Un estudio encuentra más de 1000 diferencias en la activación de genes entre cerebros de ratones machos y hembras

Los cerebros de ratones machos y hembras difieren de manera importante, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de Stanford Medicine.

Estas diferencias probablemente se reflejen en los cerebros de mujeres y hombres, especulan los investigadores.

Los científicos probaron cuatro pequeñas estructuras dentro de los cerebros de los ratones que se sabe que programan comportamientos de «calificación, citas, apareamiento y odio». Estos comportamientos, por ejemplo, la rápida determinación de los machos del sexo de un extraño, la receptividad de las hembras al apareamiento y la protección materna, ayudan a los animales a reproducirse y a sobrevivir a sus crías.

Al analizar el tejido que se extrajo de estas estructuras cerebrales y se enriqueció con células que responden a las hormonas sexuales, los científicos encontraron más de 1,000 genes que son sustancialmente más activos en los cerebros de un sexo que en el otro. Los genes son los planos de las proteínas, que realizan prácticamente todo el trabajo de una célula. Los niveles de activación de genes (la velocidad a la que la información que contienen los genes se copia y se convierte en proteínas) determina las funciones de una célula.

Los hallazgos, descritos en un artículo que se publicará en línea el 1 de enero. 21 en Celda, ayudan a explicar las diferencias de sexo en el comportamiento de los mamíferos.

Usando estos genes como puntos de entrada, hemos identificado grupos específicos de células cerebrales que orquestan comportamientos específicos del sexo típico».

Nirao Shah, MBBS, PhD, autor principal del estudio, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento y de neurobiología

Joseph Knoedler, PhD, becario postdoctoral en el laboratorio de Shah, es el autor principal del estudio.

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Los investigadores también identificaron más de 600 diferencias en los niveles de activación de genes entre hembras en diferentes fases de su ciclo estral. (En las mujeres, esto se conoce como el ciclo menstrual; los ratones hembra no menstrúan).

«Encontrar, dentro de estas cuatro diminutas estructuras cerebrales, varios cientos de genes cuyos niveles de actividad dependen solo de la etapa del ciclo de la mujer fue completamente sorprendente», dijo Shah, quien ha dedicado su carrera a comprender cómo las hormonas sexuales regulan los comportamientos sexuales típicos.

Las estructuras cerebrales en las que se centraron los investigadores se comparten entre los mamíferos, incluidos los humanos.

«Los ratones no son humanos», dijo Shah. «Pero es razonable esperar que se demuestre que tipos de células cerebrales análogas desempeñan un papel en nuestros comportamientos sociales típicos del sexo».

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