La epidemia desafía la misión educativa de la Iglesia católica en Asia

El capital humano acumulado en el mundo, que produce la riqueza de las naciones, enfrenta una crisis existencial y un desastre generacional.

De los 1.600 millones de estudiantes afectados en más de 190 países cuando golpeó la pandemia, 24 millones iban a perder la educación debido a la emergencia educativa mundial.

Esto amenaza con acabar con décadas de ganancias duramente ganadas en el desarrollo del capital humano y la productividad laboral para más de la mitad de los estudiantes que viven en Asia y África.

La educación sigue siendo el pilar del servicio de la iglesia en Asia y África, especialmente entre los pobres, y la Iglesia ha invertido mucho en educación. ¿La tasa de deserción afectará la misión de la iglesia de alguna manera?

El sector de la educación superior será la mayor víctima, ya que es difícil para las familias proporcionar fuentes de ingresos para generar ingresos para cubrir los gastos educativos.

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Muchos estudiantes universitarios, especialmente las niñas, no podrán desempolvar sus libros de texto este año escolar. La mayoría de ellos vive en la región de Asia Oriental y el Pacífico.

Los datos publicados muestran que los niños pequeños de preprimaria son los segundos más afectados, y entre los 10,9 millones de estudiantes de primaria, no se espera que 5,2 millones de niñas asistan a la escuela este año.

Recientemente, países asiáticos como Camboya, Indonesia, Malasia y Filipinas registraron una mejora significativa del 30 por ciento en su tasa de matriculación en la escuela secundaria. En Tailandia, las mujeres ocupan el 32 por ciento de los puestos de alta dirección en comparación con el promedio mundial del 27 por ciento.

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Para Asia, que ha registrado logros notables al reducir el número de niñas sin escolarizar de 30 millones a 15 millones en las últimas décadas, las nuevas tasas de deserción escolar podrían significar un desastre generacional.

El número de niños sin escolarizar ha disminuido en 3 millones desde 2014 en el sudeste asiático. La India y Pakistán también han logrado grandes avances en este sentido.

Antes de la pandemia, Asia se enfrentaba a una crisis de aprendizaje. Además de la deserción escolar, muchos estudiantes no tenían acceso a una educación de buena calidad y tenían dificultades para cumplir con los requisitos básicos en lectura y matemáticas. También carecían de competencias y habilidades, incluida la alfabetización digital.

La pandemia ha exacerbado la brecha digital entre los estudiantes asiáticos. En la región de Asia Oriental y el Pacífico, el 55 por ciento de los hombres tiene acceso a Internet en comparación con el 41 por ciento de las mujeres. Esto deja menos espacio para que las niñas accedan a la educación a distancia y aumenta la brecha digital de género.

En términos de disponibilidad de hardware y conexión a Internet, las niñas asiáticas están en desventaja en los hogares con varios niños, donde el número de niños excede los dispositivos.

La emergencia educativa ha afectado la salud mental de los estudiantes debido al bloqueo prolongado, la presión financiera sobre la familia y la falta de un sistema de apoyo.

De hecho, los estudiantes de Asia desconfían de los cierres prolongados de escuelas y los protocolos de salud social.

Una encuesta reciente de UNICEF encontró que el 30 por ciento de las niñas se sienten ansiosas y el 28 por ciento se sienten tristes en Filipinas. Solo el 14 por ciento mantuvo la calma. Por otro lado, los estudiantes chinos de secundaria mostraron síntomas de depresión (46 por ciento) o ansiedad (38 por ciento).

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En Vietnam, el 60 por ciento de los encuestados informó sentirse ansioso y estresado durante la epidemia, y en Tailandia, tres de cada cuatro encuestados informaron problemas de salud mental como estrés, aburrimiento, falta de motivación y frustración.

La pandemia ha privado a millones de estudiantes del innegable derecho a la educación, que juega un papel vital en el desarrollo económico de cualquier país.

Para proteger los derechos de millones de estudiantes, la Coalición Mundial por la Educación, que incluye agencias de la ONU, organizaciones internacionales, entidades del sector privado y representantes de la sociedad civil, liderada por la UNESCO, ha lanzado una campaña titulada Salvemos nuestro futuro.

En beneficio de las niñas, la campaña #LearningNeverStops # de la UNESCO insta a los estudiantes a regresar al aula cuando las escuelas abran sus puertas de manera segura.

Asia, que corre el riesgo de que tantos alumnos no regresen a la escuela, podría explorar el aprendizaje transfronterizo como una solución inmediata.

Para los países de todo el mundo, no es una buena idea facilitar el aprendizaje transfronterizo en un mundo globalizado en red.

Es hora de que los maestros católicos en Asia, especialmente los grupos religiosos de Educación Apostólica, se reúnan para considerar su trabajo en tiempos de pandemia a la luz de la insistencia del Papa Francisco en una iglesia empobrecida para los pobres.

Los métodos y sistemas educativos han cambiado y se han acelerado debido a las emergencias y las restricciones pandémicas. Empujarla hacia el sistema educativo tradicional puede ser frustrante e innecesario.

Pero para un área que se sabe que tiene una tasa de abandono de la escuela secundaria, la iglesia tiene un papel que desempeñar para comprender las necesidades rápidamente y adaptarse al cambio. La incapacidad de cambiar puede hacer que las instituciones eclesiásticas sean irrelevantes y obsoletas, poniendo en riesgo toda la inversión educativa de la Iglesia.

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Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial oficial de UCA News.

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