Un helicóptero Mars Ingenuity descansa después de un exitoso vuelo de prueba sobre la superficie de Marte

El helicóptero Marte de la NASA se ha agotado.

En lugar de finalizar las pruebas de vuelo a principios de mayo, la NASA le da a su helicóptero Ingenuity al menos un mes adicional para abordar nuevos terrenos desafiantes y actuar como explorador para su escolta persistente y errante.

Las autoridades anunciaron la extensión del vuelo el viernes, después de tres viajes cortos en menos de dos semanas por $ 85 millones para un programa de tecnología.

Poco después, hubo más buenas noticias: la creatividad, el primer avión propulsado en volar a otro planeta, había realizado su cuarto vuelo a Marte.

Un pequeño avión no tripulado parecido a un helicóptero sobrevuela un paisaje rocoso con una montaña polvorienta al fondo.
La creatividad ha dado grandes pasos en su cuarto viaje. (

AP: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

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En la caminata del viernes, Ingenuity cubrió 266 metros por 5 metros durante dos minutos, mucho más y más que antes.

El intento del jueves falló debido a un error de software conocido.

¿Cuál es el propósito de los vuelos en helicóptero?

Si bien la persistencia fue a Marte para recolectar muestras, la creatividad estaba en gran parte solo para volar.

“El propósito del helicóptero es un objetivo: mostrar cómo podemos volar en la atmósfera marciana”, explicó Thomas Zurbuchen, la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un video en Twitter.

Pero la creatividad tiene el beneficio adicional de poder capturar algunas vistas únicas de Marte.

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“Como ya estamos allí, decidimos poner algunas cámaras allí para capturar el momento”, dijo el Dr. Zurbuchen.

El director del proyecto, MiMi Aung, dijo que la atmósfera de Marte es demasiado delgada para que el avión pequeño se actualice para transportar astronautas.

Sin embargo, dijo que podría tener otros usos prácticos en el futuro.

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Creatividad y perseverancia pronto

En su quinto vuelo en una semana más o menos, el helicóptero de 1.8 kilogramos se trasladará a un nuevo aeropuerto en Marte, lo que permitirá que el rover finalmente comience a concentrarse en su misión de muestreo de rocas.

El rover está buscando pistas sobre la vida antigua en el cráter Jezero, hogar de un exuberante lago y delta de un río hace miles de millones de años.

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Se espera que el equipo de helicópteros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, realice su sexto y séptimo vuelos a finales de este mes.

El límite anterior era de cinco.

Si todo va bien, la misión del helicóptero podría tardar más.

“La creatividad ama a Marte. Se dispara y siento la libertad que se siente”, dijo la Sra. Ong.

Un pequeño hundimiento parecido a un helicóptero se cierne sobre la superficie de una llanura rocosa y seca.
La creatividad tomó su segundo vuelo la semana pasada. (

AP: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

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Ahora la persistencia tendrá prioridad, ya que las rocas se examinarán alrededor del lugar de aterrizaje el 18 de febrero.

La creatividad llegó en el vientre de un rover a Marte, desde Cabo Cañaveral el verano pasado.

Los administradores esperan que el rover recolecte su primera muestra en julio y regrese a la Tierra hace una década.

El rover continuará transfiriendo datos e imágenes desde el helicóptero, pero dejará de tomar fotografías de su helicóptero.

Las dos naves espaciales deben estar a un kilómetro una de la otra para la retransmisión de comunicaciones.

Los días de la creatividad están contados, probablemente

Diseñado para operar en Marte durante 30 días, es probable que la creatividad sobreviva a las heladas noches de Marte, y a viajes frecuentes en una atmósfera extremadamente delgada, durante al menos unos meses más.

Pero no vivirá para siempre.

“Realmente esperamos una vida limitada”, dijo la Sra. Ong.

“Y entonces será una carrera entre cuánto tiempo estas partes nos sorprenderán para mantenerse con vida”.

ABC con AP

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