El floreciente comercio de frutas y verduras feas Economía y negocios

En agosto de 2019, Oriol Aldoma, profesor de primaria, visitó a su amigo Marc Ibus en el negocio familiar de frutas en Belpuig, un pequeño pueblo de 5.000 habitantes en el noreste de España. Aldoma observó a los clientes elegir entre la colección de frutas para encontrar piezas atractivas. «¿Puedo llevarme este cubo de manzanas? Todavía son comestibles, ¿verdad?» Preguntó. «Por supuesto», dijo Ibus. «Los tiraremos a la basura». De ahí nació la idea de TALKUAL, el negocio que iniciaron juntos seis meses después. TALKUAL ha logrado un éxito increíble, duplicando su facturación cada año, mientras lucha contra la tiranía de la estética alimentaria y enseña a los consumidores a apreciar la belleza interior de la fruta fea.

Los dos amigos querían hacer algo que tuviera un impacto positivo en el mundo, aunque fuera algo pequeño, como reducir el desperdicio de alimentos local. Un niño muere de hambre cada 15 segundos, mientras que el mundo desperdicia 570 millones de toneladas de buenos alimentos cada año, según la Organización de Alimentación y Agricultura de Estados Unidos.

Los productos deben ser locales, el transporte debe ser sostenible, los envases deben estar libres de plástico y ser reciclables, y el precio debe ser justo para los agricultores. Solo tenían 6.000 euros (6.600 dólares) para invertir, la mitad de los cuales se destinaron a la tarifa de instalación de la LLC. Tenían la intención de utilizar las instalaciones de la familia Ibus y aprovechar sus conocimientos sobre el comercio de frutas. «Para mí es fácil comunicarme con los productores porque yo también soy productor. Cuando tienes todo este excedente, empiezas a preguntarte qué hacer con él», dijo Ibus. Los dos nuevos socios comerciales investigaron negocios similares y encontraron algunos en Estados Unidos, pero no se ha encontrado ninguno en España.

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«La parte más difícil al principio fue convencer a los agricultores tradicionales para que se unieran a nosotros. O no lo entendieron o no querían ser parte de esto. ¡A veces nos enviaban algunas de sus cosas podridas! TALKUAL compra frutas y hortalizas procedentes de pequeños agricultores de toda España. Tras realizar un control de calidad en su almacén de Bellpuig, envasan los productos y los entregan a clientes de todo el país. Alrededor del 90% de sus clientes son particulares, mientras que el 10% restante son empresas como Alsa y Decathlon, que distribuyen los productos entre sus empleados. Cada caja contiene una variedad de productos de temporada y los clientes pueden elegir entre diferentes tamaños. Una caja de siete kilogramos cuesta unos 20 euros (21,50 dólares).

Aunque operaban online, no priorizaron el marketing durante los dos primeros años. «Estábamos creciendo orgánicamente a buen ritmo», dijo Aldoma. «Los medios de comunicación nos promocionaron desde el principio. Una emisora ​​de radio local informó sobre nosotros, y luego aparecieron emisoras cada vez más grandes. Ya aparecimos en 80 o 90 publicaciones». Luego vinieron los influencers de las redes sociales. «Teníamos algunos famosos». influencers nos visitan y hablan de nosotros en sus redes sociales, lo que nos ayudó a crecer mucho. Especialmente Ana Castillo, la actriz, su publicación fue un verdadero punto de inflexión.

Embajadores de marca

TALKUAL ahora tiene embajadores de marca en las redes sociales y paga parte de la publicidad en Instagram (91.000 seguidores), donde publican fotos, historias y clips. En 2020, las ventas ascendieron a 350.000 euros (385.000 dólares). Las ventas se duplicaron a 800.000 euros (880.000 dólares) el año siguiente y saltaron a 1,3 millones de euros (1,43 millones de dólares) en 2022. TALKUAL espera cerrar 2023 con ventas de casi 3 millones de euros (3,3 millones de dólares) y duplicar esa cifra en 2024. La plantilla ha aumentado hasta los 21 empleados, entre ellos cinco personas en riesgo de exclusión social.

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TALKUAL fue finalista de los Premios Start-Up XXI de España (una iniciativa de CaixaBank) este año y recibió una subvención de 12.000€ del Programa Europeo de Tecnología de Herramientas Digitales. Ahora Aldomà e Ibós se marcan nuevos objetivos para la empresa. «Estamos planeando crear un mercado virtual -quizás el próximo año- para vender productos respetuosos con el medio ambiente como aceite de cocina, mermelada, huevos… y comenzaremos con los frutos secos. Nuestro objetivo es expandirnos a otros países a medida que sigamos creciendo. .”

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