¿Qué debería hacer Australia con respecto al Mar de China Meridional?

Es una señal de nuestros tiempos turbulentos que las acciones peligrosas e ilegales de China contra Filipinas en Thomas Shoal II actualmente caen sólo en el segundo nivel de problemas de seguridad internacional que enfrentan Estados Unidos y sus aliados como Australia.

Vale la pena señalar que Australia no es central en las disputas en el Mar de China Meridional. En la crisis actual, sólo hay tres países: China (el beligerante), Filipinas (víctima de intimidación y coerción) y Estados Unidos (el único aliado de Filipinas).

En marzo, Australia fue uno de varios países que expresaron preocupación por las acciones desestabilizadoras de China.

Sin embargo, la peligrosa situación afecta los intereses de Australia. China está violando el derecho internacional al intentar impedir que Filipinas reabastezca su puesto de avanzada BRP. Sierra Madre. Este es el mejor ejemplo del comandante de IndoPacom, el almirante Aquilino. Última evaluación Y que China «se está volviendo cada vez más agresiva y audaz». Mientras China acosaba el reabastecimiento Sierra Madre Durante muchos años, el reciente uso de cañones de agua, que provocó lesiones a varios miembros del personal de la Armada de Filipinas, marcó una nueva fase.

En marzo, Australia fue uno de varios países que expresaron preocupación por las acciones desestabilizadoras de China. Las declaraciones australianas de este tipo sobre el Mar Meridional de China no son nuevas, pero estas declaraciones sí lo eran. inusualmente franco Al asignar responsabilidad a China por su “patrón de comportamiento profundamente preocupante”. Mientras que la Ministra de Asuntos Exteriores australiana, Penny Wong, es menos clara al describir a China como un país beligerante. carta La cumbre especial entre la ASEAN y Australia también hizo sonar las alarmas sobre la amenaza de coerción y conflicto.

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Además de expresar preocupación y alentar a otros a hacer lo mismo (Bienvenido, Vietnam) Con la esperanza de disuadir a China, la relación de Australia con Filipinas es actualmente la forma más valiosa de influir en la situación. Darle al presidente filipino Ferdinand Marcos Jr. una plataforma para dirigirse al Parlamento australiano fue una fuerte señal de apoyo a Manila, tal como estaba. Mejorando la relación A una asociación estratégica y anunciar una nueva cooperación marítima.

Un barco de la Guardia Costera china dispara un cañón de agua contra un barco chárter de la Armada de Filipinas que realiza una misión de reabastecimiento de rutina para las tropas estacionadas en Second Thomas Shoal en el Mar de China Meridional, el 5 de marzo de 2024. (Ezra Acayan/Getty Images)

Vale la pena señalar que un mayor enfoque en las relaciones bilaterales con Filipinas constituye un cambio en la política australiana, un cambio posible gracias a la voluntad de la administración Marcos de afirmar su soberanía. Esto contrasta marcadamente con la administración anterior de Duterte, que revocó el fallo de arbitraje de 2016 en virtud de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Se suma al caso de analistas como Ewan Graham Quienes sostienen que Canberra debería preferir un enfoque bilateral en lugar de un enfoque centrado en la ASEAN para su compromiso regional.

El interés de Manila por buscar apoyo de países fuera de la región se refleja en… Está previsto realizar ejercicios militares conjuntos entre Estados Unidos, Japón, Australia y Filipinas en el Mar de China Meridional (Presumiblemente dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas).

El juego de Beijing consiste en socavar constantemente el status quo, sabiendo que el tiempo está de su lado, y colocando la carga de la escalada sobre Filipinas y, por tanto, sobre Estados Unidos.

Sin embargo, existen límites al papel que Australia ha tratado de forjarse en el Mar de China Meridional. A menudo, y de manera errónea, esto se ha reducido a una cuestión de FONOPS (operaciones de libertad de navegación) que Australia nunca ha llevado a cabo, a pesar de las solicitudes de Estados Unidos. Pero hay otras señales más importantes de que Australia no se está poniendo a sí misma en primer lugar. Se realizaron patrullas navales conjuntas entre Australia y Filipinas Fue planteado públicamente por ambas partes. Durante aproximadamente un año antes de ser detenidos, sólo Una vez hasta ahora. Si bien la asociación trilateral entre Estados Unidos, Japón y Filipinas ha florecido, este mes se celebró la Cumbre de Líderes. Las negociaciones trilaterales, incluida Australia, han tardado más en tomar forma.. A pesar de que algunos Los observadores creen que Australia debería patrullar o unirse a una demostración de fuerza cerca de Second Thomas Shoal. Esto es difícil de imaginar, dada la cautela de Canberra.

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Aunque Australia ha sido tradicionalmente el segundo socio de defensa más importante de Filipinas después de Estados Unidos, esta asociación históricamente no se ha centrado en cuestiones de seguridad externa como el Mar de China Meridional. La cooperación en materia de defensa entre Australia y Filipinas se ha centrado tradicionalmente en la seguridad interna. Cuando se trata de apoyar a la Guardia Costera de Filipinas –el servicio de primera línea en el Mar de China Meridional– el apoyo australiano es mucho menos importante.

Mientras Australia reflexiona sobre la cuestión del Mar Meridional de China, evitar la escalada y prevenir el conflicto está, con razón, entre sus prioridades. Sin embargo, esta no debería ser la única perspectiva desde la que mirar esta crisis. El juego de Beijing consiste en socavar constantemente el status quo, sabiendo que el tiempo está de su lado, y colocando la carga de la escalada sobre Filipinas y, por tanto, sobre Estados Unidos.

Beijing puede estar apostando a que en algún momento, ya sea al final de la administración Biden o bajo Trump, Estados Unidos dará marcha atrás. Ella tiene un libro de jugadas: en En 2012, cuando China se apoderó del banco de Scarborough Desde Filipinas, la administración Obama en ese momento no apoyó significativamente a su aliado. Repetir esto destruiría la percepción de que Estados Unidos sigue siendo una potencia en Asia y fortalecería el control de los fatalistas que creen que el dominio de China es inevitable.

el Sierra Madre – Barco de la Segunda Guerra Mundial – lleva 25 años oxidándose. Probablemente algún día será arrastrado por una gran tormenta. Sin una acción cuidadosamente planificada y coordinada por parte de Washington y Manila, es probable que Filipinas pierda su puesto de avanzada. Canberra debería centrarse en lo que puede contribuir a prevenir este escenario.

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