Descubriendo el papel de la diversidad beta en los ecosistemas

A medida que avanza el cambio climático, los científicos quieren comprender mejor cómo interactúan las especies entre hábitats para mantener la diversidad. La clave de estos esfuerzos es el concepto de diversidad beta, que explora especies que prosperan exclusivamente en ambientes específicos. La Reserva Científica del Ecosistema Cedar Creek de la Universidad de Minnesota en East Bethel es un lugar ideal para estudiar la diversidad beta porque brinda a los investigadores acceso a muchos hábitats distintos en un solo lugar.

karen castiglioneinvestigador asociado postdoctoral en la Facultad de Ciencias Biológicas, junto con un profesor asociado Forrest IsbellQuería saber cómo afecta la diversidad beta a la biomasa vegetal, que es la masa total de plantas vivas en un área determinada. La biomasa vegetal es esencial para diversas funciones ecológicas y ecológicas, incluido el secuestro de carbono y el apoyo a las redes alimentarias.

Durante la primera fase de un experimento en Cedar Creek llamado BetaDIV, los investigadores observaron cinco hábitats: sabana de robles, donde domina el roble; Bosques de coníferas, donde domina el pino blanco; Bosques caducifolios, donde domina el arce rojo; El pantano, donde domina el tamarak; y pastizales milenarios donde domina el gran azul. El equipo plantó plántulas de estas especies en cada hábitat en monocultivos y mezclas de especies para monitorear su desempeño, utilizando la supervivencia de las plántulas como una forma de medir la productividad del ecosistema (o tasa de producción de biomasa).

el Primeros resultados Este experimento en curso fue publicado recientemente en Landscape Ecology. El estudio encontró:

  • Las especies que más sobreviven en monocultivos también tienden a ser las mismas especies que son más dominantes (es decir, con mayor abundancia relativa) en mezclas, en promedio, en todos los hábitats.
  • Las especies tienden a sobrevivir más en hábitats donde son más productivas (los hábitats que dominan fuera del experimento).
READ  Cómo la inteligencia artificial y la inteligencia humana derrotarán al cáncer

Estudiar la diversidad beta de esta manera podría ayudar a los científicos a conservar la biomasa a medida que cambia el clima.

«El establecimiento de plantas puede ser muy difícil en este experimento, porque tienen que poder sobrevivir como plántulas en un nuevo entorno», dijo Castiglione. «Estamos tratando de rastrear si pueden convertirse en adultos. Y luego, a largo plazo, podemos comenzar a medir cosas como la productividad y cuánta biomasa producen los árboles y los pastos a lo largo del tiempo a medida que ocupan diferentes ecosistemas en el paisaje. .”

A medida que continúe el experimento, el equipo buscará evidencia de que las especies producen más biomasa en mezclas (múltiples especies plantadas juntas) de lo que se esperaría en monocultivos (una sola especie).

Este estudio fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

/Liberación General. Este material de la organización/autores originales puede ser de naturaleza cronológica y está editado para mayor claridad, estilo y extensión. Mirage.News no asume posiciones corporativas ni partes, y todos los puntos de vista, posiciones y conclusiones expresadas en este documento son únicamente las de los autores. Ver en su totalidad aquí.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *