UCL: una imagen de la segunda nebulosa del anillo de Webbs que indica la muerte de las estrellas mate

La Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial de EE. UU., la Agencia Espacial Canadiense y un equipo internacional dirigido por un astrónomo de la Universidad de California.

La imagen del MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) de James Webb (a la derecha de la imagen principal de arriba), complementa una imagen publicada a principios de este mes, que muestra la Nebulosa del Anillo en longitudes de onda más cortas de luz infrarroja, capturada por la cámara NIRCam de James Webb (cámara de infrarrojos cercano). (izquierda arriba).

La Nebulosa del Anillo, ubicada a unos 2.600 años luz de distancia en la constelación de Lyra, se formó cuando una estrella moribunda expulsó sus capas exteriores hace unos 4.000 años (el mismo destino finalmente le espera a nuestro Sol). Las dos imágenes muestran sus intrincadas estructuras, sus anillos, burbujas y nubes suaves, con un detalle notable y sin precedentes.

El anillo principal de la nebulosa consta de 20.000 masas de gas de hidrógeno molecular denso, cada una igual a la masa de la Tierra, todas encerradas en gas ionizado caliente. La región interna se compone principalmente de este gas caliente. La capa principal también contiene un anillo delgado de emisión mejorada de moléculas a base de carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP).

La imagen MIRI revela, por primera vez, los aproximadamente 10 arcos concéntricos ubicados detrás del borde exterior del anillo principal. Estos arcos debieron formarse aproximadamente cada 280 años.

Ningún proceso conocido involucrado en la evolución de una estrella a una nebulosa tiene este tipo de período de tiempo, por lo que se cree que los arcos se formaron a partir de la interacción de una estrella gigante roja moribunda con una estrella compañera ubicada a la misma distancia que Plutón. . del sol.

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El profesor Mike Barlow (UCL Physics & Astronomy), científico principal del Proyecto de la Nebulosa del Anillo del Telescopio Espacial James Webb, dijo: «Esta impresionante imagen del MIRI de James Webb revela nuevos detalles que no pudimos observar con NIRCam, en particular los arcos exteriores. la banda principal.” Bell .

Estos se formaron en la fase gigante roja de la estrella central, antes de desprenderse de la mayor parte de su material para convertirse en la estrella enana blanca caliente actual. Los primeros análisis realizados por nuestro equipo indican que una estrella compañera de baja masa con una órbita excéntrica condujo a una mayor liberación de material. de la estrella moribunda donde estaba, pasa cada 280 años formando estos arcos.

El Dr. Roger Wesson, de la Universidad de Cardiff, dijo: «Nuestras imágenes MIRI nos han brindado la vista más clara y nítida hasta ahora del tenue halo molecular fuera del anillo brillante. El descubrimiento sorprendente fue que hay hasta diez características concéntricas espaciadas regularmente dentro de este halo tenue. Ningún telescopio anterior tiene la sensibilidad y la resolución espacial para detectar este efecto oculto».

  • Arriba: Esta imagen muestra dos imágenes una al lado de la otra de la Nebulosa del Anillo. La imagen de la izquierda muestra la vista NIRCam de Webb y la imagen de la derecha muestra la imagen MIRI de Webb. La imagen de la izquierda muestra la nebulosa planetaria como una rosquilla redonda distorsionada en un arco iris de colores con una cavidad interior azul/verde y una estructura filamentosa clara en la región interior del anillo. La imagen de la derecha muestra la nebulosa con una cavidad central roja/naranja con una estructura de anillo que cambia de color amarillo a púrpura/azul. Crédito: ESA/Webb, NASA, CSA, M. Barlow, N. Cox, R. Wesson
  • Centro: Esta imagen de la Nebulosa del Anillo (cortesía de MIRI) aparece como una dona distorsionada. La cavidad interna de la nebulosa contiene tonos de rojo y naranja, mientras que el anillo detallado pasa por tonos de amarillo en las regiones internas y azul/púrpura en la región exterior. La región interior del anillo contiene distintos elementos de filamento. Crédito: ESA/Webb, NASA, CSA, M. Barlow, N. Cox, R. Wesson
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