El embajador de Estados Unidos en Salomón advierte que la ayuda va a ‘una cuenta bancaria’

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, ofrece una dirección remota en el 76º período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas a través de un video pregrabado en la ciudad de Nueva York, EE. UU., El 25 de septiembre de 2021. REUTERS / Eduardo Munoz / Pool / File Photo

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SÍDNEY (Reuters) – El embajador de Estados Unidos en las Islas Salomón advirtió a los isleños del Pacífico contra la «ayuda que beneficia a una persona, una parte, una cuenta bancaria», comentarios que se produjeron después de los disturbios en las Islas Salomón el mes pasado a los que se atribuyó en parte la culpa. Sobre el resentimiento de China.

El líder de la oposición en el parlamento acusó la semana pasada al primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, de utilizar dinero del Fondo de Desarrollo Nacional que proviene de China para apuntalar su poder político. Descartó las acusaciones de corrupción. Lee mas

Sugavari culpó a las potencias extranjeras que se opusieron a su decisión de 2019 de trasladar el reconocimiento diplomático de Taiwán a China por influir en los manifestantes antigubernamentales de la provincia de Malaita.

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Malaita, históricamente subdesarrollada, ha estado en desacuerdo con la provincia de Guadalcanal, donde tiene su sede el gobierno nacional, y se opuso a cambiar las relaciones en 2019. Prohibió la construcción y las empresas chinas, y en 2020 aceptó un programa de ayuda estadounidense de 25 millones de dólares.

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Los manifestantes de Malaita el mes pasado provocaron disturbios entre los residentes de la capital, Honiara, donde existe resentimiento por el fracaso de las empresas extranjeras en proporcionar empleos locales. Se quemaron grandes partes de Chinatown. Lee mas

En su primer comentario público sobre los disturbios, la embajadora de Estados Unidos en Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón y Vanuatu, Erin McKee, dijo en un comunicado que la pérdida de vidas y la destrucción de propiedades en Honiara fue trágica y «no debería haber ocurrido».

Mackie dijo que el proyecto de ayuda de Estados Unidos fue el resultado de un intercambio de cartas entre Sogavary y el entonces vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, y funcionarios de ayuda y defensa viajaron a las Islas Salomón en agosto de 2019.

Las Islas Salomón cortaron lazos con Taiwán y reconocieron a China el mes siguiente. Se produjeron retrasos en el proyecto de EE. UU. Después del cambio. Desde entonces ha comenzado a operar, aunque todavía se está negociando la entrada de voluntarios del Cuerpo de Paz de Estados Unidos.

El comunicado dijo que los contratistas de ayuda estadounidenses trabajaron en asociación con las comunidades para que pudieran construir y mantener la infraestructura local, como carreteras, «sin ayuda externa».

«¿Quiere ayuda que beneficie a una persona, una parte, una cuenta bancaria? ¿O quiere ayuda que empodere a familias enteras, fortalezca comunidades enteras y enriquezca a naciones enteras?» Ella dijo.

«Como naciones democráticas e independientes, pueden elegir con quién asociarse. Y creo que la elección es clara».

La embajada china, que se inauguró en Honiara en septiembre del año pasado, dijo en su sitio web que cientos de familias chinas han sido desplazadas por los disturbios.

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«Cualquier intento de sabotear la relación está condenado al fracaso», agregó.

Más de 200 policías y soldados de Australia, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y Fiji se encuentran en Honiara a pedido de Sugavari para mantener el orden.

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(Informe de Kirsty Needham). Editado por Edwina Gibbs

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