Paul McErlane: Algunas lecciones que Irlanda del Norte puede aprender del País Vasco

En la tarde del ‘Glorioso’ 12 de la semana pasada, me encontré en una visita guiada en bicicleta por la hermosa ciudad vasca de Donostia-San Sebastián, cerca de la frontera con Francia en el noroeste de España.

La influencia francesa es significativa porque el diseño moderno de Donostia y muchos hermosos edificios y plazas fueron fuertemente influenciados por la capital francesa, París.

En algunos lugares, tiene un aire parisino. Donostia tiene una serie de ventajas sobre París.

Es mucho más pequeño. Tiene un casco antiguo con calles estrechas llenas de bares y restaurantes en torno a la Plaza de la Constitución, que se parece a la pequeña calle de San Marcos en Venecia.

Es relativamente barato. completamente desprovisto de toda pretensión y finalmente; Tiene tres impresionantes playas y un pequeño puerto, todo lo cual lo convierte en un lugar muy especial para visitar.

Se suponía que mi viaje en bicicleta era un recorrido grupal, pero yo era el único reservado en el horario de la tarde.

A mi querida esposa no le gustaba andar en bicicleta, pero hizo un viaje en bote a la isla de Santa Clara en la bahía, alquiló un scooter eléctrico y probablemente vio más de la ciudad que yo.

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Donostia es San Sebastián en el País Vasco, con un PIB per cápita un treinta por ciento superior a la media nacional.

Entonces, la gira fue solo yo y mi excelente guía «Go Local», Alba.

Alba es licenciada en Historia del Arte, pero no había parte de la historia general, la economía, la cultura y la arquitectura de Donostia y el País Vasco en la que no fuera experta.

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Ella sabía mucho sobre Belfast y la historia de este lugar también. No pudo ser mejor ronda, incluso jugué a la pelota, el deporte vasco de pared muy popular y similar al balonmano.

¡No estuve muy bien y Alba ganó el único punto que jugamos!

El día antes de la gira de Donostia, fui al famoso Museo Guggenheim, al que se le atribuye el inicio de la renovación de la ciudad vasca más grande y famosa, Bilbao.

Estadio de Pelota, donde Paul perdió su juego.

Claramente hay cierta rivalidad entre Donostia y Bilbao. Alba se mostró orgullosa de que el equipo de fútbol de Donostia, la Real Sociedad, esté clasificado este año por encima (cuarto) del Athletic de Bilbao (octavo) en la clasificación liguera.

También vi el nuevo estadio de 39,000 asientos del Real Madrid, el Reale Arena, terminado en 2019. Es impresionante y no hace falta decir que tenía a Casement en mente cuando lo estaba mirando.

Alba y yo obviamente hablamos sobre el nacionalismo vasco y la historia de España, algunos edificios de Donostia todavía tienen las cicatrices de la guerra civil, pero hablamos más sobre el futuro y la economía en particular.

El País Vasco es consistentemente una de las economías regionales con mejor desempeño en España (y de hecho en toda la Unión Europea), con un PIB per cápita alrededor de un treinta por ciento por encima del promedio nacional y, por lo general, las tasas de desempleo más bajas.

Luego investigué un poco y encontré un artículo de economía de la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford* sobre cómo Bilbao y la economía vasca se convirtieron en una potencia.

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El documento identifica varios factores, incluidas cosas bastante comunes como reenfocarse hacia el sector del conocimiento y centrarse en las habilidades.

El estadio de la Real Sociedad con capacidad para 39.000 espectadores, el Reale Arena, se completó en 2019.

Pero lo que el Gobierno vasco no hizo fue alejarse de sus industrias tradicionales, invirtió en ellas y creó el Instituto Vasco de Orientación Profesional, para desarrollar y recapacitar a la mano de obra, fue el primero en España y se considera un modelo en toda Europa. Unión.

El documento, que vale la pena leer aquí por parte de los formuladores de políticas y los grupos del sector privado, también describe algo en lo que podemos mejorar: un objetivo común.

Alba fue un buen ejemplo, orgullosa y segura de su país, aunque no tenga el estatus de independiente que le gustaría.

Siempre me sorprende que el DUP no empuje demasiado la economía aquí, seguramente el caso para seguir siendo parte de la federación sería mejor si esta región tuviera su mejor desempeño económico, en lugar de lo peor.

El sentimiento negativo (para los sindicatos) del costo financiero neto para el Tesoro del Reino Unido de alrededor de £11 mil millones al año, socava en gran medida la causa del sindicato y reduce cualquier base para el apoyo de muchas personas en Inglaterra, en particular.

El País Vasco es, según Alba, un contribuyente neto a las finanzas del Gobierno central español.

Sin embargo, lo que creo que está presente ahora, y de manera creciente, entre las personas irredentistas y nacionalistas en la comunidad empresarial, es una voluntad colectiva de hacerlo mejor.

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Hay algo de vergüenza por nuestro desempeño actual y un poco de determinación para mejorar la economía aquí, mediante la construcción de un negocio que pueda competir y ganar en todo el mundo, independientemente de los argumentos sobre nuestra posición constitucional.

Hay muchos buenos ejemplos tanto en startups como en algunos de nuestros sectores tradicionales.

Ahora es importante tener otro factor identificado en el documento de Oxford como crucial para el sólido desempeño económico del País Vasco, un gobierno regional que funcione, restaurado aquí.

Finalmente, si puedes ir al País Vasco a visitarlo, deberías, y si lo haces, usar la frase vasca para agradecer en lugar de «gracias». Es «Eskyrk Askew».

Transforming Cities: Spanish Case Study Insights from the Basque Country and Bilbao Suzanne Frick, Universidad de Oxford.

Paul McErlane es el Director de Relaciones Públicas de MCE

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