El 'Anillo de Fuego' podría engullir el Océano Atlántico después de que los científicos analicen la zona de subducción 'dormida'

Se puede tragar

Crédito de la imagen destacada: Sr. Elliot Lim, CIRES y NOAA/NCEI / Satellite Earth Art/Getty

Puede que pasen algunos millones de años, pero nuestro planeta podría verse muy diferente

Todos conocemos el Océano Atlántico, ¿verdad? ¿Lo más importante que separa a Estados Unidos de Europa? Bueno, resulta que se pueden tragar enteros.

Puede parecer sacado de una película de ciencia ficción, pero en realidad es un descubrimiento real de un estudio realizado por João Duarte, profesor de tectónica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa, Portugal.

El Océano Atlántico puede verse muy diferente en el futuro.

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En el estudio, los científicos observaron la zona de subducción que se encuentra bajo el Estrecho de Gibraltar, entre España y Marruecos.

Las zonas de subducción son lugares de la Tierra donde una placa es empujada debajo de otra placa. Debajo del Estrecho de Gibraltar, la placa africana se está subduciendo debajo de la placa euroasiática, pero esto está ocurriendo «muy, muy lentamente» en este momento.

Sin embargo, Duarte y sus colegas advirtieron que si se forman “nuevas zonas de subducción”, podrían tragarse océanos enteros.

Según ellos, es posible que el proceso ya esté en marcha con el Océano Atlántico.

En declaraciones al Correo Online, el profesor Duarte Él dijo“Tenemos buenas razones para creer que el Océano Atlántico está empezando a cerrarse.

«Las zonas de subducción son las que hacen que los océanos se cierren, al arrastrar el fondo del océano hacia el manto, uniendo los continentes».

Las zonas de subducción son donde una placa se hunde debajo de otra.

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Si bien la zona de subducción debajo del Estrecho de Gibraltar tiene actualmente unas 125 millas de largo, eventualmente podría tener unas 500 millas de largo.

Es cierto que se necesitarían unos 20 millones de años para lograrlo, pero el equipo pudo utilizar modelos informáticos para simular la vida en la zona de subducción y predecir cómo podría progresar en el futuro.

Utilizando este modelo, los científicos predijeron que la región se movería hacia el oeste y formaría un nuevo sistema de subducción en el Océano Atlántico conocido como Anillo de Fuego.

A medida que el proceso de subducción continúe, hará que la cuenca oceánica se contraiga y «cierre» efectivamente el Océano Atlántico.

El proceso llevará millones de años.

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En el estudio publicado en el Journal of Geology, los investigadores dijeron: “Los resultados indican que el arco se extenderá más hacia el Océano Atlántico después de un período de calma (inactividad).

“Los modelos también muestran cómo una zona de subducción que comienza en un océano cerrado puede migrar a un nuevo océano abierto a través de un estrecho paso oceánico.

«La invasión por subducción es probablemente un mecanismo común para iniciar la subducción en los océanos Atlánticos y un proceso fundamental en la evolución geológica moderna de la Tierra».

Entonces, aunque todavía nos quedan unos cuantos millones de años para disfrutar del Océano Atlántico, el paisaje puede parecer muy diferente para las generaciones futuras. ¡Será mejor que tomemos fotos del atardecer y del océano mientras podamos!

Temas: Ciencia, Medio ambiente, Cambio climático, Naturaleza

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