Una estrella con una cicatriz detectada en nuestra galaxia

Los astrónomos han observado una «cicatriz metálica» en una estrella enana blanca ubicada dentro de nuestra galaxia. Después de una cuidadosa observación, los astrónomos dicen que la cicatriz podría ser los restos de un planeta destruido y devorado por la estrella.

La enana blanca, conocida como WD 0816-310, es una estrella muerta ultradensa ubicada a sólo 63 años luz de la Tierra. La estrella cicatriz, como la llamaremos ahora, llamó la atención de los científicos ya que originalmente asumimos que fragmentos de planetas y asteroides devorados por enanas blancas se distribuirían uniformemente en sus superficies.

Sin embargo, este no parece ser el caso, ya que la enana blanca parece tener una cicatriz metálica que se extiende por su superficie. estos Nuevos resultados Se destacó en un estudio presentado en Cartas de revistas astrofísicasElla dice que los restos de comida de una de las comidas de la estrella parecen mantenerse en su lugar gracias a los campos magnéticos que mantienen unida a la estrella.

Nuestro Sol podría algún día convertirse en una estrella enana blanca y devorar los planetas de su sistema planetario. Fuente de la imagen: Lukszczybanski/Adobe

Las enanas blancas están enfriando lentamente las brasas de estrellas similares a nuestro Sol, que han «muerto» y ahora están desintegrando partes de sus sistemas planetarios. Es un destino que probablemente afectará a nuestro Sol algún día, y también puede ser la razón por la que la Tierra eventualmente sea destruida.

Sin embargo, descubrir evidencia de esta cicatriz metálica en la estrella es interesante porque cambia por completo todo lo que creíamos saber sobre cómo estos objetos esparcen el material sobrante de sus comidas. Estos descubrimientos fueron posibles gracias a observaciones realizadas con el Very Large Telescope de Chile.

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Esto permitió a los investigadores observar la estrella enana blanca durante dos meses, momento en el que notaron que la cicatriz metálica parecía coincidir con los cambios en el campo magnético de la enana blanca. Como tal, la estrella parece «canalizar» materia hacia sus polos magnéticos, dejando tras de sí la cicatriz que observamos.

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