El novato colombiano Echavarría gana a Puerto Rico en la primera ronda

RÍO GRANDE, Puerto Rico (AP) — El novato colombiano Nico Echavarría tomó el control con dos carreras seguidas en los últimos nueve hoyos y cerró con 68 golpes, cuatro bajo par, para ganar por dos golpes el Abierto de Puerto Rico y conseguir su primer título del PGA Tour.

Echavarria estaba empapado en un día soleado en Grand Reserve, mientras amigos y familiares lo bañaban con champán después de casarse.

Empató el récord del torneo en 21 bajo par 267.

«Estoy feliz con la vida ahora», dijo Echavarria. «Después de fallar cuatro cortes seguidos, y solo hacer dos cortes, solo dudas de ti mismo. Estoy muy agradecido de haber mantenido la presión y lo logré».

Akshay Bhatia, el joven de 21 años que se convirtió en profesional a los 17 y juega en el Korn Ferry Tour, cerró con 65 para terminar solo en segundo lugar y obtener una membresía temporal especial en el PGA Tour, que le otorga exenciones ilimitadas de patrocinadores para el resto del término. el capítulo.

Carson Young, que lideró en 36 hoyos, hizo 71 y terminó tercero con Nate Lashley (69).

El joven de 28 años que jugó en Arkansas, Echavarria se convirtió en el tercer colombiano en ganar en el PGA Tour, uniéndose a Sebastián Muñoz y Camilo Villegas.

Villegas terminó unas dos horas antes y se detuvo para celebrar con su compañero colombiano. Villegas le había enviado un mensaje de voz el sábado, cuando Echavarría acumuló una ventaja de dos golpes, diciéndole que habría un momento el domingo en que el novato sentiría que el campeonato se le escapa.

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Llegó en el hoyo 6, donde Echavarría hizo bogey cuando podía haber sido peor. Hizo birdie en el séptimo, hizo bogey en el siguiente hoyo y no falló el resto del camino.

«Pude mantenerme unido en un momento difícil», dijo Echavarria. “Estoy agradecido de que me haya guiado de esta manera”.

La victoria lo llevó al Players Championship, con una bolsa de $25 millones la próxima semana en el TPC Sawgrass. También se ganó un lugar en el PGA Championship y tiene una exención de dos años en el PGA Tour.

Echavarría ahora vive cerca de TPC Sawgrass y temía volver a casa esa semana porque los mejores están jugando en la calle.

«Me alegro de haber conseguido mi lugar allí», dijo.

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