Biden sostiene su primer encuentro con el presidente izquierdista de Colombia

Los dos países anunciaron el viernes que el presidente colombiano, Gustavo Petro, viajará a Washington la próxima semana para su primera reunión con el presidente Joe Biden, mientras que el aliado de Estados Unidos desde hace mucho tiempo traza un nuevo rumbo bajo el liderazgo de su primer líder de izquierda.

La Casa Blanca dijo que Biden le daría la bienvenida a Petro el jueves para discutir temas clave relacionados con Colombia, incluido el cambio climático, el narcotráfico y la inmigración.

Una declaración de la Casa Blanca dijo que los dos líderes también hablarían sobre cómo «promover los valores democráticos, los derechos humanos y el trabajo en la región y el mundo».

El Palacio de Nariño en Colombia dijo que la visita, por invitación de Biden, “será un hito en el fortalecimiento de las relaciones entre Colombia y Estados Unidos en este nuevo momento”.

Petro fue elegido en junio como parte de una ola de líderes de izquierda que ganaron el poder en América Latina.

Petro ha tratado de distanciarse de las políticas respaldadas por Estados Unidos desde hace mucho tiempo en Colombia, incluso distanciándose de una campaña militar contra las drogas.

El nuevo presidente colombiano también buscó la diplomacia con Venezuela, después de que su predecesor trabajara con Estados Unidos para derrocar al líder izquierdista Nicolás Maduro, quien preside una economía en ruinas de la que millones han huido.

Días antes de la visita, el FBI colocó al líder de los rebeldes del ELN en Colombia en una lista de buscados por narcotráfico en aparente coordinación con Bogotá, que no obstante continúa conversaciones con el grupo armado.

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El Departamento de Estado también ofreció una recompensa de $5 millones por información sobre Wilver Villegas-Palomino, a quien el FBI ha descrito como un alto miembro del ELN, un grupo rebelde de larga data que representa al Ejército de Liberación Nacional.

La oficina del FBI en Houston acusó a Villegas Palomino de operar laboratorios en Colombia detrás de al menos el 80 por ciento de la cocaína que ingresa a Estados Unidos y de presunta responsabilidad en secuestros y órdenes de asesinato, así como en lavado de dinero y tráfico de armas.

«Colocar a Villegas Palomino en la lista de los diez más buscados del FBI fortalece la asociación de nuestro país con Colombia para combatir el terrorismo y la propagación de drogas peligrosas en los Estados Unidos y en todo el mundo», dijo el director del FBI, Christopher Wray, en un comunicado.

Colombia indicó en febrero que apoyaba la extradición de Villegas Palomino, también buscado en su domicilio por asesinato, tras dictaminar que no había sido buscado por motivos políticos.

Tres miembros más del ELN fueron extraditados a Estados Unidos en 2021 como parte de un supuesto plan de 20 años que involucra a Villegas-Palomino para exportar cocaína.

Está previsto que representantes del Ejército de Liberación Nacional reanuden las conversaciones con el gobierno de Petro el 26 de abril en Cuba. Las negociaciones se producen a pesar de un ataque del Ejército de Liberación Nacional el mes pasado en el noreste de Colombia que mató a nueve soldados.

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