Las plataformas de hielo en la Antártida pueden derretirse a un ritmo acelerado

La Antártida Occidental está experimentando cambios rápidos asociados con el calentamiento de la atmósfera y los océanos. El calentamiento atmosférico, junto con el calentamiento de los océanos a lo largo de la Península Antártica Occidental, ha provocado la retirada del hielo a lo largo de la costa.

científicos en Instituto de Tecnología de California El Laboratorio de Propulsión a Chorro ha desarrollado un nuevo modelo que así lo indica Plataformas de hielo en la Antártida Puede derretirse a un ritmo acelerado, lo que eventualmente puede contribuir a un aumento del nivel del mar aún más rápido.

Su modelo es una corriente oceánica estrecha, a menudo pasada por alto, a lo largo de la costa antártica. Simula la rapidez con la que el agua dulce que fluye, al derretirse de las plataformas de hielo, puede atrapar aguas oceánicas espesas y cálidas en la base del hielo, lo que hace que se caliente y se derrita aún más.

Andy Thompson, profesor de ciencias ambientales e ingeniería, dijo: «Si este mecanismo que hemos estado estudiando está activo en el mundo real, podría significar que las tasas de derretimiento de la plataforma de hielo son entre un 20 y un 40 por ciento más altas que las proyectadas en los modelos climáticos globales, que normalmente no pueden simular estas fuertes corrientes cerca de la costa antártica». .»

Los científicos se centraron principalmente en la Península Antártica Occidental. El equipo desplegó previamente vehículos autónomos en esta área, y los científicos utilizaron datos de elefantes marinos equipados para medir la temperatura y la salinidad en el agua y el hielo.

READ  Par de agujeros negros supermasivos pueden chocar dentro de 3 años: ScienceAlert

El modelo tiene en cuenta la estrecha corriente costera antártica que corre en sentido contrario a las agujas del reloj por toda la Antártida, una corriente que muchos modelos climáticos no incluyen porque es muy pequeña.

La investigadora principal Mar Felixas dijo: «Los grandes modelos climáticos globales no incluyen esta corriente costera porque es muy estrecha: solo tiene unos 20 km de ancho, mientras que la mayoría de los modelos climáticos solo capturan corrientes de 100 km o más de ancho. Por lo tanto, existe la posibilidad de que estos modelos no representar con precisión las tasas de derretimiento futuras.

El modelo muestra cómo la corriente costera transporta agua dulce del deshielo en el WAP a medida que viaja por el continente. El agua dulce más espesa viaja rápidamente cerca de la superficie del océano y atrapa el agua de mar relativamente caliente en la parte inferior de las plataformas de hielo. Después de eso, las plataformas de hielo comienzan a derretirse desde abajo.

De esta manera, más agua de deshielo de WAP podría propagar el calentamiento global a través de la corriente costera, lo que podría acelerar el derretimiento incluso en las capas de hielo de la Antártida occidental a miles de kilómetros de la península. La rápida pérdida de volumen de las plataformas de hielo en la Antártida occidental puede explicarse en parte por este mecanismo de calentamiento remoto.

Thomson Él dijoY el Hay aspectos del sistema climático que todavía estamos descubriendo. A medida que avanzamos en nuestra capacidad para modelar las interacciones entre el océano, las plataformas de hielo y la atmósfera, podemos hacer predicciones más precisas con mejores restricciones de incertidumbre. Es posible que debamos revisar algunas predicciones sobre el aumento del nivel del mar en las próximas décadas o siglo, y ese es el trabajo que haremos en el futuro. «

Referencia de la revista:

  1. M Mar-Flixas, Andrew F Thompson et al. El calentamiento de la península antártica está aumentando las tasas de fusión basal en toda la Antártida occidental. progreso de la ciencia. Volumen 8, Número 32. DOI: 10.1126 / sciadv.abj9134
READ  Los científicos dicen que el tratamiento utilizado en ratones puede transformar los tratamientos para las lesiones de la columna vertebral

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.