Por qué los microorganismos gobiernan la historia evolutiva – One Green Planet

Es fácil quedar impresionado por los gigantes, como los imponentes dinosaurios, los enormes mamíferos y los enormes pterosaurios. Sin embargo, si nos acercamos, literalmente, encontramos que los verdaderos héroes de la evolución son los microorganismos, que a menudo se pasan por alto pero Increíblemente flexible y antiguo.r.

Imagínese esto: la Tierra, recién enfriada, hace unos 3.800 millones de años. Es un mundo dominado no por criaturas enormes, sino por pequeñas bacterias, algas unicelulares y hongos. Estas diminutas criaturas, no mayores que el diámetro de un cabello humano, han sido los principales habitantes del planeta durante la mayor parte de su historia.

La ventaja de la pequeñez queda clara cuando se considera el ritmo de desarrollo. Si bien las especies más grandes pueden llamar la atención por su tamaño, a menudo se desarrollan más lentamente y están menos equipadas para hacer frente a los cambios ambientales. Piense en los dinosaurios: poderosos e impresionantes, pero en última instancia vulnerables a eventos de extinción como el impacto de un asteroide que los aniquiló. Por el contrario, los organismos pequeños se adaptan rápidamente y prosperan en ambientes diversos.

Pero ¿qué pasa con las ventajas de ser grande? De hecho, el tamaño proporciona ventajas como la evasión de los depredadores y la competencia por los recursos. Las criaturas más grandes también destacan por conservar el calor y pueden tener un mayor potencial de inteligencia. Sin embargo, existe un límite en el tamaño celular dictado por los mecanismos de división celular, como señaló Galileo Galilei. Para crecer, los organismos deben superar esta limitación agrupando células para que trabajen juntas y especializándolas para diferentes funciones. Alternativamente, pueden desarrollarse en formas planas o filamentosas que eliminan la necesidad de sistemas de transporte internos.

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A pesar de la tendencia hacia tamaños más grandes a lo largo del tiempo evolutivo, la mayoría de las especies siguen siendo pequeñas. El trazado de las distribuciones de tamaño revela una sorprendente tendencia hacia tamaños más pequeños, con relativamente pocas especies grandes. Los insectos personifican este fenómeno: los escarabajos dominan el grupo, mientras que los gigantes son extremadamente raros.

Su pequeño tamaño permite a los insectos vivir en diversos entornos y dividir los recursos con precisión, lo que los hace expertos en adaptarse y sobrevivir. Su éxito subraya las ventajas de ser pequeños en un mundo donde prevalecen la flexibilidad y la eficiencia. Sin embargo, las maravillas de los organismos diminutos se extienden mucho más allá de la Tierra. Los microbios como los extremófilos desafían las condiciones más duras y prosperan en entornos que serían letales para la mayoría de las formas de vida. Desde los abrasadores respiraderos de las profundidades del mar hasta el vacío del espacio, estas diminutas criaturas muestran la resiliencia y adaptabilidad de la naturaleza.

Los animales son mis personas favoritas de Tiny Rescue: Animals Collection
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