Bogotá, Colombia: Bajo el resplandor de El Dorado

El artículo, conocido como Musca Raft, estaba rodeado por una impresionante instalación que parecía estar flotando en el aire. María explicó cómo esto representaba la ceremonia que inspiró la leyenda de El Dorado, acertadamente llamada ‘El Rey Dorado’ (o ‘El Rey Dorado’). Mientras trataba de dar sentido a las figuras humanas en el pequeño bote, ella me contó su extraña historia.

“Cada vez que se toma posesión de un nuevo jefe muesca, o zippa, su ceremonia de investidura incluye una ceremonia de iniciación en la Laguna de Guatavita. La zippa se cubre de polvo de oro y sale en un bote como este”, dijo haciendo una pausa para señale a la figura central que se eleva en la parte trasera del barco. Había artefactos dorados que serían arrojados al agua bendita como ofrenda a los dioses, antes de que el mismo Jiba saltara».

Para enfatizar su punto, María señaló una foto de la Laguna de Guatavita, la más sagrada de las lagunas muiscas y donde tradicionalmente se realiza el ritual del ‘Indio de Oro’. Esto fue lo que dio origen a la leyenda de El Dorado, que llevó a miles de europeos a estas tierras, provocando innumerables muertes en pos de sus legendarias riquezas.

Una hora y media después, me encontré con cientos de lugareños en la entrada del Parque Laguna de Guatavita, lejos de las concurridas calles de Bogotá. Todos esperábamos para unirnos a la visita guiada de tres horas, que terminó con una visita a las maravillas (miradores) con vista al mítico lago, que pronto descubriríamos que en realidad era un enorme sumidero.

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Antes de la caminata, me reuní con el director del parque, Eduardo Acosta, quien me explicó que las visitas guiadas obligatorias son una forma de limitar el impacto ambiental de miles de visitantes al lago y al parque, y de educarlos más.

«A 3.000 m, no es fácil subir para llegar a él», me advirtió mientras nos dirigíamos al primer mirador. Esto ciertamente no detuvo a los ganadores. La lista de quienes intentaron saquear las riquezas del lago es demasiado larga para mencionarla, pero los españoles fueron muy persistentes y transformaron el paisaje en el proceso. Eduardo señaló una brecha hecha por el hombre con un perímetro similar a un cráter. Los intentos de drenar el lago fracasaron mucho antes de que se abriera.

“No sabemos exactamente cuánto oro ni cuántos artefactos preciosos se encontraron en el agua, pero sí sabemos que se han recuperado miles de piezas en los últimos cinco siglos”, comentó Eduardo. A medida que contemplamos las majestuosas vistas del lago, se convirtió en una miríada de tonos de verde cuando el sol brillaba a través de las nubes.

De vuelta en Bogotá, conocí a Angelina Guerrero, curadora y museóloga independiente, parte de una generación de jóvenes bogotanos que impulsan un renacimiento cultural en la extensa capital de Colombia. Comenzamos nuestro recorrido en el barrio de Candelaria, el centro histórico de la ciudad, que toma su nombre de la Iglesia de la época colonial de Nuestra Señora de la Candelaria.

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