La estación espacial internacional más grande ha estado abarrotada durante una década después de la llegada de SpaceX

La Estación Espacial InternacionalLa población de SpaceX aumentó a 11 el sábado con la jubilosa llegada de su tercera cápsula de tripulación SpaceX en menos de un año.

Es la mayor multitud allí en más de una década.

Todos los astronautas, que representan a Estados Unidos, Rusia, Japón y Francia, pudieron tocar la pantalla de la cámara para recibir una llamada de felicitación de los líderes de sus agencias espaciales.

En esta foto proporcionada por la NASA, los astronautas de la Estación Espacial Internacional reciben a los astronautas de la Estación Espacial Internacional después de que la cápsula Dragon atracara con éxito el sábado 24 de abril de 2021. Una cápsula SpaceX reciclada que transportaba a cuatro astronautas llegó a la Estación Espacial Internacional. Un día después del lanzamiento desde Florida. (NASA vía AP) (AP)

“En esta difícil situación en todo el mundo, creo que nos trajo coraje y esperanza a todos”, dijo el presidente de la Agencia Espacial Japonesa, Hiroshi Yamakawa, del centro de control de vuelo de su país, refiriéndose a la pandemia global.

Una cápsula SpaceX reciclada con cuatro astronautas a bordo llegó a la estación espacial el día después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. La cápsula Dragon se acopló de forma independiente con el puesto de avanzada que orbita a una altitud de más de 420 kilómetros sobre el Océano Índico. Las puertas se abrieron dos horas después para unir a los once viajeros espaciales.

“Oh, hombre, es genial verlos a 11 de ustedes en la estación”, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Goerchek. Sugirió que esta sería la norma, ahora que SpaceX vuela tripulaciones con regularidad.

Los recién llegados pasarán seis meses en la estación espacial. Reemplazarán a cuatro astronautas que regresarán a la Tierra en su cápsula Dragon el miércoles para terminar una misión de medio año. La NASA planeó intencionalmente una breve intervención para que la tripulación saliente de SpaceX pudiera mostrar a los recién llegados los alrededores.

En esta foto proporcionada por la NASA, los astronautas de SpaceX se unen a los astronautas de la Estación Espacial Internacional para una entrevista el sábado 24 de abril de 2021. Una cápsula SpaceX reciclada con cuatro astronautas a bordo llegó a la Estación Espacial Internacional, el día después de su lanzamiento desde Florida. La cápsula Dragon se acopló de forma independiente en la posición orbital el sábado. (NASA vía AP) (AP)

Aunque este fue el tercer vuelo de la tripulación SpaceX de la NASA, fue el primero en utilizar un vehículo que había sido transportado antes, una parte esencial de la propulsión de Musk a la Luna y Marte. La cápsula Dragon se utilizó para el primer lanzamiento de la tripulación desde SpaceX en mayo pasado, mientras que el cohete Falcon que voló el viernes levantó a la segunda tripulación en noviembre.

Era la primera vez que dos equipos de SpaceX Dragons se habían estacionado allí al mismo tiempo, prácticamente uno al lado del otro.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbro y Megan MacArthur, el capitán y piloto del Dragon que regresaba, observaron las computadoras de pantalla plana en su cápsula durante la cita de la mañana. Podrían haber tomado el control si fuera necesario, pero el sistema autónomo hizo su trabajo, al igual que un automóvil autónomo.

También echa un vistazo a la estación espacial: Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón. Ambos vivieron allí antes, al igual que Kembrah. Pero fue la primera visita de MacArthur a la estación. Voló en el mismo asiento y en la misma cápsula, llamada Endeavour, como lo hizo su esposo Bob Behnken en la primera misión de la tripulación de SpaceX.

En esta imagen de televisión de la NASA, la nave espacial SpaceX Crew Dragon, a la izquierda, acercándose a la Estación Espacial Internacional, el sábado 24 de abril de 2021. La cápsula SpaceX reciclada que transportaba a cuatro astronautas llegó a la Estación Espacial Internacional, un día después de su lanzamiento desde Florida. (NASA vía AP) (AP)

El director general de la Agencia Espacial Europea, Josef Ashbacher, bromeó diciendo que la estación espacial necesita expandirse con tanto a bordo.

Pesquet, el primer europeo en volar en una cápsula comercial de la tripulación, señaló que la estación espacial ha cambiado poco desde su última visita hace cuatro años, con más personas y tipos de naves espaciales.

Dijo: “Estamos muy felices de ver a nuestros amigos”. “Ojalá pudiéramos aguantarlo un poco más, pero tampoco por mucho tiempo, porque hay 11 personas en una estación espacial”.

El récord de todos los tiempos es 13, establecido durante la era del transbordador espacial de la NASA.

En esta imagen de televisión de la NASA, la nave espacial SpaceX Crew Dragon está atracada en la Estación Espacial Internacional el sábado 24 de abril de 2021. Una cápsula SpaceX reciclada con cuatro astronautas llegó a la Estación Espacial Internacional, un día después de su lanzamiento desde Florida. (NASA vía AP) (AP)

Los residentes actuales incluyen seis estadounidenses, rusos, japoneses y un francés. Se contraerá a las cuatro el miércoles cuando tres estadounidenses y un japonés se vayan a casa y caigan las aguas en el Golfo de México.

La NASA recurrió a empresas privadas para entregar estaciones espaciales después de que se retiraron los transbordadores en 2011.

SpaceX comenzó a operar suministros en 2012, perfeccionando sus habilidades antes de lanzar astronautas y poner fin a la dependencia de la NASA de Rusia.

La NASA también ha contratado a Boeing para un servicio de taxi, pero no se espera que la cápsula Starliner de la compañía lleve astronautas hasta el próximo año.

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