Por primera vez en la historia se ve un gran tiburón blanco recién nacido vivo

Las imágenes tomadas frente a la costa de Santa Bárbara capturaron algo nuevo para la ciencia: un gran tiburón blanco recién nacido. El descubrimiento del tiburón podría finalmente ayudar a los investigadores a descubrir dónde dan a luz a sus crías los tiburones blancos, uno de los principales depredadores del océano.

El cachorro de 5 pies de altura fue fotografiado con un dron en julio de 2023; Estaba cubierto por una fina capa blanca, principal evidencia de que el tiburón había nacido recientemente. Los investigadores dicen que pudo haber estado sufriendo una afección de la piel, pero probablemente todavía estaba cubierto por su capa fetal. Imágenes de drones y un artículo que describe los resultados son publicado Hoy en Biología ambiental de peces.

«Capturar el proceso de nacimiento real es el santo grial de la ciencia de los tiburones. Lo que fotografiaste es solo evidencia que nos acerca a ello», dijo en un correo electrónico Carlos Juana, el cineasta de vida silvestre que capturó las imágenes y coautor del estudio. para Gizmodo. «El misterio proporcionado por estas instantáneas tiene el potencial de cambiar la dirección de dónde debemos mirar y potencialmente tener mayores implicaciones sobre qué áreas deberían protegerse».

La parte posterior del tiburón arroja parte de la membrana blanca.
Foto: Carlos Juana

Los tiburones blancos son una especie formidable pero vulnerable, amenazada por la captura incidental y la caza furtiva. Tienen varios cientos de dientes y los individuos más grandes pueden alcanzar los 20 pies de largo. A pesar de hasta qué punto los tiburones blancos capturan nuestra imaginación, se sabe poco sobre cómo nacen.

El tiburón recientemente descubierto era mucho más pequeño que un pez adulto y era incluso más pequeño cuando era recién nacido. La cría de tiburón presentaba dos señales de que era un recién nacido, la primera era una capa blanca que cubría su cuerpo. Los investigadores suponen que la membrana pálida está formada por algunas sustancias que se encuentran dentro del útero y que permanecieron adheridas al animal. Las hembras de tiburón blanco preñadas producen un líquido llamado leche uterina, que es consumida por los fetos del tiburón, según el coautor del estudio Philip Stearns. Los tiburones blancos consumen este líquido y otros huevos en el útero de sus madres.

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Pero la edad del tiburón fue confirmada por su forma, más específicamente, la forma de su «aleta dorsal redondeada y poco desarrollada», dijo Joanna, y agregó que la aleta se parecía a las aletas dorsales de tiburones no nacidos que se encuentran dentro de tiburones preñados muertos.

«Añadió que la explicación del trastorno de la piel no tiene en cuenta las aletas, especialmente la dorsal. «No creo que exista un trastorno de la piel que cambie la forma de la aleta dorsal».

El descubrimiento de un gran tiburón blanco tan joven cerca de la costa podría cambiar las expectativas de los científicos sobre dónde ocurren estos nacimientos. A pesar del tamaño de estos tiburones, que ocupa un lugar preponderante en la conciencia pública, en realidad sabemos muy poco sobre sus hábitos o incluso ¿Cuanto tiempo viven?.

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