La NASA anuncia el éxito de la prueba del tanque SLS Megarocket

Una demostración para confirmar que se reparó la fuga de hidrógeno parece haber ido bien, ya que la NASA anunció el miércoles el éxito de la prueba del tanque criogénico. Los ingenieros aún deben revisar los resultados, pero la agencia espacial podría estar en camino de realizar su tercer intento de lanzar su cohete gigante SLS en solo seis días, una misión que lanzará oficialmente el programa lunar Artemis.

El director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, anunció que el barco «zarparía» a las 7:30 a. m. (siempre en horario este), unos 30 minutos después de la hora de inicio prevista. Los equipos de tierra comenzaron a cargar más de 2.649.787 litros de propulsor en el megacohete, comenzando en la etapa base. La prueba del tanque criogénico de hoy, como se le llama, ocurrió cuando el cohete de 97,84 metros (98 metros) se encontraba en la Plataforma de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La prueba se produce inmediatamente después de dos intentos de lanzamiento anteriores, los cuales terminaron en un fregado, por varias razones. los primer roceel 29 de agosto, resultado de una El sensor defectuoso registró lecturas de temperatura del motor incorrectasmientras que la segundo masaje3, fue el resultado de una gran fuga de hidrógeno, que la NASA luego rastreó hasta los sellos dañados al instalar la desconexión rápida entre la línea de combustible de hidrógeno líquido y la etapa central. SLS utiliza una mezcla de oxígeno e hidrógeno líquido, este último contiene Tendencia de fuga Por su pequeña estatura atómica.

Sin estar preparados para intentar un tercer intento de lanzamiento todavía, los funcionarios de la NASA decidieron realizar la prueba del tanque de enfriamiento, cuyo objetivo principal era «ver los dos nuevos sellos», dijo a los periodistas Tom Whitmaier, subdirector asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración Conjunta de la NASA. Lunes. Los funcionarios de la NASA se negaron a describir la prueba de hoy como un ensayo, ya que los objetivos clave, como pasar por la fase final de la cuenta regresiva y operar la nave espacial Orion y los impulsores laterales, no se incluyeron en la prueba del miércoles.

Para la prueba de hoy, la estrategia principal fue utilizar los equipos de tierra»mejor, mejorEl enfoque del tanque. Los ingenieros sintieron que un enfoque más lento reduciría la posibilidad de un choque térmico, ya que los componentes entran en contacto con el propulsor extremadamente frío a temperaturas tan altas como -423 ° F (-217 ° C). Es probable que se produzca un choque térmico. o sobrepresión inadvertida, puede haber resultado en la fuga de hidrógeno el 3 de septiembre, pero aún no se conoce la verdadera causa del sello defectuoso de 8 pulgadas, que mostró una posible marca de muesca de menos de 0.01 pulgadas.

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Aproximadamente a las 9:45 a. m., los equipos de tierra pasaron de una movilización lenta a una movilización rápida. Una hora más tarde, los dos equipos informaron una fuga de hidrógeno en la rápida separación del misil y el mástil de servicio de cola umbilical, en lo que fue una señal ominosa. Blackwell-Thompson firmó el plan posterior para calentar la línea y restablecer el punto de acceso, y los equipos volvieron a la acción aproximadamente una hora después. Hablando con Blackwell Thompson después de la prueba, el comentarista de lanzamiento de la NASA, Derroll Neal, dijo: «Puedes sentir que la habitación se encoge un poco, pero a medida que [the ground teams] Al pasar por alto, se podía sentir una cierta elevación de la habitación”.

Después de eso, el tanque se movió rápida y suavemente con la finalización del acondicionamiento térmico del misil. Cuatro motores RS-25. Ocurrió poco antes de las 13:00 horas. Los equipos pudieron llenar con combustible la etapa primaria y la etapa intermedia de propulsión refrigerada (ICPS), también conocida como la etapa superior. A las 3:45 p. m., los controladores de lanzamiento habían completado una prueba de presión previa y poco después comenzaron las actividades de extracción del tanque. «Se han logrado todos los objetivos de la demostración criogénica de Artemis 1», chirrido NASA Earth Exploration Systems a las 4:33 p. m., y la prueba se anunció completa 20 minutos después.

«Creo que la prueba salió muy bien», le dijo Blackwell Thompson a Nail. “Queríamos aprender, queríamos evaluar [tail service mast umbilicals] bajo condiciones de enfriamiento. Los equipos también están trabajando con un nuevo proceso de carga, el llamado enfoque cada vez más suave, que Blackwell-Thompson describió como «muy útil», dijo. En última instancia, dijo, «todos los objetivos de prueba se lograron hoy».

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La NASA deberá revisar los resultados de las pruebas de hoy y decidir cómo proceder. Idealmente, los ingenieros quedarían impresionados por lo que vieron, allanando el camino para el lanzamiento en solo seis días. Suponiendo que la prueba fuera tan exitosa como parece, la NASA podría Lanzamiento de SLS a principios del 27 de septiembre, con una ventana de lanzamiento de 70 minutos que se abre a las 11:37 a. m. ET. Para que eso suceda, la agencia espacial aún necesitaría obtener una exención de la Cordillera Oriental de la Fuerza Espacial, que opera lanzamientos a lo largo de la costa este de Florida. La NASA está tratando de lanzar un programa Artemisa misión 1El cohete SLS llevará una cápsula Orion no tripulada en su viaje a la luna y de regreso.

Un lanzamiento exitoso será el comienzo Era de Artemisa, donde la NASA se esfuerza por una presencia sostenible y sostenible en el entorno lunar. Artemis 1 es una misión de demostración que allanará el camino para Artemis 2, en la que la nave espacial tripulada Orion intentará un vuelo similar a finales de 2024.

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