Un fotógrafo colombiano documenta la mayor variedad de mariposas del mundo – personas

Como más de 3.000 especies de mariposas en Colombia, el agrónomo Juan Guillermo Jaramillo experimentó una transformación propia hace varios años, cuando su pasión por fotografiar la naturaleza dio un giro inesperado.

El hombre de 65 años, que dirigía un negocio de alimentación de animales, originalmente tomó fotografías de las aves, pero ahora es una figura importante en el mundo de las mariposas colombianas.

Jaramillo es coautor de un inventario que ha llevado a que Colombia sea reconocida por tener la mayor diversidad de especies de mariposas del mundo.

La lista en la que trabajó se publicó en junio en el Museo Británico de Historia Natural de Londres, que alberga la colección de mariposas más grande del mundo.

La Lista de Mariposas de Colombia identifica 3.642 especies diferentes en el país andino, que constituyen el 19,4 por ciento de los taxones conocidos del mundo.

Pero Jaramillo se cuida de señalar que no es un coleccionista.

“Corté la imagen tradicional de las mariposas de los coleccionistas que las matan, las puse en un sobre y luego las metí dentro de una caja”, dijo Jaramillo a la AFP.

“Simplemente no puedo matarlos”.

Como las abejas, las mariposas son polinizadores vitales del ecosistema. También es una fuente importante de alimento para aves y serpientes.

Sin embargo, sus hábitats están amenazados por la deforestación, la agricultura y el calentamiento global.

Jaramillo, que vive en la provincia suroccidental de Antioquia, posee un archivo de 220.000 fotos de mariposas y ha tomado fotografías de 1.500 especies diferentes.

Truco de las mariposas

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Jaramillo ha pasado los últimos 15 años recorriendo selvas y bosques en busca de “gemas aladas”, un pasatiempo peligroso dado que estas áreas están llenas de grupos armados y narcotraficantes.

La firma del histórico acuerdo de paz de 2016 entre el gobierno y las milicias marxistas, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, después de más de medio siglo de conflicto armado, generó esperanzas de que las áreas anteriormente prohibidas se volverían seguras para los científicos y naturalistas.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que regresaran los rebeldes armados y los traficantes de drogas.

“Quiero ir a muchos lugares, pero hay algunos lugares a los que no voy por miedo”, dijo Jaramillo.

Cuando sale, Jaramillo se lleva una cámara, un trípode y un cuenco de líquido rosa que prepara todas las mañanas: una degustación de camarones.

Después de probar diferentes tipos de cebos, descubrió que los camarones funcionan mejor.

El cebo maloliente se extiende sobre las rocas y las hojas junto a un torrente e incluso coloca bolas de algodón sumergidas en el líquido.

“Así es como les hago pensar que son excrementos de pájaros”, explicó.

“Cuando las mariposas aterrizan en una hoja, permanecen allí durante algún tiempo … casi como modelos”, agregó.

“Sin cebo, sería imposible ver ciertas especies en el bosque porque viven en árboles tan altos”.

Otro posible inconveniente es el clima.

“Si no hay sol, no hay mariposas”.

A algunos les gusta el calor

Jaramillo solía ser un observador de aves y también compiló un inventario de las especies que observó.

Colombia cuenta con la mayor cantidad de especies de aves y orquídeas, según la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica.

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Fue el cambio de la cinematografía a la fotografía digital lo que provocó la transformación de Jaramillo en mariposas.

“Tomar una buena foto de un pájaro es muy difícil porque se necesita una lente muy grande y pesada”.

Mientras fotografiaba aves, también tomó fotografías de mariposas y quedó asombrado por sus colores y formas.

Le abrió un vasto mundo a Jaramillo. Después de los escarabajos, las mariposas y las polillas son los insectos más numerosos del planeta con aproximadamente 160.000 especies descritas.

“En Colombia, creo que hay el doble de especies de mariposas que de aves”, dijo a la AFP el estadounidense Kim Garwood, colega autor de los inventarios de Jaramillo.

“En los Andes, me han dicho que hay entre un 10 y un 15 por ciento de especies de mariposas no descritas. Tenemos muchas fotografías de especies no descritas”.

Cerca de su finca en una carretera con poco tráfico, Jaramillo, un jubilado, dice que es el lugar perfecto para fotografiar mariposas cuando sale el sol y el aire cálido del día las ayuda a mantenerse en el aire.

Pero la obra de Jaramillo no termina con la puesta de sol, porque al caer la noche, dirige su lente hacia las polillas.

“Con mariposas y polillas, tengo trabajo para esta vida y diez más”, dijo.

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