Hubble atrapó un gigantesco camarón celestial a la deriva a través de la profundidad cósmica. »Brinkwire

Hubble atrapó un gigantesco camarón celestial a la deriva a través de la profundidad cósmica.

La Nebulosa del Camarón es un gran vivero estelar ubicado a unos 6000 años luz de la Tierra en la constelación de Escorpio. Aunque la nebulosa se extiende por 250 años luz y cubre un área cuatro veces el tamaño de una luna llena, produce luz en longitudes de onda que el ojo humano no puede detectar, lo que la hace demasiado débil para los observadores en la Tierra. Por otro lado, la visión del Hubble captura detalles asombrosos de la estructura de la nebulosa, incluidos parches brillantes de gas en llamas, en luz infrarroja visible e invisible.

La Nebulosa del Camarón, también conocida como IC 4628, es una nebulosa de emisión, lo que indica que su gas ha sido ionizado por la radiación de las estrellas circundantes. Los átomos de hidrógeno de la nebulosa pierden electrones como resultado de la radiación de estas estrellas masivas. Los electrones cargados liberan energía en forma de luz cuando regresan de un estado de mayor energía a un estado de menor energía al recombinarse con núcleos de hidrógeno, lo que hace que el gas de la nebulosa brille. La presencia de emisión de hierro ionizado (Fe II) se muestra por el color rojo en esta imagen.

Esta imagen fue tomada mientras se examinaban «protoestrellas» masivas y de tamaño mediano, o estrellas recién formadas. Los astrónomos utilizaron la sensibilidad infrarroja de la cámara de campo amplio 3 del Hubble para buscar hidrógeno ionizado ultravioleta mediante protoestrellas, chorros estelares y otras propiedades.

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