Girona encabeza La Liga: los hombres de Michel pueden ganar el título en España gracias a la conexión con City Football Group y más | noticias de futbol

El día que el Real Madrid consiguió aquel resultado que dio que hablar de trofeos, con Dani Carvajal marcando el gol de la victoria en el minuto 99 para completar la remontada de dos goles en contra ante el Almería, el Girona hizo una actuación verdaderamente digna de un campeón.

El Sevilla sufrió una aplastante derrota por 5-1 en el Estadio Montilivi el domingo. El estadio más pequeño de La Liga ofrece su historia más grande. Siete años después de participar por primera vez en la competición, el Girona lidera el torneo. Michel y su equipo se lo merecen. El fútbol español aprende una lección.

Girona nunca ha sido una ciudad de fútbol. Se sabe que es el bastión de la independencia catalana. Cintas amarillas que simbolizan esta lucha adornan todos los carteles de las calles y la mayoría de las tuberías de drenaje. Los turistas viajan para ver las localizaciones de sus escenas favoritas de Juego de Tronos.


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Artem Dovbek celebra su gol ante el Sevilla ante la mirada de Jesús Navas

El enfoque está cambiando. El tema musical de este espectáculo forma parte del ritual previo al partido del Girona pero ahora es del equipo del que hablan. En la plaza dels Mercaders, la bandera independentista que cuelga del balcón lleva la bandera de la empresa de Girona.

Hay una clara sensación de diversión en todo esto. Michel, el entrenador, habló de esperar un «partido muy complicado» contra el Sevilla, pero los aficionados del equipo local ya estaban celebrando con saludos mexicanos y saltando al estilo Poznań mucho antes del pitido final.

El Sevilla anotó temprano, pero se quedó atrás a los cinco minutos y casi fue derrotado a los 10 minutos. Han ganado 22 puntos tras perder posiciones, más que cualquier equipo de Europa. Como dijo el técnico del Barcelona, ​​Xavi, sobre el Girona, no se rinden y creen en lo que hacen.

¿Como sucedió esto? La versión corta de la historia habla de la inversión realizada por el City Football Group. La sección larga incluye altibajos, toma de decisiones inteligentes, un entrenador talentoso que se está haciendo un nombre y algunos jugadores realmente talentosos.

Artem Dovbek fue el héroe ante el Sevilla. Jude Bellingham ya no es el único máximo goleador de La Liga, uniéndose a la carrera por el Trofeo Pichichi con 14 goles tras el hat-trick de Dovbeck en seis minutos el domingo. El potente delantero ucraniano dominó a Sergio Ramos.

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Jesús Navas, campeón del mundo con el Sevilla, no pudo hacer nada para evitar que Savio anotara sus dos primeros goles. El brillante joven brasileño es un extremo a la antigua usanza con nuevos trucos, todos los trucos y movimientos con el producto terminado para acompañarlos.

En el lateral derecho está Yann Couto, su compatriota pelirrojo cedido por el Manchester City. El lateral izquierdo Miguel Gutiérrez, moviéndose hacia adentro para causar confusión, juega como si fuera él. En el centro del campo, Iván Martín y Porto encuentran tiempo y espacio donde ninguno de los dos existe.

Incluso el recién llegado Antal Yakobishvili, de 19 años, era mandón.


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Artem Dovbek y Savio fueron figuras claves en la victoria del Girona sobre el Sevilla

Habrá quien apunte a la asociación con el City Football Group como la principal explicación de todo lo que vino después. «Siempre existió la creencia de que compartiendo conocimiento y experiencia podríamos sumar un 20 por ciento», dice Seri Paoli. Deportes del cielo.

Pauly fue jefe de soporte técnico del City Football Group, trabajó en estrecha colaboración con el Girona y continúa siguiendo su historia. «Podemos ayudar a los equipos a superar sus capacidades. Pero eso no significa que esperaban llegar a donde están ahora».

El efecto es abierto y exagerado. No hay duda de que el talento acumulado en el Girona no habría sido evidente sin su ayuda. Pero el presupuesto es modesto. Es un triunfo de la organización, de la imaginación, de la formación y de la contratación, más que del dinero.

«Muestra la importancia de alinear todo», dice Pauley.

«No creo que se pueda atribuir todo a un solo factor. Es la formación y el reclutamiento. Y Apoya al grupo”.

Y en su centro está Michel, el entrenador que llevó al Girona a la Liga española y ahora a lo más alto. Este fue su tercer ascenso a la máxima categoría, ya que ya lo había logrado tanto con el Rayo Vallecano como con el Huesca. «Llegó con un historial comprobado», dice Pauley.

Quique Cercal, director deportivo del club, quiso nombrarle antes que el Huesca. «Retrocedí. No escuché mis instintos». Mejor tarde que nunca. Michel, que ahora está vinculado a todos los trabajos desde Madrid hasta Newcastle, ha demostrado ser la persona perfecta, explica Pauly.

