Descubriendo neuronas implicadas en el estrés crónico

Investigadores del Karolinska Institutet (KI) en Suecia han identificado un grupo de neuronas en el cerebro del ratón que están involucradas en la creación de estados emocionales negativos y estrés crónico. Las neuronas, mapeadas utilizando una variedad de técnicas avanzadas, también contienen receptores de estrógeno, lo que podría explicar por qué las mujeres, como grupo, son más sensibles al estrés que los hombres.

El estudio ha sido publicado en Neurociencia natural En un artículo titulado, “Las neuronas hipotalámicas Esr1+ forman estados aversivos. «

“Las proyecciones excitatorias del hipotálamo lateral (LHA) a la habénula lateral (LHb) conducen a respuestas aversivas”, escriben los investigadores. Utilizamos la clasificación multimodal guiada por patch-seq (Patch-seq) para cuantificar la variación estructural y funcional de la vía LHA-LHb. Nuestra clasificación identificó seis tipos de neuronas glutamatérgicas con características electrofisiológicas, perfiles moleculares y patrones de proyección únicos. «

Usando una combinación de técnicas avanzadas, los investigadores de KI Konstantinos Meletis y Marie Carlén y su equipo pudieron mapear una vía neuronal específica en el cerebro del ratón que va desde el hipotálamo hasta la vid que controla la aversión.

Los investigadores utilizaron la optogenética para activar la vía cuando los ratones entraron en una habitación específica y descubrieron que los ratones rápidamente comenzaron a evitar la habitación a pesar de que no había nada en ella.

dijo Konstantinos Meletis, PhD, profesor de neurología en el Departamento de Neurociencia, Karolinska Institutet. «Es muy emocionante que ahora entendamos qué tipo de neuronas en la vía controlan la aversión. Si podemos entender cómo se generan las señales negativas en el cerebro, también podemos encontrar mecanismos detrás de enfermedades afectivas como la depresión, lo que abrirá el camino para nuevas terapias farmacológicas”.

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Otro descubrimiento es que las neuronas asociadas con la aversión tienen receptores de estrógeno, lo que las hace sensibles a los niveles de estrógeno. Cuando los ratones macho y hembra fueron expuestos al mismo tipo de evento aversivo leve e impredecible, el ratón hembra desarrolló una respuesta de estrés más duradera que el macho.

“Se sabe desde hace mucho tiempo que la ansiedad y la depresión son más comunes en mujeres que en hombres, pero no existe un mecanismo biológico que explique esto”, dijo Mary Carlin, profesora y líder de grupo en el Departamento de Neurociencia de Karolinska. Instituto. «Ahora hemos encontrado un mecanismo que al menos puede explicar estas diferencias sexuales entre ratones».

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