probando en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California como una nueva herramienta en el arsenal de la agencia para regresar a la luna como parte de Misiones Artemis en curso. El brazo se llama Cold Operable Lunar Surface Deployable Arm (COLDArm), y la NASA dice que podría permitir que futuras misiones exploren la luna durante las noches lunares. que tiene una duración de 14 días. Durante este tiempo, las temperaturas en la Luna pueden caer a menos 280 grados Fahrenheit (-173 grados Celsius). Sin embargo, estas bajas temperaturas no son rival para el COLDArm.

«Al ir a la Luna, debemos poder operar en temperaturas frías, particularmente durante la noche lunar, sin el uso de calentadores», dijo Ryan McCormick, investigador principal del proyecto en la NASA. presione soltar. «COLDArm permitirá que las misiones continúen trabajando y realizando ciencia incluso en entornos extremadamente fríos».

COLDArm se basa en engranajes hechos de Vaso mineral grande. Este material tiene una estructura atómica que lo hace dos veces más fuerte que el acero y más rígido que la cerámica, mientras que tiene más flexibilidad que ambos. Los engranajes de vidrio mineral no requieren lubricación, aislamiento o calefacción para funcionar y son ideales para las duras condiciones de la noche lunar.

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El brazo también tiene un sensor de torque de seis ejes en su muñeca, lo que permite que el brazo mida su movimiento en todas las direcciones, o como dice la NASA: «Como un humano colocando una llave inglesa en el ojo de una cerradura y girando una cerradura». COLDArm también tiene dos cámaras disponibles comercialmente que se utilizarán para el mapeo 3D. Curiosamente, las cámaras también tienen el mismo sensor incorporado. Cámara en el Mars Creative Helicopter.

COLDArm completó con éxito una prueba de algunos experimentos en septiembre en un lecho simulado de regolito en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. El próximo paso es una prueba más rigurosa de COLDArm en el espacio, con un lanzamiento programado para finales de 2020.

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