El delirio aumenta el riesgo de demencia en personas mayores

El delirio es un importante factor de riesgo de demencia y muerte entre las personas mayores, según ha descubierto el mayor estudio de este tipo publicado hoy por el British Medical Journal.

Los resultados muestran que entre los pacientes hospitalizados con al menos un episodio de delirio, el riesgo de recibir un nuevo diagnóstico de demencia era tres veces mayor que entre los pacientes sin delirio, y cada episodio adicional de delirio aumentaba este riesgo en un 20%.

Los investigadores dicen que sus hallazgos respaldan la teoría de que el delirio tiene un fuerte efecto independiente sobre el riesgo de demencia en esta población clínica.

El delirio es un cambio repentino en el estado mental habitual de una persona. Los síntomas incluyen agitación, confusión o incapacidad para mantenerse concentrado al despertar. El delirio es más común entre los pacientes hospitalizados y los ancianos.

Estudios observacionales anteriores han sugerido una asociación entre el delirio y la demencia posterior, pero las limitaciones de los estudios no aclaran la magnitud y la naturaleza de esta relación.

Sin embargo, a medida que aumenta la carga global de la demencia, es crucial subrayar hasta qué punto el delirio puede ser un factor de riesgo modificable.

Para intentar abordar estas dudas, investigadores en Australia analizaron datos de 626.467 pacientes de 65 años o más que no fueron diagnosticados con demencia y que fueron ingresados ​​en un hospital de Nueva Gales del Sur entre enero de 2009 y diciembre de 2014.

De estos pacientes, 55.211 pacientes tuvieron al menos un episodio registrado de delirio y fueron emparejados con otros 55.211 pacientes sin delirio por edad, sexo, fragilidad, motivo de estancia en el hospital, duración de la estancia hospitalaria y duración de la estancia en la UCI.

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Estos 110.422 pacientes (edad media 83 años; 52% mujeres) fueron seguidos durante cinco años para ver cuántos fueron diagnosticados con demencia.

En conjunto, el 58 % (63 929) de los pacientes murieron y el 17 % (19 117) fueron diagnosticados recientemente con demencia durante el período de seguimiento.

Los investigadores encontraron que los pacientes con delirio tenían un 39% más de riesgo de muerte y tres veces más riesgo de ser diagnosticados con demencia en comparación con los pacientes sin delirio.

La asociación entre el delirio y la demencia fue más fuerte en los hombres que en las mujeres, y cada episodio adicional de delirio se asoció con un 20% más de riesgo de demencia (relación dosis-respuesta).

Estos son resultados observacionales, por lo que no se puede determinar la causa y los autores reconocen que los datos hospitalarios pueden no ser completamente precisos. Tampoco pueden descartar la posibilidad de que otros factores no mensurables puedan haber influido en sus resultados.

Sin embargo, este fue un estudio grande y bien diseñado con un largo período de seguimiento, y los resultados fueron similares después de que se realizaron análisis adicionales para probar la fuerza de las asociaciones, lo que sugiere que son sólidas.

«Si bien nuestros resultados son consistentes con la hipótesis de que el delirio desempeña un papel causal en la demencia, no son concluyentes debido a limitaciones fundamentales de los estudios observacionales para determinar la causalidad», escribieron. «Sin embargo, los resultados de este estudio proporcionan información valiosa porque es poco probable que se realicen ensayos controlados aleatorios».

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«El delirio es uno de los factores que puede triplicar el riesgo de que una persona desarrolle demencia. Por lo tanto, la prevención y el tratamiento del delirio son oportunidades para reducir la carga de la demencia a nivel mundial», concluyeron los investigadores.

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