Plantas de ‘aceras verdes’ para combatir el calor en ciudad colombiana

El vendedor ambulante Jesús Rodríguez camina por las aceras frondosas, pasando de la sombra de un árbol a otro, mientras pisa café y bocadillos desde el amanecer hasta el anochecer en la ciudad de Medellín.

“Siempre busco sombra”, señaló, mientras el sol de la mañana se elevaba sobre el valle de la montaña, tomando un descanso y empujando la temperatura a 30 grados centígrados.

“Realmente puedes sentir la diferencia en el calor cuando estás en la sombra y cuando no lo estás”, dijo el hombre de 68 años.

Medellín, la segunda ciudad más grande de Colombia con una población de 2,5 millones, ha desarrollado el galardonado proyecto “Rutas Verdes” para enfriar los espacios públicos patrocinados y dirigidos por el ayuntamiento.

Las partes emergentes del mundo, incluidos Canadá y Estados Unidos, están luchando con olas de calor sin precedentes a medida que el clima del planeta se calienta.

Las ciudades están a la vanguardia para mantener a las personas seguras y garantizar que los edificios y los espacios públicos estén especialmente diseñados para proporcionar áreas frescas para los residentes.

El cambio climático elevará las temperaturas a nivel mundial, y casi 3.500 millones de personas se enfrentarán a la amenaza del calor a mediados de siglo, la mitad de ellas en centros urbanos, según un estudio de 2020 realizado por científicos climáticos.

“La llamamos la ciudad de la eterna primavera, pero sentimos el aumento de la temperatura. La temperatura aumenta cada año”, dijo el secretario de Medio Ambiente interino de Medellín, Johan Londono.

Trae de vuelta la naturaleza

Lanzadas por el ex alcalde de Medellín en 2017 y ahora mantenidas por la administración actual, las 30 Rutas Verdes incluirán 20 km de nuevos carriles para bicicletas y aceras en toda la ciudad.

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Según el Ayuntamiento, el esfuerzo de $ 16,3 millones ayudó a reducir la temperatura promedio en partes de Medellín.

Avenida Oriental en Medellín, Colombia el 17 de junio AFP-JIJI

Se han plantado decenas de miles de árboles nativos, plantas tropicales, bambú y hojas de palmera en aceras, riberas de ríos y carriles de tráfico muy transitados, así como en plazas y parques.

Ha proporcionado lugares sombreados para que los residentes viajen, se reúnan y trabajen para personas como el vendedor de café Rodríguez.

“Se trata de llevar la naturaleza a los ciudadanos”, dijo la oficina del alcalde de Londres.

El proyecto, que ganó el premio Cooling Award 2019 de la organización benéfica de soluciones climáticas Austin, ayudó a Medellín a lidiar con los altos niveles de contaminación del aire que Londres llama “una crisis”.

Las plantas absorben los contaminantes del aire y mejoran la calidad del aire, mientras que al mismo tiempo absorben las emisiones de carbono que calientan el planeta, dijo.

Islas tropicales urbanas

El Proyecto de Peatones Verdes se enfoca en las “islas calientes” en la ciudad; las áreas urbanas a menudo tienen temperaturas más altas que las áreas al aire libre o rurales.

Según el Ayuntamiento, el proyecto ha reducido el efecto isla de calor de la ciudad de Medellín en 2 grados centígrados desde 2018.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) dice que las concentraciones de carreteras de concreto y alquitrán negro en tales áreas absorberán el calor solar y luego lo expulsarán nuevamente, manteniendo las ciudades calientes incluso después del atardecer.

En Medellín, los funcionarios intentaron contrarrestar ese efecto creando más espacios y parques frondosos.

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También han ecologizado la infraestructura de absorción de calor, incluidas las estaciones de metro, pilares y puentes, instalando techos verdes y jardines verticales para absorber el calor.

“El espacio público no puede estar lleno de cenizas y cemento. Hay que cambiar el concepto de espacio público. Tenemos que vivir en armonía con la naturaleza”, dijo la secretaria de Infraestructura de Medellín, Natalia Urrego.

Pero hacer cambios no es barato, necesitan el apoyo de los habitantes de la ciudad, se sorprendieron al ver primero al ayuntamiento invirtiendo en el proyecto de la Vía Verde y se preguntaron por qué se está gastando tanto en plantas.

“Preguntarán cuánto costará esto con el dinero de los contribuyentes. ¿Por qué no construir una escuela o un patio de recreo en su lugar?” Ella recordó.

Personas se ejercitan en el monte Vlador en Medellín, Colombia el 12 de junio AFP-JIJI
Personas se ejercitan en el monte Vlador en Medellín, Colombia el 12 de junio AFP-JIJI

Señaló que cuesta alrededor de $ 1,50 por metro cuadrado cada dos o tres meses según el trabajo realizado por 150 jardineros para mantener las aceras verdes de la ciudad.

“Esta es una gran inversión”, dijo, y agregó que el Ayuntamiento quiere construir asociaciones con inversores privados y empresas que puedan patrocinar una acera.

Fernando Vásquez, uno de los 75 jardineros que se capacitaron en el Jardín Botánico de Medellín para el proyecto, dijo que estaba satisfecho de ver crecer los árboles que plantó y que conocía el valor de su trabajo.

“Veo que la gente viene a verme a menudo y me felicita por el trabajo que hacemos. Es agradable ver a la gente disfrutar de los beneficios de los espacios públicos verdes”, dijo Vásquez mientras se inclinaba ante las macetas amarillas.

“Pero todavía hay gente que roba plantas pequeñas y las vende”, admitió.

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Barrios marginales cálidos de montaña

Juan Bello, jefe de la oficina del PNUMA en Columbia, dijo que los líderes y planificadores de la ciudad deberían poner más esfuerzo y dinero en soluciones naturales para frenar el aumento del calor y apuntar a ellos en los vecindarios pobres más vulnerables.

Esas comunidades son las más vulnerables al cambio climático y la “falta de infraestructura verde”.

Pero implementar la idea “requiere un cambio en las prioridades de inversión”, dijo, y agregó que los gobiernos y los líderes de las ciudades aún están gastando muy poco en soluciones amigables con el clima a pesar de las promesas de promover la recuperación del Gobierno Verde-19.

Llamándolo un espacio público muy fresco y exuberante, ahora muchos de los barrios pobres de Madeleine y los suburbios montañosos que rodean su centro, las casas de ladrillo y hojalata ya no son plantas ni grandes parques.

“Aquí hace frío, pero allá hace mucho calor”, dijo Rodríguez, un vendedor de café, señalando las montañas sobre el pueblo donde vive.

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