La influencia china en Sri Lanka es una preocupación para Nueva Delhi: The Tribune India


Anita Indir Singh


Profesor Fundador, Centro para la Paz y Resolución de Conflictos, Nueva Delhi

Hay pocas cosas que molesten o preocupen más a Nueva Delhi que la noticia de que China está mostrando su presencia y poder en la región del Océano Índico alrededor de la India. El atraque del buque de rastreo chino Yuan Wang 5 en el puerto Hambantota de Sri Lanka para su remodelación ha perturbado las columnas de humo de Nueva Delhi. Porque su llegada a Hambantota podría al menos señalar una victoria diplomática para Beijing en Sri Lanka estratégicamente fundamental en el Océano Índico, uno de los vecinos más cercanos de la India.

Destacan dos puntos. Primero, China ofreció uno de sus raros cumplidos a India por su reciente asistencia económica a Sri Lanka. India proporcionó $ 3 mil millones en ayuda en forma de línea de crédito en un momento en que Colombo se declaró en bancarrota y dejó de pagar todos los préstamos extranjeros, incluidos los de China, por un monto de $ 51 mil millones. La propia China anunció 74 millones de dólares en ayuda para el suministro de bienes básicos.

Pero no dice nada sobre la solicitud de Colombo de diferir los pagos de los préstamos, así como sobre su anuncio anterior de considerar una línea de préstamo de 2.500 millones de dólares para Sri Lanka. China no está sola. Incluso el Banco Mundial no proporcionará asistencia financiera torpe al gobierno de Sri Lanka sobre la base de la insuficiencia del marco de política macroeconómica.

Significativamente, Beijing no se preocupa tanto por la ventaja de India en Sri Lanka porque puede estar calculando que China podría evitar que India obtenga ventajas políticas y económicas otorgando generosidad económica a Colombo. China ha establecido sólidas relaciones económicas y militares con Sri Lanka desde el estallido de la guerra civil en el país a mediados de la década de 1980. Por lo tanto, es probable que cualquier fortalecimiento de los lazos económicos de Sri Lanka con India experimente más altibajos que la relación de Colombo con Beijing.

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En 2019, el valor de la inversión china acumulada en la infraestructura de Sri Lanka fue equivalente al 14 por ciento del PIB de Sri Lanka (alrededor de $ 84 mil millones), superando la inversión similar de India de $ 1,2 mil millones.

Durante el año pasado, India logró obtener importantes proyectos en Sri Lanka. Por ejemplo, la Indian Oil Corporation ha concluido un acuerdo importante para desarrollar un parque de tanques de petróleo en Trincomalee, en el noreste de Sri Lanka. En marzo pasado, Sri Lanka e India también firmaron un acuerdo para desarrollar una planta de energía solar de 100MW en el distrito de Trincomalee.

Sin embargo, los habitantes de Sri Lanka se muestran escépticos sobre la ayuda india. Los partidos socialistas temen el aumento de la influencia de Nueva Delhi en Colombo y el impacto en la soberanía de Sri Lanka. Esto se debe en parte a que Colombo no podrá pagar los préstamos durante mucho tiempo.

Mientras tanto, todas las partes de Sri Lanka se dan cuenta de que China continuará explotando a Sri Lanka para promover sus propios intereses. En otro nivel, sería un error atrapar a la diplomacia de China en la trampa de la deuda de Sri Lanka. Las teorías sobre la diplomacia de la trampa de la deuda necesitan un cuestionamiento riguroso. Los eurobonos constituyen la mayor parte, el 36 por ciento, de la deuda soberana de Sri Lanka. La participación de China está entre el 10 y el 20 por ciento. Por lo tanto, China no es el villano ladrón de dinero que dirige la crisis económica en Sri Lanka.

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La verdad es que un gobierno incompetente de Sri Lanka no ha pagado sus deudas con China. Por lo tanto, si China intentará apoderarse de puertos estratégicamente vitales como Hambantota, que ha desarrollado como una «alternativa» para expandir su influencia geopolítica, es una pregunta abierta. También es difícil determinar si el interés de China en Hambantota está motivado por su ambición de establecer una base naval a lo largo de las rutas marítimas estratégicas del Océano Índico. En particular, el desarrollo de Hambantota fue financiado por préstamos chinos a iniciativa de Colombo.

Sin embargo, ya sea que las acusaciones sobre los planes estratégicos de China sobre Hambantota sean verdaderas o falsas, la visita del yuan ha despertado la preocupación de Nueva Delhi de que Beijing está tratando de militarizar a Sri Lanka.

Si Beijing lo hará, dado que los hermanos Gotabaya, amigos de China, renunciaron al gobierno a principios de este año, también es cuestionable. China no ha respondido a los pedidos de Sri Lanka de más apoyo financiero, en gran parte porque Colombo carece de suficientes reservas de divisas.

Al mismo tiempo, China tampoco quiere cancelar sus préstamos a Sri Lanka. Al igual que los donantes occidentales, China prefiere otorgar nuevos préstamos en lugar de cancelar los antiguos.

China no es responsable de la mala gestión de la economía de Sri Lanka, pero su actitud hacia el país parece autoritaria. Pero Sri Lanka no considera a la India un país antiguo en el que se pueda confiar. El primer ministro Ranil Wickremesinghe dice que la ayuda india no es caridad.

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Entonces, sin donantes de ayuda confiables, Sri Lanka recibirá ayuda de donde sea que venga. Más de cuatro décadas de fuertes lazos estratégicos y económicos han colocado a China en una posición sólida en Sri Lanka, y es posible que pueda dictar condiciones a Colombo.

Habiendo recibido más de China que de India durante un largo período, Sri Lanka quiere que India evite una gran disputa diplomática sobre el Yuan Wang. «Sri Lanka es un país pequeño, y Sri Lanka tiene una muy buena amistad con todos», dijo Harin Fernando, Ministro de Turismo de Sri Lanka, durante una visita reciente a la India. Hay mucha inversión por parte de los chinos en Sri Lanka. Estoy seguro de que India lo entiende. «Tenemos una muy buena relación diplomática con India», agregó. El 26 de agosto, la Alta Comisionada de Sri Lanka para la India, Melinda Moragoda, pidió a la India que construya un «marco» sobre cómo abordar futuras preocupaciones de seguridad marítima y evitar un déficit de confianza.

Tiene razón, pero sus palabras indican que India todavía enfrenta una dura competencia de China en Sri Lanka. Las acusaciones más recientes de China – sobre la «grosera interferencia» de «terceros» en Sri Lanka y que el país ha superado la «agresión de su vecino del norte» – resaltan la necesidad de que India actúe con rapidez, habilidad y generosidad para restaurar y consolidar algunos de sus La influencia militar y económica de Sri Lanka.

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