El contratista de la NASA advierte que las naves espaciales Boeing deben permanecer en tierra debido al «riesgo de desastre».

Después de un retraso de último minuto en la misión inaugural Starliner de Boeing a principios de esta semana, un contratista de la NASA advirtió a la agencia espacial que aún pueden acechar problemas potencialmente catastróficos con el cohete Atlas V.

La NASA pospuso el lunes la primera misión tripulada de la nave espacial Starliner de Boeing, apenas dos horas antes del lanzamiento programado en el Centro Espacial Kennedy. El miércoles, el contratista de la agencia espacial ValveTech pidió públicamente que se retrasara el lanzamiento hasta que Starliner se considere seguro y advierta de un posible desastre. Ordenó un retraso Reemplace la válvula reguladora de presión. En el tanque de oxígeno líquido de un misil Atlas V. La NASA no intentará otro lanzamiento hasta al menos el 17 de mayo.

La NASA informó El lanzamiento, previsto para el lunes, fue cancelado debido al “comportamiento oscilatorio de la válvula durante las operaciones previas al lanzamiento”. Durante los preparativos, la válvula se cerró para aliviar el zumbido, pero esto volvió a ocurrir dos veces durante las operaciones de extracción de combustible. ValveTech ve este comportamiento inestable como un posible síntoma de un problema mayor. dijo la presidenta de ValveTech, Erin Favell. En lanzamiento:

“Como socio importante de la NASA y expertos en válvulas, les instamos encarecidamente a que no intenten un segundo lanzamiento debido al riesgo de una catástrofe en la plataforma de lanzamiento. Según informes de los medios, alguien que caminaba cerca del Starliner notó un zumbido que lo indicaba. una fuga en la válvula minutos antes del lanzamiento. Este sonido indica que la válvula ha superado su ciclo de vida.

«La NASA necesita redoblar los controles de seguridad y reexaminar los protocolos de seguridad para asegurarse de que el Starliner esté seguro antes de que algo catastrófico les suceda a los astronautas y a la gente de la Tierra».

La NASA otorgó a Boeing un contrato de transporte comercial de tripulaciones por valor de 4.200 millones de dólares en septiembre de 2014, junto con 2.600 millones de dólares a SpaceX. El primer lanzamiento con tripulación del Starliner estaba inicialmente previsto para 2017. Sin embargo, retrasos en el desarrollo y problemas técnicos retrasaron el lanzamiento hasta este mes. El retraso le costó a Boeing 1.500 millones de dólares en honorarios.

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Si bien Starlined tiene dificultades, el cohete Atlas V es un vehículo de lanzamiento probado y ha estado en servicio desde 2002. El Atlas V fue diseñado por Lockheed Martin y actualmente lo produce United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin. El cohete está a punto de retirarse y sólo quedan 17 lanzamientos antes de que sea reemplazado por el cohete Vulcan de ULA, el primero del nuevo diseño de cohete de la cooperación.

A ValveTech le preocupa que un desastre pueda poner en peligro las vidas de los astronautas Barry Wilmore y Sunita Williams, así como de la gente de la Tierra. Los problemas de control de calidad de Boeing escalarán a una escala astronómica mucho más allá de un tapón de puerta roto en un vuelo de Alaska Airlines, aviones de pasajeros mal fabricados y la muerte de dos denunciantes.

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