Colombia dice que rebeldes del ELN están tomando medidas para reiniciar conversaciones de paz

BOGOTÁ/LA HABANA (Reuters) – El comisionado de paz del nuevo gobierno dijo el viernes que el grupo Ejército de Liberación Nacional (ELN) de Colombia tomará las medidas necesarias para reiniciar las conversaciones de paz.

El recién elegido presidente Gustavo Petro, exmiembro del grupo rebelde M19, prometió una «paz integral» en Colombia y envió una delegación de alto nivel a Cuba esta semana para reunirse con representantes del Ejército de Liberación Nacional allí.

“Este gobierno reconoce oficialmente la legitimidad de la delegación de diálogo del Ejército de Liberación Nacional”, dijo a la prensa el comisionado de Paz, Danilo Rueda, acompañado de las dos delegaciones.

«Afirmamos que el ELN comparte la voluntad de paz del gobierno colombiano», dijo Rueda. «En las reuniones que se sostuvieron, la delegación (rebelde) anunció que el Ejército de Liberación Nacional tomaría las medidas necesarias para retomar las conversaciones», agregó.

Representantes del ELN, fundado en 1964 por sacerdotes católicos radicales, han permanecido en Cuba desde que en 2019 se desecharon las conversaciones anteriores que comenzaron bajo el gobierno de Juan Manuel Santos.

Petro dijo que la visita tenía como objetivo aclarar si el Ejército de Liberación Nacional, que se considera extremista y no está bajo control central, está realmente dispuesto a buscar la paz.

“Fue un éxito. Pudimos realizar la primera sesión de diálogo con la delegación del Ejército de Liberación Nacional. Me siento optimista”, dijo el canciller colombiano, Álvaro Leiva.

Las conversaciones entre el ELN y el gobierno de Santos comenzaron en Ecuador y luego se trasladaron a Cuba, pero el sucesor de Santos, Iván Duque, las canceló porque el ELN se negó a detener las hostilidades y 22 cadetes murieron en un atentado con bomba en Bogotá.

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El Ejército de Liberación Nacional, que cuenta con unos 2.400 combatientes, está acusado de financiarse a través del narcotráfico, la minería ilegal y el secuestro.

No está claro cuánta influencia tiene el antiguo liderazgo rebelde en Cuba sobre las unidades que operan en las profundidades del campo colombiano.

El conflicto en Colombia, que dura casi seis décadas, mató a 450.000 personas entre 1985 y 2018.

La visita marcó también un deshielo en las relaciones entre Cuba y Colombia.

A lo largo de su mandato, Duque hizo un llamado a Cuba para que le entregue el mando del Ejército de Liberación Nacional y fue rechazado en reiteradas ocasiones.

“Agradecí al canciller colombiano, Álvaro Leiva, su llamado de ayer para poner fin a la inclusión ilegal de Cuba en la lista de estados patrocinadores del terrorismo por parte del gobierno de Estados Unidos”, dijo en Twitter el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel.

(Reporte de Nelson Acosta en La Habana y Julia Sims Cobb en Bogotá; Editado por Grant McCall)

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