El premio Nobel John Mather deslumbra a la UNM con ciencia y fotografías

Era la mañana de Navidad de 2021 cuando, en nombre de 8.000 millones de seres humanos actuales, 10.000 futuros observadores, 20.000 ingenieros y técnicos, 100 científicos de todo el mundo y tres agencias espaciales, el mayor telescopio jamás construido despegó desde el puerto espacial europeo en un Cohete Ariane 5 en 2021. Guayana Francesa, América del Sur.

La idea de un nuevo telescopio que reemplazara al Telescopio Hubble comenzó en 1989 en el Taller sobre Telescopios Espaciales de Próxima Generación en el Instituto Científico del Telescopio Espacial. Casi 35 años después, el sueño se hizo realidad cuando los primeros resultados del Telescopio Espacial James Webb (JWST) comenzaron a revelarse y reportarse con impresionantes imágenes basadas en la capacidad del telescopio para observar la luz infrarroja.

El jueves por la noche, el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nuevo México recibió al premio Nobel John Mather, quien dio una conferencia, «Desbloqueando el cofre del tesoro infrarrojo usando el telescopio espacial James Webb», ante una audiencia cautiva que se extendió hasta las salas adyacentes de la Universidad de Departamento de Física y Astronomía de Nuevo México. Edificio Multidisciplinar (PAÍS).

Mather, astrofísico senior del Laboratorio de Cosmología Observacional del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland, dirigió el equipo científico del JWST como científico jefe del proyecto (1995-2023) para el Telescopio Webb y representó los intereses científicos en la gestión de proyectos. . Ganó el Premio Nobel de Física de 2006, otorgado por la Real Academia Sueca de Ciencias, compartiendo premio con George F. Smoot de la Universidad de California por su trabajo utilizando… Satélite de Kōbe Medir la radiación térmica resultante del Big Bang.

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Durante su charla de casi una hora, Mather, que estuvo en la ciudad para dar varias conferencias, respondió varias preguntas y analizó los hitos relacionados con la astronomía que se han logrado a lo largo de las décadas.

«Mi objetivo es conectar con personas no relacionadas con la astronomía, personas a las que les gusta lo que hablamos pero que no conocen todas las historias», dijo Mather. «Trato de contar historias sobre ¿cómo aprendimos sobre la historia del universo? ¿Qué significa? ¿Hasta dónde podemos llegar? ¿Estamos solos? Todos quieren saber estas respuestas y un poco sobre cómo me convertí en científico. » ¿Un científico también?

Entonces, ¿estamos solos?

«Bueno, no lo creo», respondió Mather. «No lo creo porque el universo es muy grande y hay cien mil millones de estrellas en nuestra galaxia». «Sabemos que la mayoría de las estrellas tienen planetas. La mayoría de ellos, alrededor del 20%, tienen el tamaño correcto. Podría ser como una carrera. Entonces, tiene que haber algo allí. A menos que la vida requiera un milagro completamente improbable. De lo contrario, Yo lo llamaría una necesidad termodinámica que siempre sucedería si se tuviera la oportunidad. Esta es mi suposición, pero no lo sé.

¿Cómo llegamos aquí?

«No lo sé. Pero hay algunos aspectos de la biología que puedo contarles», dijo Mather. «Cuando tenía seis años, mi padre me dijo que estamos hechos de células con cromosomas y genes y todo eso. ¿Por qué me dijo eso? Porque era un genetista que estudiaba las vacas lecheras. Eso me llamó la atención. Ya sabes, Tu destino está determinado por algo que no puedes ver, y no se trata solo de dónde naces y quiénes son tus padres, sino que hay muchas cosas que no puedes ver, así que es un misterio.

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¿Hasta dónde podemos llegar?

«Bueno, no tanto como te gustaría. Si ves en la televisión que explotamos en otro planeta y salimos de nuestra nave espacial, lo siento, pero podemos ir a Marte», dijo Mather con expresión inexpresiva. «No podemos traerte de regreso todavía porque todavía no podemos conseguir el combustible en Marte para volver a funcionar. Este es nuestro difícil proyecto de ingeniería. Y algunas personas van a ir de todos modos. Te ríes. Algunas personas – nosotros Quiero que se vayan».

En cuanto al propio telescopio espacial James Webb, Mather analizó cómo los científicos conocen la historia del universo en expansión (también conocido como el Big Bang), cómo se construyó el telescopio espacial James Webb y qué pudieron descubrir los científicos después de su despliegue, que básicamente comenzó. aproximadamente 30 minutos después, desde el lanzamiento en diciembre de 2021, cuando se dio a conocer el exclusivo panel solar de JWST y los científicos de la misión reconocieron que el conjunto estaba proporcionando energía al observatorio.

«Estamos viendo más lejos que nunca, más atrás en el tiempo que nunca, y las primeras galaxias no son exactamente lo que esperábamos», dijo Mather. «Estamos aprendiendo sobre los primeros agujeros negros supermasivos y cómo crecen. Estamos viendo el interior de las nubes de polvo para descubrir cómo nacen las estrellas, observando planetas que orbitan alrededor de otras estrellas y midiendo su química. Hasta ahora, no existe la Tierra 2.0, pero los astrónomos esperan encontrar uno de la próxima generación». Procedente de telescopios. ¡Las imágenes son increíbles!»

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