En conflicto: informar sobre los esfuerzos humanitarios

JEDDAH: Durante gran parte de los últimos dos meses, todas las miradas han estado puestas en Gaza, la franja de tierra en el extremo sur de la antigua Palestina, donde los proyectiles y cohetes han arrasado el territorio, desplazando a millones de personas e hiriendo y matando a miles.

Dadas las restricciones a la información externa, gran parte de la visión mundial de estos eventos proviene de reporteros locales armados con cámaras, que documentan las duras realidades que enfrenta su comunidad.

Periodistas y corresponsales de la región árabe y de otros lugares han considerado durante mucho tiempo a Palestina como un tema crucial para su cobertura. El avance de la tecnología militar no ha hecho más que intensificar la brutalidad de los ataques a los que han sido sometidos los palestinos frente al ejército israelí. El reciente bombardeo de la Franja de Gaza, alguna vez menos visible para los medios occidentales, ahora ha llegado al mundo gracias a los esfuerzos de reporteros y fotógrafos desde el interior de la zona sitiada.


Se muestra a un paciente acostado en una camilla antes de abordar el vuelo de evacuación a Abu Dhabi. (Foto de Mohamed Fawzi)

En las últimas semanas, cuatro reporteros de Arab News viajaron con la agencia de ayuda saudí KSrelief para entregar ambulancias, ayuda y asistencia al Ministerio de Asuntos Exteriores de los EAU, documentando sus viajes mientras ayudaban a evacuar a personas del aeropuerto egipcio de Al-Arish.

Gadi Gouda, Abdel Rahman Shalhoub, Shorouk Zakaria y Mohamed Salmi viajaron con convoyes de ayuda y equipos médicos, brindando asistencia e informando y compartiendo relatos de testigos presenciales sobre sus experiencias.

Para los periodistas, la oportunidad de informar desde Palestina, especialmente en tiempos de conflicto activo, es rara y arriesgada. Los recientes intensos bombardeos han convertido el lugar en uno de los más peligrosos para los periodistas, a muchos de los cuales se les ha negado la entrada.

El periodista Joudah y el fotógrafo Shalhoub, radicados en Riad, partieron del Aeropuerto Internacional Rey Khalid de Riad a bordo del noveno avión de socorro saudita el 9 de noviembre, abordando uno de los cuatro aviones de carga que transportaban ambulancias que estaban programadas para cruzar a Gaza a través del cruce fronterizo de Rafah.


La Agencia de Ayuda Saudita entregó al Centro de Ayuda Rey Salman 20 ambulancias totalmente equipadas a la Franja de Gaza, al otro lado de la frontera de Rafah. (Foto de Abdel Rahman Shalhoub)

«Cuando llegamos al avión de carga, el equipo de tierra se movía rápidamente, cargando meticulosamente las ambulancias en el avión de carga que esperaba. La tripulación, formada por personas dedicadas, trabajó incansablemente al unísono para garantizar que se llevara a cabo cada aspecto de la misión humanitaria. «Con precisión», dijo Joudah. ​​Y eficiencia».

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«A medida que nos acercábamos al espacio aéreo egipcio, quedé paralizado por el miedo cuando miré por la ventana y vi un espeso humo negro elevándose a una distancia cercana, pero no lo suficientemente cerca como para ver la Franja de Gaza. Sabía que estaba observando Gaza desde arriba; sabía Estaba presenciando un acto de terror absoluto desde arriba. «Aunque no pude ver ningún punto de referencia, la densidad del humo era clara», dijo Shalhoub.

Cuando llegaron a Al-Arish, un aeropuerto abandonado en medio del desierto del Sinaí, Gouda y Shalhoub observaron cómo descargaban las ambulancias y las preparaban para dirigirse a Gaza.

Mientras se encontraba en el aeropuerto militar, a sólo 45 minutos del cruce de Rafah, un fuerte sentimiento de nostalgia se apoderó de la joven periodista, mientras recordaba sus recuerdos de cuando era niña.


(Foto de Abdel Rahman Shalhoub)

Judeh dijo: “Mi presencia en Al-Arish me hizo llorar cuando recordé mi presencia allí en 1999 con mi familia mientras cruzábamos el cruce de Rafah hacia Gaza”.

También recordó otros recuerdos de estar sentada junto a una de las pequeñas ventanas del avión mientras volaba cerca de Gaza, una pequeña franja de tierra que ha dominado las noticias mundiales en los últimos meses, pero un área que siempre ha estado en la mente de muchos. Palestinos, árabes y la comunidad internacional.

“Ojalá pudiera haber hecho más; Quería cruzar a Gaza y hacer algo. Tomar fotografías es una cosa. Habría podido mostrarle al mundo la realidad de Gaza a través de mi lente, pero si pudiera acercarme y jugar con un niño, hacerlo sonreír y hacer algo para aliviar su dolor durante unos momentos. minutos, dijo Shalhoub, “habría significado mucho para él”.

