La ciudad de Londres se niega a retirar dos estatuas vinculadas a la esclavitud

La autoridad que dirige la City de Londres dijo el jueves que mantendría dos estatuas de figuras de la época colonial vinculadas a la esclavitud que previamente había planeado eliminar.

La City of London Company dijo que había decidido conservar las estatuas de figuras de los siglos XVII y XVIII, pero que las contextualizaría con información sobre los vínculos de los dos hombres con la esclavitud después de una nueva votación sobre su estado.

“Hemos considerado esto cuidadosamente, teniendo en cuenta los fuertes sentimientos de ambos lados del argumento, e hicimos lo que creemos que es una respuesta razonable y proporcionada a un tema delicado”, dijo Doug Barrow, presidente del Grupo de Trabajo de Estatutos en el Ciudad de Londres.

Agregó que la organización “no puede ignorar el hecho de que la historia de la ciudad está íntimamente ligada a la esclavitud”, describiendo la práctica como “una mancha en nuestro pasado”.

Las estatuas de William Pickford, ex alcalde de Londres y propietario de una plantación, y John Cass, un parlamentario que desempeñó un papel clave en la trata transatlántica de esclavos, fueron elegidas para su remoción después de una consulta pública.

La City de Londres lanzó una revisión de las estatuas vinculadas a la esclavitud el año pasado a raíz de las protestas que se extendieron por Gran Bretaña y Europa tras la muerte de un hombre negro desarmado llamado George Floyd bajo custodia policial estadounidense.

Las manifestaciones, que llevaron al derribo de una estatua del traficante de esclavos Edward Colston en la ciudad de Bristol, en el suroeste de Inglaterra, han provocado pedidos a nivel nacional para que se eliminen las reliquias vinculadas al pasado colonial británico.

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La rotación de estatuas en la City de Londres no es la primera de una autoridad local.

La ciudad de Poole, en la costa sur de Inglaterra, anunció que eliminará una estatua de Robert Baden-Powell después de las protestas de Black Lives Matter en medio de acusaciones de que el fundador del movimiento Scout simpatizaba con los nazis.

Más tarde, el consejo local revocó su decisión después de que una petición para mantener la estatua recibió decenas de miles de firmas.

La ciudad de Londres dijo que las estatuas de Beckford y Cass permanecerán en su lugar en la sede de Guildhall con paneles junto a ellos que brindan información contextual.

Una escuela primaria de la ciudad, anteriormente Sir John Cass’s Foundation Primary and City School, y la University of London Business School, anteriormente Cass Business School, han cambiado sus nombres para evitar ser asociados con él.

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