Dragones de Komodo, 2 de cada 5 especies de tiburones están al borde de la extinción

Los dragones de Komodo de Indonesia, atrapados en los hábitats cada vez más reducidos de la isla debido al aumento de las aguas, fueron clasificados como “en peligro” el sábado, en una actualización de la Lista Roja de Vida Silvestre que también advirtió que la caza furtiva amenaza a casi dos de cada cinco tiburones con la extinción.

Aproximadamente el 28 por ciento de las 138.000 especies evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para su Lista de vigilancia de supervivencia están ahora en peligro de desaparecer en la naturaleza para siempre, a medida que se profundiza el impacto devastador de la actividad humana en el mundo natural.

Pero una actualización reciente de la Lista Roja de Especies Amenazadas también destaca el potencial de recuperación, con cuatro especies de atún capturadas comercialmente revirtiendo un deslizamiento hacia la extinción después de una década de esfuerzos para frenar la sobreexplotación.

La recuperación más espectacular se observó en el atún rojo del Atlántico, que pasó de “en peligro crítico” en tres categorías a la zona segura de “menor preocupación”.

El género, un pilar del sushi de alta gama en Japón, se evaluó por última vez en 2011.

“Estas evaluaciones de la Lista Roja muestran cuán estrechamente están entrelazados nuestras vidas y medios de subsistencia con la biodiversidad”, dijo el director general de la UICN, Bruno Oberle, en un comunicado.

“Clarion Call”

El mensaje principal de la conferencia de la UICN, celebrada en la ciudad francesa de Marsella, es que la desaparición de especies y la destrucción de ecosistemas no son amenazas menos existenciales que el calentamiento global.

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Al mismo tiempo, el cambio climático en sí está proyectando una sombra cada vez más oscura sobre el futuro de muchas especies, en particular los animales y plantas endémicos que viven de forma única en islas pequeñas o en algún punto crítico de biodiversidad.

Los dragones de Komodo, el lagarto viviente más grande del mundo, se encuentran solo en el Parque Nacional de Komodo, declarado Patrimonio de la Humanidad, y en la vecina Flores.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dijo que la especie está “cada vez más amenazada por los efectos del cambio climático”: se espera que el aumento del nivel del mar reduzca su diminuto hábitat en al menos un 30 por ciento durante los próximos 45 años.

Fuera de las áreas protegidas, los retrocesos temibles están disminuyendo rápidamente a medida que se expande la huella humana.

“La idea de que estos animales prehistóricos estaban un paso más cerca de la extinción debido en parte al cambio climático es aterradora”, dijo Andrew Terry, director de conservación de la Sociedad Zoológica de Londres.

Añadió que la retirada es un “claro llamado a poner la naturaleza en el centro de la toma de decisiones” en las conversaciones sobre el clima de la ONU en Glasgow.

“Un ritmo alarmante”

Mientras tanto, el estudio más completo de tiburones y rayas jamás realizado reveló que el 37 por ciento de las 1.200 especies evaluadas ahora están clasificadas como en peligro directo, en una de tres categorías: ‘vulnerable’, ‘en peligro’ o ‘en peligro grave’.

Esto representa un tercio más de especies en peligro de extinción que hace apenas siete años, dijo el profesor de la Universidad Simon Fraser, Nicholas Dolphy, autor principal de un estudio publicado el lunes que respalda la evaluación de la Lista Roja.

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“El estado de conservación del grupo en su conjunto continúa deteriorándose y el riesgo de extinción general está aumentando a un ritmo alarmante”, dijo a la AFP.

Cinco especies de pez sierra, cuya nariz se engancha en un aparejo de pesca emergente, y el marrajo dientuso se encuentran entre las especies más amenazadas.

Sonia Fordham, presidenta de Shark Advocates International y coautora del próximo estudio, dijo a la AFP que el condrictio, un grupo formado principalmente por tiburones y rayas, es “importante para los ecosistemas, las economías y las culturas”.

“Al no reducir adecuadamente la pesca, estamos poniendo en peligro la salud de los océanos y desperdiciando oportunidades para la pesca sostenible, el turismo, la tradición y la seguridad alimentaria a largo plazo”.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informa que se capturan alrededor de 800.000 toneladas de tiburones, de forma intencionada u oportunista, cada año, pero las investigaciones sugieren que la cifra real es de dos a cuatro veces mayor.

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El sábado, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) también lanzó oficialmente el “Modo Verde”, el primer estándar mundial para evaluar la recuperación de especies y medir los impactos de conservación.

“Hace visible el trabajo invisible de la conservación”, dijo Molly Grace, profesora de la Universidad de Oxford y copresidenta de Green Status, en una conferencia de prensa el sábado.

La nueva escala mide el grado de agotamiento o restauración de las especies en comparación con sus niveles históricos, y evalúa la eficacia de las acciones de conservación pasadas y futuras.

Los esfuerzos para detener la dramática disminución en el número y la diversidad de animales y plantas han fracasado en gran medida.

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En 2019, los expertos en biodiversidad de las Naciones Unidas advirtieron que un millón de especies están al borde de la extinción, lo que genera el espectro de que el planeta está al borde de su sexta extinción masiva en 500 millones de años.

“La lista roja muestra que estamos en la cúspide de la sexta extinción”, dijo a la AFP Craig Hilton-Taylor, jefe de la Unidad de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

“Si las tendencias continúan subiendo a este ritmo, pronto tendremos una gran crisis”.

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