Es poco probable que el vecino de Myanmar, Tailandia, endurezca su postura sobre el golpe – Sudeste asiático

Tailandia endureció ligeramente su lenguaje sobre Myanmar al decir que estaba “muy preocupado” por la escalada del derramamiento de sangre desde el golpe del 1 de febrero, pero los estrechos lazos militares y las preocupaciones sobre la afluencia de refugiados significan que es poco probable que vaya más lejos, dicen los analistas.

Esto deja a Tailandia lejos de algunos de los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), ya que buscan aumentar la presión sobre la junta, pero también podrían posicionarla como un posible mediador.

“(La posición de Tailandia) es difícil, pero creo que hay una oportunidad porque nos hemos convertido en un socio importante”, dijo a Reuters Panitan Watanayaghorn, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Chulalongkorn en Bangkok.

El acercamiento entre los militares tailandeses y birmanos fue confirmado por una solicitud del líder de la junta birmana, Min Aung Hlaing, del primer ministro tailandés, Prayut Chan Usha, de “apoyar la democracia” pocos días después del derrocamiento del líder electo Aung San Suu Kyi.

Prayut, quien expresó tal apoyo, tomó el poder en un golpe de estado en 2014 cuando era jefe del ejército, antes de asumir su actual rol civil en 2019 y desestimar las acusaciones de la oposición de fraude electoral.

La relación personal comenzó mucho antes: dentro de los ejércitos que parecían haber quedado atrás durante mucho tiempo por la rivalidad histórica entre los estados que se conocían como Birmania y Siam.

En 2018, Min Aung Hling recibió una Gran Cruz al Rey de Tailandia de la Orden del Elefante Blanco Más Sublime “en honor al apoyo que mostró al ejército tailandés”, informó el Bangkok Post en ese momento.

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Hermanos

“Para ellos, la hermandad militar es muy, muy importante”, dijo Lalita Hengkanunta, profesora de historia en la Universidad Kasetsart en Tailandia.

“No creo que la escalada de violencia cambie la decisión del gobierno tailandés de aceptar más refugiados … Creo que solo quieren ser más amigos de Myanmar”.

Tailandia está potencialmente en mayor riesgo en Myanmar que cualquier otro miembro de la ASEAN, ya que comparte una frontera de 2.400 kilómetros (1.500 millas) que también es la frontera más larga de Myanmar con cualquier país vecino.

La ubicación geográfica y la tradición de una diplomacia cautelosa fueron algunas de las razones de su interés particular en los comentarios sobre el golpe, solo para endurecer ligeramente la redacción después de que el número de muertos civiles superó los 500 en la represión de Myanmar contra los manifestantes antigolpistas.

Un manifestante realiza el saludo de tres dedos mientras los inmigrantes de Myanmar que viven en Tailandia marchan frente a la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico en Bangkok el 5 de marzo de 2021, para exigir la liberación de los presos políticos tras el golpe militar. en su tierra natal. (AFP / Jack Taylor)

La redacción de Tailandia es aún más moderada que la utilizada en las democracias de la ASEAN, Indonesia, Malasia, Filipinas y Singapur.

Los riesgos fronterizos se destacaron por una ola de una afluencia de varios miles de refugiados esta semana que huían del bombardeo de las fuerzas birmanas a los rebeldes de etnia karen, un éxodo masivo que recuerda a las decenas de miles que huyeron de las guerras birmanas en décadas anteriores.

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Aunque Tailandia negó haber expulsado al último de los refugiados, se quejaron de que los guardias fronterizos tailandeses se lo habían impedido, mientras que un funcionario tailandés local dijo durante una reunión que la política de impedir su entrada era oficial.

Gestos

Si bien Tailandia puede estar bajo presión diplomática para aceptar refugiados o adoptar una postura más dura, Lalita dijo que era poco probable que el gobierno de Prayut fuera reemplazado.

“Harán algo para responder a la presión internacional, harán algunas pequeñas cosas, solo para demostrar que estamos, oye, estamos respondiendo muy bien a sus preocupaciones. Pero eso es todo”.

Los lazos comerciales también son fuertes.

La inversión extranjera directa de empresas tailandesas se ubica solo detrás de China y Singapur, con más de $ 11 mil millones aprobados desde 1988.

El comercio transfronterizo anual alcanzó más de $ 9 mil millones en 2019 y muchas empresas tailandesas dependen de los trabajadores migrantes de Myanmar, que oficialmente suman 1,6 millones.

Tailandia está más interesada en Myanmar, donde representó casi una cuarta parte de las exportaciones en 2019, la mayoría de las cuales fueron gas natural.

Pero Betty Srisangnam, del Centro de Estudios de la ASEAN en la Universidad de Chulalongkorn, dijo que es poco probable que Tailandia utilice su potencial influencia económica con sanciones comerciales.

Indicó que sería mejor para Tailandia practicar la diplomacia entre bastidores, en un esfuerzo por alentar a los generales de Myanmar a frenar la violencia e iniciar conversaciones con los civiles depuestos ahora detenidos o descritos como traidores.

“Si tienes un amigo que conoces desde hace mucho tiempo, y un día cometió un asesinato, eso no significa que no serás su amigo, ¿verdad?” Él dijo.

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“Aún son amigos, pero lo mejor es hablar con él para demostrarle que lo que hizo está muy mal”.

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