Dentro de una misión para plantar semillas en la luna

La misión también puede abrir nuevas formas de mejorar… Alimentación sostenible Producción sobre el terreno y apoyo a la seguridad alimentaria frente a desastres inducidos por el clima.

Caitlin Burt. Foto de : Exterior

«Comprender los recursos que se necesitarán para distribuir rápidamente alimentos en caso de un desastre es un desafío realmente apasionante que será cada vez más importante», afirmó.

Burt explicó que se están considerando una variedad de especies de plantas para la misión, incluidas plántulas, que se adaptan naturalmente a los ambientes desérticos.

«Tienen esta característica extraordinaria de que algunos de ellos pueden deshidratarse hasta sólo el 10% de su contenido de humedad normal, una condición en la que la mayoría de los organismos no pueden sobrevivir», dijo.

«Pero han evolucionado hasta volverse muy secos, cierran su metabolismo y entran en estasis. Luego, cuando los riegas, vuelven a crecer».

Dentro de la habitación

La cámara que contendrá las semillas es de aluminio y no pesa más de 1,5 kg. Dorrington lo describe como una «lata».

Lunaria soltera. Foto de : Exterior

Funcionará con una potencia mínima mientras transmite datos a través del módulo de aterrizaje lunar a la Tierra y utilizará velocidades de datos de menos de 40 kbit/s.

«Esperamos llevar sensores de temperatura y presión, y tal vez un sensor de oxígeno», dijo Dorrington.

«El problema es que todo esto añade complejidad y tiempo, lo cual no es necesario para el experimento, porque nuestro objetivo principal es demostrar que podemos crear un ambiente térmico propicio para el crecimiento de las semillas».

Debido a que la presión del aire dentro de la cámara debe permanecer muy alta, es necesario un sello hermético, explicó Dorrington.

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«No podemos usar selladores que no sean amigables con el medio ambiente, lo cual es un desafío, pero es sólo una cuestión de usar las juntas tóricas correctamente», dijo.

Dorrington dijo que el mayor desafío es activar la válvula en el momento adecuado para liberar agua a las plantas.

«Tenemos que esperar hasta que alcancemos la temperatura adecuada (con suerte, poco después del aterrizaje, porque tenemos una ventana muy limitada) y luego liberaremos toda el agua de inmediato», dijo Dorrington, y agregó que el volumen dependerá de la temperatura final. selección de plantas, pero espera que sean unos 20 ml.

Control de temperatura

La misión de cultivar plantas en la Luna no es nueva. Una semilla de algodón que brotó a bordo del módulo de aterrizaje lunar Chang’e 4 de China en 2019 fue la primera planta que germinó en la Luna, pero las temperaturas de la noche lunar resultaron demasiado bajas para sobrevivir.

Brassica napus. Foto de : Exterior

En la superficie de la luna, la temperatura oscila entre 80°C y 180°C.

«La carga útil debería estar en la Luna temprano en la mañana, porque una vez que el sol sale en la Luna, tiene aproximadamente la temperatura adecuada, dependiendo de la latitud en la que te encuentres en la Luna», dijo Dorrington.

«Estamos buscando latitudes templadas donde las temperaturas son manejables. Pero, poco después del aterrizaje, la temperatura en nuestra habitación aumentará muy rápidamente y son casi las mismas condiciones que se encuentran en el desierto, con noches muy frías y calor al mediodía, donde alcanza unos 40°C.

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