Tu cuerpo tiene un sistema de pérdida de peso incorporado que funciona como Ozempic

Pero, ¿apuntan estos medicamentos a la causa fundamental de la enfermedad metabólica? ¿Qué inspiró su desarrollo en primer lugar?

Resulta que su cuerpo produce versiones naturales de estos medicamentos, también conocidos como hormonas incretinas, en sus intestinos. Puede que no sea sorprendente que los nutrientes de los alimentos ayuden a regular estas hormonas. Pero quizá le interese saber que los billones de microbios de su intestino son clave para coordinar este proceso.

Soy gastroenterólogo de la Universidad de Washington y estudio cómo los alimentos y el microbioma intestinal afectan la salud y la enfermedad. A continuación se ofrece una perspectiva interna sobre el papel que desempeñan las hormonas intestinales naturales y los alimentos saludables en el metabolismo y la pérdida de peso.

intestino roto

Las bacterias especializadas en la parte inferior del intestino toman componentes de los alimentos que no se pueden digerir, como la fibra y los polifenoles (elementos vegetales que se eliminan en muchos alimentos procesados) y los convierten en moléculas que activan hormonas para controlar el apetito y el metabolismo. Estos incluyen GLP-1, una versión natural de Wegovy y Ozempic.

El GLP-1 y otras hormonas como PYY ayudan a regular el azúcar en sangre a través del páncreas. También le dice a su cerebro que ha comido suficiente comida y le dice a su estómago e intestinos que ralenticen el movimiento de los alimentos a lo largo del tracto digestivo para permitir la digestión. Este sistema también tiene nombre: freno colónico.

El GLP-1 cumple muchas funciones en el cuerpo.
Lthoms11 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Antes de los alimentos procesados ​​modernos, las vías de regulación metabólica estaban supervisadas por un microbioma intestinal diverso y saludable que utilizaba estas hormonas para regular naturalmente el metabolismo y el apetito. Sin embargo, el procesamiento de alimentos, cuyo objetivo es mejorar la estabilidad en almacenamiento y mejorar el sabor, elimina moléculas bioactivas como la fibra y los polifenoles que ayudan a regular este sistema.

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La eliminación de estos componentes dietéticos clave y la consiguiente reducción de la diversidad del microbioma intestinal puede ser un factor importante que contribuya al aumento de las tasas de obesidad y diabetes.

Un camino corto hacia la salud metabólica

Wegovy y Ozempic reactivan los frenos del colon después de los alimentos y los microbios utilizando moléculas similares al GLP-1. Los investigadores han demostrado su eficacia para perder peso y controlar el azúcar en sangre.

Mongaro fue más allá y combinó GLP-1 con un segundo análogo de la hormona derivada del intestino superior llamado GIP, y los estudios muestran que este tratamiento combinado es más efectivo para promover la pérdida de peso que los tratamientos que solo contienen GLP-1, como Wegovy y Ozempic.

Estos medicamentos complementan otros procedimientos como la cirugía de bypass gástrico que se utilizan en casos extremos de enfermedad metabólica. Cirugías como Wegovy y Ozempic pueden funcionar en parte evitando la digestión en partes del tracto digestivo y sumergiendo los microbios intestinales en alimentos menos digeribles. Esto despierta los microbios para estimular las células intestinales para que produzcan GLP-1 y PYY, regulando eficazmente el apetito y el metabolismo.

Muchos pacientes han visto mejoras significativas no sólo en el peso y la glucosa en sangre, sino también reducciones en resultados cardiovasculares importantes, como accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Las directrices clínicas respaldan el uso de nuevos fármacos basados ​​en incretinas, como Wegovy, Ozempic y Mounjaro, para el tratamiento de las afecciones metabólicas interrelacionadas como la diabetes, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares.

Dados los efectos de las drogas que contienen incretinas en el cerebro y los antojos, los investigadores médicos también están evaluando su capacidad para tratar afecciones no metabólicas como el abuso de alcohol, la adicción a las drogas y la depresión.

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Una solución casi mágica: para las personas adecuadas

A pesar del éxito de estos medicamentos y su potencial para ayudar a las poblaciones que más se beneficiarían de ellos, las prácticas de prescripción actuales han planteado algunas preguntas. ¿Las personas con un ligero sobrepeso deberían utilizar estos medicamentos? ¿Cuáles son los riesgos de recetar estos medicamentos a niños y adolescentes para controlar el peso de por vida?

Si bien los tratamientos a base de incretinas parecen una solución mágica, no están exentos de efectos secundarios gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y estreñimiento. Estos síntomas están relacionados con la forma en que actúan los medicamentos para ralentizar el sistema digestivo. Otros efectos secundarios más graves, pero poco frecuentes, incluyen pancreatitis y gastroparesia irreversible, o pancreatitis y parálisis estomacal.

Estos medicamentos también pueden provocar una pérdida de masa muscular y grasa saludables, especialmente si no hace ejercicio. El aumento de peso significativo después de suspender los medicamentos plantea más preguntas sobre los efectos a largo plazo y si es posible volver a utilizar únicamente medidas del estilo de vida para controlar el peso.

Todos los caminos conducen al estilo de vida.

A pesar de nuestras grandes aspiraciones de soluciones rápidas, es muy posible que un estilo de vida saludable siga siendo la forma más importante de controlar las enfermedades metabólicas y la salud en general. Esto incluye ejercicio regular, manejo del estrés, dormir, salir al aire libre y una dieta equilibrada.

Para la mayoría de la población que aún no es obesa ni diabética, reiniciar el apetito intestinal y controlar el metabolismo reintroduciendo alimentos integrales y despertando el microbioma intestinal puede ser la mejor manera de promover un metabolismo saludable.

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Agregar alimentos procesados ​​a su dieta, especialmente aquellos llenos de fibra y polifenoles como flavonoides y carotenoides, puede desempeñar un papel importante y complementario para ayudar a abordar la epidemia de obesidad y enfermedades metabólicas en una de sus raíces más profundas.Conversación

Christopher Daman, MD, profesor asociado de gastroenterología, Facultad de Medicina de la Universidad de Washington

Este artículo se ha vuelto a publicar en The Conversation.

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