Rocas antiguas revelan cómo la Tierra evitó un destino similar al marciano

en papel Publicado en la revista Comunicaciones de la naturalezaLos científicos de Rochester explicaron que hace unos 565 millones de años, la fuerza del campo magnético disminuyó al 10% de su fuerza actual. Luego, misteriosamente, el campo se recuperó, recuperando su fuerza antes de la explosión cámbrica de vida multicelular en la Tierra.

Esta regeneración ocurrió en unas pocas decenas de millones de años, muy rápido en escalas de tiempo geológico, y coincidió con la formación del núcleo interno sólido de la Tierra, lo que sugiere que el núcleo es probablemente una causa directa.

«El núcleo interno es muy importante», dijo John Tarduno, coautor del estudio, en un comunicado de prensa. «Justo antes de que el núcleo interno comenzara a crecer, el campo magnético estaba a punto de colapsar, pero tan pronto como el núcleo interno comenzó a crecer, el campo se renovó».

Tarduno explicó que el campo magnético de la Tierra se crea en su núcleo exterior, donde la rotación del hierro líquido provoca corrientes eléctricas, lo que lleva a un fenómeno llamado geodinamo que produce el campo magnético.

Debido a la relación del campo magnético con el núcleo de la Tierra, los científicos han intentado durante décadas determinar cómo cambiaron el campo magnético y el núcleo de la Tierra a lo largo de la historia de nuestro planeta. No pueden medir directamente el campo magnético debido a la ubicación y las temperaturas extremas de los materiales en el núcleo. Afortunadamente, los minerales que suben a la superficie contienen diminutas partículas magnéticas que bloquean la dirección y la intensidad del campo magnético a medida que los minerales se enfrían desde su estado fundido.

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representación de la Tierra, primero sin núcleo interno; en segundo lugar, con el comienzo del crecimiento de un núcleo interno, hace unos 550 millones de años; Tercero, con un núcleo interno externo y más profundo, hace unos 450 millones de años. (Imagen a través de la Universidad de Rochester/Michael Osadio).

Para limitar mejor la edad y el crecimiento del núcleo interno, Tarduno y su equipo utilizaron un láser de dióxido de carbono y un dispositivo superconductor de interferencia cuántica (SQUID) para analizar cristales de feldespato de rocas de anortosita. Estos cristales tienen pequeñas agujas magnéticas en su interior que son grabadores magnéticos ideales.

Al estudiar el magnetismo atrapado en cristales antiguos, un campo conocido como paleomagnetismo, los investigadores han identificado dos nuevas fechas importantes en la historia del núcleo interno.

La primera fecha es hace 550 millones de años, una época en la que el campo magnético comenzó a regenerarse rápidamente después de un casi colapso 15 millones de años antes. Los investigadores atribuyen la rápida regeneración del campo magnético a la formación de un núcleo interno sólido que recarga el núcleo externo fundido y restaura la fuerza del campo magnético.

La segunda fecha es hace 450 millones de años, una época en la que cambió la estructura del núcleo interno en crecimiento, lo que indica el límite entre el núcleo interno y el externo. Estos cambios en el núcleo interno coinciden con cambios aproximadamente al mismo tiempo en la estructura de la plataforma superior, debido a la tectónica de placas en la superficie.

«Dado que restringimos la edad del núcleo interno con mayor precisión, podemos explorar el hecho de que el núcleo interno actual en realidad se compone de dos partes», dijo Tarduno. «Los movimientos de las placas tectónicas en la superficie de la Tierra afectaron indirectamente al núcleo interno, y la historia de estos movimientos está impresa en lo profundo de la tierra en la estructura del núcleo interno».

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Para el científico, una mejor comprensión de la dinámica y el crecimiento del núcleo interno y el campo magnético tiene implicaciones importantes, no solo para revelar el pasado de la Tierra y predecir su futuro, sino también para revelar las formas en que otros planetas podrían formar y mantener escudos magnéticos. Condiciones necesarias para albergar vida.

Los investigadores creen que Marte, por ejemplo, alguna vez tuvo un campo magnético, pero ese campo se disipó, dejando al planeta vulnerable al viento solar y una superficie sin océanos. Si bien no está claro si la ausencia de un campo magnético haría que la Tierra enfrentara el mismo destino, Tarduno dijo que el planeta azul habría perdido más agua si su campo magnético no se hubiera repuesto.

«El planeta será más seco y será muy diferente del planeta actual», señaló.

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