La isla contaminada en el río Columbia se agregó al Superfondo

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. agregó el jueves agua alrededor de la isla Bradford y el río Columbia a su lista de sitios de desechos tóxicos superfondos, y finalmente comenzó el proceso de limpieza del área.

Los ingenieros militares de EE. UU. que operaban cerca de la represa de Bonneville arrojaron desechos tóxicos a 40 años (63 kilómetros) al este de Portland, Oregón, en un río durante años. Los humanos atrapan y comen esos desechos de pescado contaminado.

«Este es un día de esperanza para las comunidades a lo largo del río Columbia», anunció la decisión el ejecutivo de la EPA, Michael Reagan.

Senado de los Estados Unidos. Jeff Merkley, D-Or., Dijo que el sitio ha estado contaminado por PCB cancerígenos durante décadas.

“Música para mis oídos”, dijo Merkley sobre la decisión de la EPA, que se espera que sea un proceso largo para limpiarlo. «Hagámoslo».

Ambos demócratas, el gobernador de Washington, Jay Insley, y la gobernadora de Oregón, Kate Brown, elogiaron la decisión de la administración Biden.

“Apreciamos el liderazgo del presidente”, dijo Insley.

El representante de EE. UU. Earl Blumenour, D-Orr, dijo que había estado trabajando en la decisión de limpieza durante más de dos décadas y que le preocupaba que el trabajo tomara demasiado tiempo.

“Está claro que después de 26 años no podemos descansar”, dijo.

Gerald Lewis, el consejero tribal de la Nación Yakama, dice que la forma de vida tradicional de la tribu se ha degradado por la contaminación del pescado, un componente clave de su dieta.

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“Nuestro objetivo es comer pescado limpio, saludable y seguro”, dijo.

Lauren Goldberg, directora legal del Comité Ambiental Riverkeeper de Columbia, dijo: «Este es un gran éxito para las personas que dependen de una Colombia limpia. Con la lista del superfondo, finalmente podemos abordar el problema de la contaminación».

Los ingenieros militares de EE. UU. han utilizado la isla como masa de tierra durante 40 años y arrojaron equipos eléctricos al río Columbia, lo que resultó en la contaminación de bifenilos policlorados tóxicos o PCB.

La Nación Yakama y los estados de Oregón y Washington han pedido una limpieza que ha sido un obstáculo para la EPA en los últimos años.

La decisión de la agencia de agregar Bradford Island a la lista de superfondos asignados a los sitios más contaminados del país generará financiamiento adicional y reducirá las amenazas a la salud pública y el medio ambiente, dijo Goldberg.

La isla Bradford y los mares circundantes son lugares de pesca para muchos nativos americanos, aunque se ha aconsejado a la gente que no coma los peces que se encuentran en esa parte del río, como la lubina y el esturión.

Las autoridades dicen que los peces capturados cerca de la isla tienen altos niveles de PCB en el noroeste de los Estados Unidos.

La Comisión de Salud de Oregón y el Departamento de Washington emitieron consejos sobre pescado advirtiendo a las personas que no comieran pescado capturado cerca de la isla Bradford, pero eso no impidió que las personas capturaran y consumieran el pescado.

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