Casi un mes después, el 1 de diciembre, Zakaria se dirigió al recién inaugurado Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi después de abordar el cuarto vuelo de los Emiratos Árabes Unidos para transportar a niños palestinos heridos y pacientes con cáncer y a sus familias desde el Aeropuerto Al-Arish en Egipto después de que fueron evacuados de Gaza a través del paso fronterizo de Rafah.

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Un avión de Etihad Airways evacuó a 120 palestinos heridos y a sus familias. (Foto de Mohamed Fawzi)

Ese fue el día en que terminó la tregua de una semana, e Israel reanudó su intenso bombardeo de Gaza, especialmente a través de Khan Yunis y Rafah en la región sur, esa mañana. Zakaria dijo que sólo unos pocos evacuados tuvieron suerte de cruzar la frontera ese día, ya que se produjeron ataques aéreos cerca de la zona.

“En el vuelo a Arish, hubo una extraña sensación de calidez, solidaridad y seguridad en medio de tiempos turbulentos. “Vi un lado hermoso de la humanidad revelado por primera vez desde que la brutal guerra comenzó a ser ampliamente cubierta en línea”, dijo Zakaria.

Zakaria añadió: “La quietud y el extraño silencio del desierto contrastaban marcadamente con los intensos bombardeos que tenían lugar detrás del cruce de Rafah, que estaba a sólo 55 kilómetros de distancia, o unos 45 minutos del aeropuerto de Al-Arish”.

«El cielo oscuro estaba iluminado por estrellas esa noche, pero la única luz que la gente en Gaza podía ver era la luz de los cohetes y proyectiles que caían sobre sus casas».


Los pacientes de la Franja de Gaza evacuados de Al-Arish llegan a Abu Dhabi. (Foto de Mohamed Fawzi)

Nada podía preparar a Zakaria para lo que estaba a punto de presenciar: la visión de pacientes cansados, exhaustos y ancianos que llegaban en ambulancias egipcias y eran llevados a las tribunas en sillas de ruedas.

Niños, algunos de tan solo dos años; Hombres y mujeres fríos y solitarios: fue un espectáculo desgarrador para quienes cruzaron las puertas del paso, rumbo a una nueva vida, dejando atrás a sus seres queridos.

Zakaria dijo: “Cuando vi esta escena, la única pregunta que me vino a la mente fue: ¿Qué hicieron estas personas para dejar sus hogares en estas condiciones? Se ven privados de las necesidades básicas: alimentos, agua, medicinas, sus familias, sus recuerdos y sus sueños.

Al regresar al avión, Zakaria recuerda haber visto rostros de los pasajeros con rasgos comunes: ojos rodeados de densos círculos negros, cuerpos frágiles, cada uno portando una pequeña bolsa de plástico que contenía algunas pertenencias, “y una mirada que captaba simultáneamente una mezcla de emociones. alivio, culpa y esperanza”.

Zakaria habló con varios pasajeros a su regreso a Abu Dhabi. Todos han perdido a familiares, han sido desplazados al menos cuatro veces en busca de zonas seguras y no están seguros de si volverán a ver a sus seres queridos nuevamente.

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Fueron los pocos afortunados que sobrevivieron al intenso bombardeo y se les concedió permiso para pasar por Rafah después de pasar por un arduo proceso.

Muchos no tuvieron tanta suerte.


La evacuación de la ciudadana palestina Sabra Musa de la Franja de Gaza a Abu Dhabi (Foto de Muhammad Fawzi)

Amna Hashem Saeed, una anciana que sufre cáncer de páncreas, estaba sentada sola en el avión, narrándole a Zakaria, mientras lloraba, sus últimos momentos con su única hija. “Me dejaron aquí para morir, mamá”, repitió Saeed las palabras de su hija mientras la ciudad detrás de ellos se derrumbaba. Su marido había sufrido un derrame cerebral hacía unas semanas y no había recibido ningún tratamiento. A la propia Saeed se le impidió cruzar desde Rafah para recibir tratamiento en Turquía siete veces debido a la situación de seguridad, antes de que finalmente se aceptara su evacuación a los Emiratos Árabes Unidos.

Durante la etapa final del viaje, Zakaria contó cómo vio a varios niños, que eran demasiado pequeños para comprender la situación, retorciéndose de dolor o jugando con alegría durante el viaje.

Entre los niños estaba Mohammed, de dos años, que no tenía más familia que su abuela enferma en el avión. “Con sus ojos soñadores y su sonrisa inocente, se subió a mi regazo y jugó en la pequeña pantalla del avión antes de quedarse dormido pacíficamente en mis brazos hasta que aterrizamos para lo que pareció su primer sueño adecuado en meses”, dijo Zakaria.

«No sé qué horrores pudo haber presenciado este niño, pero darle esa sensación de seguridad fue realmente humillante».

Y añadió: “Era difícil entender que miles de niños como él se fueran a la cama con la posibilidad de no ser atendidos al día siguiente.

“Cuando Joe Coughlan, el líder médico del vuelo, pasó y vio al bebé durmiendo en mis brazos, me preguntó: '¿Dónde preferirías estar?'”

“En ninguna parte”, fue mi respuesta.

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