«Llegó con confianza pero no con arrogancia, lo cual era importante. Creía en lo que quería hacer, pero era lo suficientemente humilde como para estar abierto y querer aprender. Esas son buenas cualidades y son la razón por la que está donde está. » Ahora es un buen tipo.

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«Recuerdo que fui a Girona y me pidió que pusiera el equipo en la mesa para mañana y lo conversamos. Te desafiaba pero tenía curiosidad y tenía un buen equilibrio entre tener convicciones y pedir opiniones». . Eso es lo que él es en pocas palabras.»


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Michel trabajó en estrecha colaboración con City Football Group, que adquirió el Girona en 2017

Insinúa un aspecto pasado por alto de la influencia de la ciudad, a saber, los beneficios sinérgicos que les dan una ventaja sobre los demás. Cuando a Michel le preocupaba que su defensa se sintiera incómoda con la línea alta, ya habían estado allí antes en Melbourne.

«Lo normal es que los defensores se preocupen por el espacio en la zaga. ¿Cómo los pones al frente? Él preguntaba: '¿Qué sesión tienes para los tres de atrás?'. Tuvimos muchas conversaciones sobre detener el balón en su fuente para dar confianza a la defensa”.

Una cosa es definir y otra implementar. El lo hizo. Daley Blind, el experimentado defensa holandés que desempeña un papel clave en el Girona dada la juventud que lo rodea, habla de que Michel disfruta de una relación personal con los jugadores.

Buen jugador en su época, y ahora con 48 años, todavía tiene uno de los mejores zurdos en los entrenamientos y dirige él mismo esas sesiones. «Él es el hombre en el campo», dice Paulie. «Eso era importante para ese grupo de jugadores. Él los impulsa. Quiere entrenar. Está emocionado de entrenar».

Es lo suficientemente inteligente como para adaptarse a lo largo del camino. Pauley sospecha que comenzar en la segunda división dio tiempo para que esto tomara forma. Se requería paciencia. En el otoño de 2021, el Girona languidecía en Segunda División tras perder seis de sus primeros 10 partidos.

«Estábamos dispuestos a esperar, pero necesitábamos señales. ¿Qué nos dicen los datos? ¿Hay compromiso por parte de los jugadores y el personal? Puedo verlo. Todos estaban de acuerdo. Es una buena señal. Querían aprender». Para él esas cosas eran esenciales para nosotros.

«Otra cosa que nos dio confianza fue que pudimos ver las señales que vimos en Melbourne y Mumbai. Obtienes la confianza que has visto antes y si sigues haciendo lo que estás haciendo, cambiará. Todo fue parte del aprendizaje.»

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La temporada pasada, el Girona tuvo que evolucionar hacia un equipo de contraataque, aprovechando la velocidad de Tati Castellanos para castigar al rival en el contraataque. El delantero se fue a la Lazio en verano y Michel ahora está jugando un juego más equilibrado, de manera más destacada con el City.

Kiki siempre ha dicho que si el Girona consigue asentarse en LaLiga podrá conseguir grandes cosas. Ahora, pueden jugar desde atrás, privando al oponente del balón, pero luego sentarse en un bloque inferior y contraatacar una vez hacia adelante también.

«Mantuvieron la esencia del estilo pero se adaptaron en los partidos. Todavía tienen los contraataques pero siguen presionando por más tiempo. Cuando puedan jugar, jugarán. Pero también se dieron cuenta de cuando no pueden hacerlo. Tienen evolucionó de nuevo.»

Dice mucho para Michelle. Camina esa línea entre estilos, entre confianza y arrogancia, entre ser amigo de los jugadores y exigir más. Contra el Sevilla gritó con tanta fuerza cuando Cristian Stuani hizo un desafío como cuando marcó el quinto gol.

El técnico es uno de los muchos del Girona que recibirán mayores salarios, pero ¿cosas más importantes? Eso será difícil. ¿Más grande que liderar a los tres grandes de España en la carrera por el título? ¿Más grande que conseguir a uno de los reyes del fútbol? No es de extrañar que esta aventura despierte el orgullo catalán.

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Michel, el madrileño que está aprendiendo catalán en un intento de abrazar la cultura, todavía se niega a aceptar que esta es la carrera en la que está su equipo. “Madrid no es nuestro competidor”, afirmó tras esta última victoria, la mayor. Temporada hasta el momento. «No estamos luchando por La Liga».

Sin embargo, aquí están en lo más alto de la clasificación con 52 puntos. A pesar de todo lo que dice Michel sobre aspirar a terminar entre los 10 primeros, a pesar de la afirmación de Pauly de que esto «no era la expectativa en absoluto» y el llamado de Keke a la humildad del «equipo con menos historia en La Liga», es la verdad.

El Girona es algo más que un rival, practica el mejor fútbol de la península. A diferencia de sus nuevos rivales, Europa es una aspiración para el otoño más que una distracción en la primavera.

El domingo, los ecos del éxito de los años 80 “Don't Stop Believing” resonaron en Montelivi. El Girona tiene derecho a ser titular.

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