Rocket Lab se prepara para lanzarlo a la luna por primera vez

Rocket Lab ha revelado nuevos detalles sobre su misión comercial a la Luna financiada por la NASA. La misión CAPSTONE, cuyo lanzamiento estaba programado para principios de 2021 desde las instalaciones de Wallops de la Agencia Espacial en Virginia, se lanzará en el último trimestre de 2021 desde el sitio de lanzamiento de Rocket Lab en Nueva Zelanda.

piedra angular (Experiencia de navegación y operaciones de tecnología GPS autónoma Cislunar) viene para apoyar el programa Artemis de la NASA, que llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la luna para 2024.

El CAPSTONE CubeSat de la NASA se lanzará a una órbita lunar única utilizando el cohete Electron y la nave espacial Photon Lunar de Rocket Lab. Electron lanzará el satélite CAPSTONE, luego usará la nave espacial Photon como una etapa de inyección translunar para entregar el satélite de 55 libras (25 kg) en una trayectoria de órbita extraterrestre a Luna por primera vez.

Después de que el electrón despegue y complete su órbita terrestre baja elíptica inicial, la nave espacial Photon se separará de él y usará su propio motor. Impulsado por el motor HyperCurie, tendrá suficiente empuje en el espacio para permitir que CAPSTONE se libere de la gravedad de la Tierra y comience un camino hacia la Luna. El fotón continuará su propio camino después del lanzamiento del satélite CAPSTONE, volando sobre la luna, mientras que CAPSTONE alcanzará la órbita lunar utilizando su sistema de propulsión.

El principal objetivo de CAPSTONE es probar y verificar la estabilidad orbital de una órbita de halo casi recta alrededor de la Luna, la misma órbita que utilizará Lunar Gateway. El Gateway es una estación espacial propuesta (más pequeña que la Estación Espacial Internacional) que orbita la luna y permite a los astronautas alcanzar la superficie lunar. Mientras esté en órbita lunar, CAPSTONE también probará un sistema de navegación que determinará su posición en relación con el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA sin el uso de estaciones terrestres.

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La misión CAPSTONE, que originalmente estaba programada para lanzarse desde el Launch Complex 2 en Rocket Lab en Virginia, se lanzará desde el Launch Complex 1 en el último trimestre de este año. Esta no es la primera vez que la compañía traslada su misión de Virginia a Nueva Zelanda. El 26 de julio laboratorio de cohetes El satélite Monolith de la Fuerza Espacial de EE. UU. Se lanzó desde el sitio de lanzamiento en Nueva Zelanda, después de que anunciara que lo haría desde Virginia.

“Flexibilidad no es una palabra que se usa típicamente para describir las misiones lunares, pero operar dos complejos de lanzamiento nos da la libertad de elegir la ubicación que mejor cumpla con los requisitos y el calendario de la misión”, dijo. dijo el CEO de Rocket Lab, Peter Beck.

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