Es hora de hablar de corazón a corazón sobre la salud del corazón.

El repentino anuncio de que se necesitaba una cirugía de triple bypass para salvar la vida de Karen Smith fue la noticia más inesperada.

Era marzo de 1999 y la Sra. Smith, residente de Narrabri, acababa de celebrar su cuadragésimo cumpleaños.

«Esta es una enfermedad silenciosa e invisible», dijo la Sra. Smith.

«La gente debería darse cuenta de que hay un 15 por ciento de posibilidades de que su hija herede una enfermedad cardíaca de su padre como yo lo hice, y que hay un 50 por ciento de posibilidades de que se la transmita a sus hijos».

La dura verdad es que una de cada cuatro muertes se atribuye a enfermedades cardiovasculares.

De hecho, cada 30 minutos un australiano pierde la vida debido a una enfermedad cardíaca.

Mi historia comenzó cuando un día salía a lavar la ropa y me sentía muy mal.

Estaba sudando y sabía que algo no estaba bien.

Ella dijo: «Ese día me recetaron un aerosol para la angina, pero después de algunas semanas, de repente me sentí peor».

“Todas las pruebas que me han hecho hasta ahora no han dado ningún resultado, lo que indica que no había nada malo en mi corazón.

“Pero las cosas dieron un giro esta vez, cuando llegué al Hospital Narrabri y me transfirieron al Hospital Royal Prince Alfred, Sydney.

“Pero todavía no había indicios de una emergencia, así que reservé mi propio vuelo a Sydney para mis citas con el especialista.

«Es por eso que fue tan impactante cuando mi prueba de angiograma RPA mostró que necesitaba un pase triple».

El bypass fue un éxito, sin embargo, la Sra. Smith sigue sufriendo síntomas y en los últimos años se le han colocado cuatro stents más.

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“Todavía a veces siento síntomas de angina, que se trata con Nitrolingual Spray que ayuda a abrir los vasos del corazón.

«Si uso el rociador tres veces con un intervalo de dos minutos entre cada aplicación y si la angina no desaparece, llamo a una ambulancia», continúa la Sra. Smith.

«La angina para mí es una advertencia. Aunque tomo medicamentos para estos espasmos cardíacos, sé que la ansiedad puede sentirse como una angina, por lo que es importante mantener la calma.

«¡Rodearme de mis mascotas definitivamente ayuda con eso!»

La Sra. Smith y sus hijos, Dean y Mitchell, viven con un grupo de mascotas de cuatro gatos, dos perros, una gala llamada Kif y una cacatúa llamada Loki.

Lamentablemente, el esposo de la Sra. Smith, Larry, falleció en julio de 2020 después de una larga enfermedad.

“Larry ha sido un gran apoyo para mí durante la cirugía y ha sido una gran parte de mi cuidado posterior.

“Ahora quiero correr la voz y contarles a otros sobre los síntomas, por leves que sean, pueden estar latentes en cualquier momento con familiares y seres queridos.

«Quiero que la gente sepa que hay una gran diferencia entre los síntomas de hombres y mujeres y su gravedad cuando tienen un ataque al corazón, y los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra», continúa la Sra. Smith.

“Las mujeres pueden experimentar dolor en la mandíbula, el hombro y el cuello junto con un dolor que desciende por el brazo izquierdo junto con un dolor intenso en el pecho.

Los hombres son más propensos a sufrir dolor en el brazo izquierdo y el pecho.

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Por lo tanto, puede ser más difícil de detectar para las mujeres.

“Aunque estoy en tratamiento, es por los genes de mi padre que esta terrible y silenciosa enfermedad no desaparece, de hecho ha empeorado en los últimos 18 meses.

“Gracias a Dios por mi medicación sigo viva y disfrutando de la vida.

«Me canso con facilidad y tiendo a tener un día tranquilo a la semana cuando me relajo, tal vez cosiendo o haciendo un álbum de recortes, simplemente me aseguro de tener un equilibrio en la vida.

“Somos muy afortunados en Narrabri porque tenemos buenos médicos que nos escuchan y nos tratan como corresponde.

“La enfermedad cardíaca no se puede curar, solo se puede tratar, y tengo la suerte de tener un especialista tan maravilloso y su equipo en Sydney.

“Aconsejo a cualquier persona que se haga un chequeo cardíaco, esté al tanto de sus lecturas de presión arterial, coma bien, camine y haga ejercicio.

«Son las pequeñas cosas las que contribuyen en gran medida a mantenerte saludable.

«El mío es uno de los millones de viajes que ha hecho la gente.

Algunos de nosotros sobrevivimos y otros no.

“Vivo una vida plena y feliz, pero sé que esta enfermedad puede llevarme cuando quiera, pero no puedes vivir con miedo y no debes dejar de vivir la mejor vida que puedas”.

Enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y vasos sanguíneos, también conocida como enfermedad cardiovascular o CVD, es un término amplio que describe muchas enfermedades y afecciones diferentes que afectan el corazón y los vasos sanguíneos.

Los tipos más comunes y graves de CVD incluyen enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

Heart Week es la campaña nacional de concientización sobre la salud del corazón de Australia que se lleva a cabo en la primera semana de mayo de cada año.

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Brinda una oportunidad para que los profesionales de la salud y el público australiano inicien una conversación sobre la salud del corazón y tomen medidas positivas para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Para la Semana del Corazón de este año, la Fundación Australiana del Corazón alentó a los australianos a hacer tres cosas simples para cuidar su corazón: controlar su presión arterial, usar la calculadora de edad del corazón para comprender su riesgo de enfermedad cardíaca y programar un control de salud del corazón. con su médico de cabecera local.

Utilizando recursos como el kit de herramientas de Medicare, los profesionales de la salud de Australia han realizado casi 440 000 controles de salud cardíaca de Medicare hasta la fecha.

A pesar de ser una herramienta crítica para detectar y prevenir enfermedades del corazón, los chequeos de salud del corazón expirarán el 30 de junio de 2023.

Es el único componente de Medicare designado para la prevención de enfermedades cardiovasculares y es el único componente de evaluación de la salud del programa de beneficios de Medicare (MBS) para australianos de 50 a 74 años, que representan más de la mitad de los ingresos hospitalarios por enfermedades del corazón.

Se ha lanzado una petición, firmada por más de 40,000 hasta ahora, para apelar a salvar el sistema Medicare Heart Health Check.

Se puede acceder a él en https://campaign.heartfoundation.org.au/save-heart-checks

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