El riesgo de transmitir la enfermedad de Alzheimer es increíblemente bajo hoy en día, según un estudio

Un artículo publicado esta semana en una prestigiosa revista Medicina natural Documenta lo que se cree que es la primera evidencia de que la enfermedad de Alzheimer puede transmitirse de persona a persona.

autor

  • Steve McFarlane

    Jefe de Servicios Clínicos, Dementia Support Australia y Profesor Asociado de Psiquiatría, Universidad de Monash

Este hallazgo provino de un seguimiento a largo plazo de pacientes que recibieron hormona de crecimiento humano (hGH) extraída del tejido cerebral de donantes fallecidos.

Los preparados de hormona de crecimiento de donantes se han utilizado en medicina para tratar una variedad de enfermedades desde 1959 en adelante, incluso en Australia desde mediados de los años 1960.

Esta práctica se suspendió en 1985 cuando se descubrió que alrededor de 200 pacientes en todo el mundo habían recibido estas donaciones y continuaron desarrollando la práctica. Enfermedad de Creuzetfeldt-Jakob (CJD), que causa demencia rápidamente progresiva. Esta es una afección extremadamente rara que afecta aproximadamente a una de cada millón de personas.

¿Cuál es la relación entre la ECJ y la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es causada por priones: partículas infecciosas que no son ni bacterianas ni virales, sino que están compuestas de proteínas plegadas anormalmente que pueden pasar de una célula a otra.

Otras enfermedades priónicas incluyen el kuru, una demencia de Nueva Guinea causada por comer tejido humano, la tembladera (una enfermedad que afecta a las ovejas) y una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob o encefalopatía espongiforme bovina, también conocida como enfermedad de las vacas locas. Esto provocó Preocupaciones de salud pública Sobre el consumo de productos cárnicos en el Reino Unido en los años 1980.

La hormona del crecimiento humano provenía de órganos donados

La hormona del crecimiento humano (hGH) es producida en el cerebro por la glándula pituitaria. Los tratamientos se prepararon originalmente a partir de tejido pituitario humano purificado.

Pero debido a que la cantidad de hormona del crecimiento contenida en una sola glándula es tan pequeña, cualquier dosis administrada a cualquier paciente puede contener material de todo el cuerpo. 16.000 glándulas donadas.

Un ciclo de terapia con hormona del crecimiento humano dura en promedio unos cuatro años, por lo que las posibilidades de recibir material contaminado (incluso en el caso de una afección muy rara como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob) se están volviendo muy altas para estas personas.

La HGH ahora se fabrica sintéticamente en un laboratorio, en lugar de a partir de tejido humano. Por tanto, este modo específico de transmisión de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob ya no representa ningún riesgo.

La hormona del crecimiento humano ahora se produce en el laboratorio. Instituto Nacional del Cáncer/Unsplash

¿Cuáles son los últimos hallazgos sobre la enfermedad de Alzheimer?

El artículo de Nature Medicine proporciona la primera evidencia de que la transmisión de la enfermedad de Alzheimer puede ocurrir mediante transmisión de persona a persona.

Los investigadores examinaron los resultados de las personas que recibieron hormona de crecimiento donada hasta 1985. Descubrieron que cinco de estos receptores desarrollaron la enfermedad de Alzheimer de aparición temprana.

Consideraron otras explicaciones para los resultados, pero concluyeron que la causa probable era la donación de hormona del crecimiento.

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad más común que la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, los autores plantean la hipótesis de que aquellos que recibieron una donación de hormona del crecimiento antes de 1985 pueden tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es causada por dos proteínas plegadas anormalmente: amiloide y tau. allá Creciente evidencia Estas proteínas se extienden por todo el cerebro. Método similar para enfermedades priónicas.. Por tanto, el método de transmisión propuesto por los autores es ciertamente razonable.

Sin embargo, debido a los depósitos de proteína amiloide en el cerebro Al menos 20 años Antes de que se desarrolle la enfermedad de Alzheimer clínica, probablemente pasará un tiempo significativo antes de que se hagan evidentes las condiciones que pueden surgir al recibir la hormona del crecimiento donada.

¿Cuándo se utilizó este proceso en Australia?

En Australia se donó material de la glándula pituitaria Fue utilizado De 1967 a 1985 para tratar a personas que padecían baja estatura e infertilidad.

Más de 2000 personas recibido tal trato. Cuatro casos involucraron la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, el último caso detectado en 1991. Los cuatro casos probablemente estuvieron relacionados con un solo lote contaminado.

El riesgo de que se desarrollen nuevos casos de enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en receptores de sustancia hipofisaria, mucho después del último caso identificado en Australia, es considerado como Increíblemente pequeño.

La enfermedad de Alzheimer de aparición temprana (definida como la que ocurre antes de los 65 años) es poco común como 5% De todos los casos. Antes de los 50 años, es poco común y probablemente tenga una contribución genética.

El riesgo es muy bajo: no se puede «contraer» como un virus.

El estudio de Nature Medicine identificó cinco casos diagnosticados en personas de entre 38 y 55 años. Esto es más de lo que se esperaría por casualidad, pero sigue siendo muy bajo en comparación con el número total de pacientes tratados en todo el mundo.

Aunque el largo «período de incubación» de la enfermedad de Alzheimer puede significar que en el futuro se puedan identificar más casos similares, el riesgo absoluto sigue siendo muy bajo. El principal interés científico del artículo radica en que es el primero en demostrar que la enfermedad de Alzheimer puede transmitirse de persona a persona de forma similar a las enfermedades priónicas, y sin ningún riesgo para la salud pública.

Los autores tienen cuidado de enfatizar, como lo haré yo, que la enfermedad de Alzheimer no se puede contraer por contacto o atención a personas con la enfermedad de Alzheimer.

Conversación

Steve McFarlane pertenece a HammondCare, una organización sin fines de lucro que brinda servicios de cuidados paliativos.

/Cortesía de La Conversación. Este material de la organización/autores originales puede ser de naturaleza cronológica y está editado para mayor claridad, estilo y extensión. Mirage.News no asume posiciones corporativas ni partidos, y todos los puntos de vista, posiciones y conclusiones expresadas en este documento son únicamente las de los autores.

READ  ¿Cómo afecta la actividad física a la fertilidad?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *