El viaje único de Jaime Echenique para hacer historia en la NBA

WASHINGTON – Durante las tres temporadas de Tommy Shepard como gerente general de los Wizards, la franquicia ha superado en número a los jugadores internacionales, hasta el punto de que la temporada pasada ingresaron más jugadores nacidos fuera de los Estados Unidos que cualquier otro equipo. Actualmente representan cuatro continentes diferentes y cinco países no estadounidenses en su lista.

Pero los Wizards nunca tuvieron y nunca tuvieron un jugador de Colombia. De hecho, no hay ningún equipo en la NBA.

Sin embargo, eso podría cambiar pronto, si Jaime Echenek continúa su inesperado ascenso hacia la historia de la NBA. El jugador de 24 años, de 6 pies 11 pulgadas, juega actualmente para Capital City Go-Go, una subsidiaria de Wizard’s G-League, con la esperanza de poner a Colombia en el mapa del baloncesto.

«Sería genial para mi país, no mentiré. Sería una gran representación tener un jugador colombiano en la NBA «, dijo Echnik a NBC Sports Washington.

«Para ser honesto, personalmente, nunca me concentré en ser el primero, segundo o tercero porque no importa si tengo éxito, eso es si me quedo».

Barranquilla, Colombia, es mejor conocida como el lugar de nacimiento de la estrella del pop internacional Shakira. Otros que dejaron los Estados Unidos y alcanzaron la fama incluyen a la actriz Sofia Vergara y la ex estrella de la MLB Edgar Rentería.

El sendero Echenique es bastante único en sí mismo y tuvo que viajar solo la mayor parte del tiempo. Sus padres trabajaron en múltiples turnos de 4 a.m. a 10 p.m. durante su infancia; Su padre es conductor de autobús urbano y su madre es cocinera.

Echenique describe a sus padres como «trabajadores 24 horas al día, 7 días a la semana» y que esta dinámica familiar lo dejó solo cuando era un niño pequeño. Se mezcló con las personas equivocadas, incluidos los pandilleros, y estaba a punto de tener una historia completamente diferente que contar.

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«Tuve que crecer solo y tomar las decisiones correctas cuando era muy joven. No siempre fue bueno. A veces no hice cosas buenas ”, explicó Ishinik.

«Cuando tienes ocho o diez u once, y no quiero hablar mal de mi país o de mi ciudad, pero en ese momento cuando eres un niño pequeño y tienes mucha libertad y no hay nadie que supervise lo que estás haciendo, cuando las personas se meten en problemas o toman decisiones equivocadas. En algún momento de mi vida, he estado rodeado de personas que no me hacen ningún bien, no porque quisiera solo porque tenía que hacerlo. Pero salí de eso con los deportes y el baloncesto. Todo empezó a funcionar «.

Echenique no empezó a jugar baloncesto hasta los 13 años. Tenía un grupo de amigos cercanos que permanecieron juntos desde el jardín de infancia hasta la escuela. Participar colectivamente en deportes, Que no figura entre los sitios web gubernamentales más populares del país. El basquetbolista colombiano más cercano a la NBA fue Brian Angola, quien jugó para el Magic en la G League en la temporada 2018-2019.

A pesar de esto, Echenique creció hasta medir 6 pies 11, lo suficientemente grande como para merecer la atención de los programas universitarios estadounidenses. Los miembros de su familia creen que obtuvo su altura de su abuelo paterno, a quien Ichenek nunca ha conocido y nunca ha visto una foto, ya que se cree que no existe.

Era la única representación que Echenique había visto de su abuelo en una película. Su abuelo se casó con un cantante famoso en Colombia y luego fue interpretado por actores de cine.

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«Se pusieron a este negro enorme que era realmente fuerte y todos decían que era mi abuelo ”.

Echenique le da crédito a su entrenador de la escuela secundaria por ayudarlo a desarrollar su potencial en el baloncesto. Después de la secundaria, sin aprender a hablar inglés todavía, se mudó a Texas donde jugó para AAU y luego en Trinity Valley Community College. De allí, se trasladó a la Universidad Estatal de Wichita, donde en el 2019-20 fue una selección All-AAC.

Echenique jugó brevemente en España el otoño pasado antes de regresar al hemisferio occidental. Estaba de regreso en Colombia, en la casa de un amigo, cuando su agente llamó y dijo que los Wizards tenían un lugar en el equipo de la liga de verano.

««Fue un gran problema», dijo Eichenik. Recuerda exactamente dónde estaba cuando mi agente me llamó y me dijo: «Vas a jugar en la Liga de Verano con los Wizards». Estaba realmente feliz, porque sabía que era el comienzo de algo más grande para mí «.

Echenique, de 24 años, será el equipo sorpresa de la Liga de Verano de los Wizards. Promedió 7.5 puntos y 2.5 rebotes en solo 9.3 minutos por juego, luego de su cuarto juego contra Milwaukee, con una lesión en la rodilla. Tuvo una actuación sobresaliente contra los Bucks con 13 puntos en ocho minutos.

«aGanar Milwaukee, el juego que recibió, fue como que explotó «, dijo el entrenador de Go-Go, Mike Williams, a NBC Sports Washington. Ha estado terminando la pintura, haciendo un banco de tres, ha estado haciendo sus tiros libres y ha sido muy bueno defendiendo. Yo estaba como, «Está bien, este tipo tiene algunos juguetes».

Echenique alcanzó a los Wizards lo suficiente como para ganarse un lugar en un campo de entrenamiento de la NBA donde de repente se encontró junto a Bradley Beal y otros que solo había visto en televisión.

«Mi primera impresión fue como un niño pequeño, como fan. Como si fueran reales. Ishnik dijo que estaba junto a ellos.

Echenique fue separado de los Wizards y enviado a Go-Go, donde estuvo atado en el campamento con un problema en la rodilla. Pero una vez que se recupere, tiene la oportunidad de ser uno de sus mejores jugadores junto al base Cassius Winston y el grandote Isaiah Todd.

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Williams dijo que los magos entienden que su historia es «increíble» y «intentarán todo lo que podamos para conseguirla». [to the NBA]. «Debido a que Echenique comenzó a jugar baloncesto tan tarde, es un talento en bruto con mucho que aprender. Williams citó la configuración de la pantalla y el espacio en el suelo como dos áreas, en particular.

«NSLa e es realmente buena porque jugaste por poco tiempo. «No hay límite», dijo Williams.

Si Echenique puede llenar los vacíos en su juego, probablemente recibirá una llamada telefónica. Si eso sucede, ya sea en Washington o en otro lugar, será lo que él dice que es solo el comienzo de su objetivo final, que es tener una carrera larga y exitosa en la NBA.

««Fue un sueño hecho realidad estar en esta posición», dijo Ichnik.Lo he estado disfrutando. Estoy agradecido con Dios por esta oportunidad ”.

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