La vela solar de la NASA hace su primer contacto desde el espacio antes de extender sus enormes alas

Casi una semana después de ser lanzado al espacio, un cubesat del tamaño de un microondas ha llamado a casa por primera vez mientras se prepara para embarcarse en su misión de navegar a través de la órbita terrestre baja.

El Sistema de Vela Solar Compuesto Avanzado (ACS3) de la NASA se puso en contacto con los operadores terrestres el martes a las 2:30 a.m. ET cuando pasaba sobre el eje terrestre ubicado en el Laboratorio de Sistemas Robóticos de la Universidad de Santa Clara en Santa Clara, California. Anunciar En una publicación de blog.

La misión de la vela solar despegó el 23 de abril a bordo de un cohete Rocket Lab Electron desde Nueva Zelanda. Fue colocado en una órbita sincrónica con el sol a unas 600 millas (966 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra (más del doble de la altura de la Estación Espacial Internacional). El equipo de la misión confirmó el éxito de las comunicaciones bilaterales y programará el lanzamiento de una vela una vez completadas todas las tareas operativas, según la NASA.

El proceso de despliegue durará unos 25 minutos y la NASA ha equipado la misión con una serie de cámaras digitales a bordo para tomar imágenes de la vela durante y después del despliegue para evaluar su forma y alineación.

El ACS3 de la NASA está diseñado para probar nuevos materiales y estructuras desplegables para sistemas de propulsión de velas solares, incluidos nuevos brazos de rover que se utilizarán para lanzar la vela solar una vez que alcance la órbita. Una vez desplegada, la vela solar se extenderá 30 pies (9 metros) por lado.

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Las velas solares funcionan con fotones provenientes del sol, provocando pequeñas ráfagas de impulso que empujan a la nave espacial lejos de la estrella. La fase de vuelo inicial de la misión durará aproximadamente dos meses e incluirá una serie de maniobras de guía para demostrar la subida y bajada de la órbita utilizando únicamente la presión de la luz solar que actúa sobre la vela.

«Los resultados de esta misión mejorarán los viajes espaciales futuros para ampliar nuestra comprensión de nuestro sol y sistema solar», escribió la NASA en la actualización de su blog.

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