¿Estos experimentos realmente muestran que los ratones reproducen recuerdos dentro de sus mentes? Alerta científica

Recordar acontecimientos pasados ​​(qué pasó, cuándo y dónde) es una habilidad que se cree que sólo los humanos poseen.

A esto se le llama «viaje mental en el tiempo». memoria episódicaAlgunos expertos han sostenido durante mucho tiempo que nos diferencia de otros animales en la forma en que podemos tomar decisiones o desarrollar estrategias para el futuro basadas en lo que hemos aprendido en el pasado.

Sin embargo, algunos expertos en comportamiento animal No creo que los humanos sean únicos. A este respecto. a ContratosArgumentaron que todas las especies animales tienen memorias episódicas.

Los pájaros almacenan su alimento bajo tierra Cavarlo durante horas O después de días; Delfines nariz de botella Recuerda información trivial. Para pasar una tarea de memoria inesperada; Y perro Y Calamar También mostraron habilidades similares en experimentos.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Indiana dirigido por la neurocientífica Cassandra L. Sheridan proporciona evidencia de que las ratas también pueden reproducir en sus mentes eventos pasados ​​para resolver problemas inesperados.

Esto es inesperado, ya que los animales no fueron “entrenados” mediante múltiples rondas de entrenamiento para aprender las reglas de la tarea, como ocurre en otros estudios de comportamiento animal. En cambio, los ratones solo tuvieron una prueba en cada prueba de olfato y no sabían lo que vendría.

«Lo que queríamos probar era una característica de lo que la gente hace en la vida cotidiana». El explica El autor principal, Jonathan Crystal, también neurocientífico de la Universidad de Indiana.

«Recordamos información aunque cuando la encontramos parecía sin importancia. Cuando necesitamos esa información, reproducimos la cadena de eventos para determinar qué información se necesita para resolver nuestro problema actual».

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Primero, a los ratones se les presentó aleatoriamente una serie de olores de un conjunto de 67 posibles olores, y luego fueron recompensados ​​si podían identificar el penúltimo olor que olían.

A continuación, los ratones fueron colocados en un laberinto parecido a un pulpo con ocho brazos, donde buscaban comida. En una ocasión, los ratones encontraron tapas perfumadas que cubrían los vasos de comida. Inmediatamente, e inesperadamente, los animales fueron sometidos nuevamente a pruebas en la tarea de memoria.

Los experimentos se diseñaron de tal manera que «las ratas no pudieran saber que los olores en el laberinto radial eran importantes o que se les preguntaría sobre los olores del laberinto en el futuro», dijeron los investigadores. explicado en su artículo.

Cuando se probaron inmediatamente después de explorar el laberinto, los nueve ratones captaron el antepenúltimo olor que encontraron mientras buscaban comida. También identificaron el olor correcto después de un retraso de 15 minutos.

«Estos hallazgos son consistentes con la hipótesis de que las ratas pueden reproducir un conjunto de eventos únicos que no se sabía que fueran importantes cuando se los confronta y reportan esta información cuando inesperadamente se les pide que busquen recuerdos episódicos». un informe.

Si bien existe acuerdo en que existen al menos algunos efectos de la memoria episódica en ratones, los investigadores siguen siendo cautelosos sobre su extensión. El psicólogo de la Universidad de Queensland, Thomas Suddendorf, dice que la prueba «qué, cuándo y dónde» no demuestra que los animales puedan recordar y procesar recuerdos vívidos como los humanos.

El viaje mental humano en el tiempo «implica más que el mero almacenamiento de tales rastros» de la memoria episódica, Suddendorff Se dijo en 2019. Al hablar de Crystal sobre este tema. «Depende de una variedad de otros componentes cognitivos que permiten (re)construir e integrar escenarios mentales en narrativas más amplias».

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Y Felicity Muth, investigadora de cognición animal también de la Universidad de Texas. Señaló en 2011 Algunos estudios no han logrado encontrar evidencia de memoria episódica en ratones y otros animales, como los monos rhesus, cuando otros investigadores han afirmado que sí.

Este nuevo estudio puede agregar alguna evidencia a favor de los ratones. Pero como señala Muth, confiamos en nuestra interpretación de experimentos diseñados para evaluar la memoria de los animales cuando no sabemos si estamos haciendo las preguntas correctas.

«¿Algunos animales realmente pueden recordar, mientras que otros no?» ella Escrito en científico americano. «Lo que parece más probable es que la forma en que preguntamos a los animales si recuerdan nos dé resultados diferentes».

El estudio fue publicado en Biología actual.

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