Nuestros cerebros toman instantáneas rítmicas del mundo mientras caminamos

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Durante décadas, los departamentos de psicología de todo el mundo han estudiado el comportamiento humano en laboratorios oscuros que restringen el movimiento natural.

Nuestro nuevo estudio, Publicado hoy en Comunicaciones de la naturaleza, desafía la sabiduría de este enfoque. Con la ayuda de la realidad virtual (VR), hemos revelado aspectos de la cognición previamente ocultos que ocurren durante una acción cotidiana simple como caminar.

Hemos descubierto que el movimiento rítmico al caminar cambia nuestra sensibilidad al entorno que nos rodea. Con cada paso que damos, nuestra conciencia pasa por etapas “buenas” y “malas”.

Esto significa que la experiencia fluida e ininterrumpida de un paseo vespertino es engañosa. En cambio, es como si tu cerebro estuviera tomando instantáneas rítmicas del mundo, sincronizadas con el ritmo de tus pasos.

El siguiente paso en los estudios de percepción humana

En psicología, el estudio de la percepción visual se refiere a cómo nuestro cerebro usa la información de nuestros ojos para crear nuestra experiencia del mundo.

Los experimentos típicos de psicología que investigan la percepción visual involucran salas de laboratorio oscuras donde se pide a los participantes que se sienten inmóviles frente a una pantalla de computadora.

A menudo, sus cabezas se mantendrán en posición con un apoyo para la barbilla y se les pedirá que respondan a cualquier cambio que puedan ver en la pantalla.

Este enfoque ha sido invaluable para desarrollar nuestro conocimiento sobre la cognición humana y los fundamentos de cómo nuestro cerebro entiende el mundo. Pero estos escenarios están lejos de la forma en que experimentamos el mundo todos los días.

Esto significa que es posible que no podamos Generalización Los resultados los descubrimos en estos entornos del mundo real tan limitados. Sería como intentar comprender el comportamiento de los peces, pero sólo estudiándolos en un acuario.

En lugar de eso, nos arriesgamos. Motivados por el hecho de que nuestro cerebro evolucionó para apoyar la acción, nos propusimos probar la visión mientras caminamos, uno de nuestros comportamientos diarios más comunes.

Un paseo por un bosque (virtual).

Nuestra principal innovación fue utilizar un entorno de realidad virtual inalámbrico para probar continuamente la visión mientras caminamos.

Los participantes caminaron a través de un bosque virtual mientras intentaban detectar breves «interrupciones» visuales en el círculo blanco en movimiento.

Muchos estudios previos han examinado los efectos del ejercicio ligero sobre la cognición, pero se han utilizado… Molinos o bicicletas estáticas. Si bien estos métodos son mejores que quedarse quieto, son… Las rutas no coinciden Nos movemos de forma natural por el mundo.

En cambio, simulamos un bosque abierto. Los participantes eran libres de deambular, pero sin que lo supieran, seguíamos cuidadosamente el movimiento de sus cabezas con cada paso que daban.

Seguimos el movimiento de la cabeza porque mientras caminas, tu cabeza se mueve hacia arriba y hacia abajo. Tu cabeza está más baja cuando ambos pies están en el suelo y más alta cuando mueves la pierna entre escalones. Usamos estos cambios en la altura de la cabeza para determinar las fases del «ciclo de pasos» para cada participante.

Los participantes también completaron nuestra tarea visual mientras caminaban, lo que requería buscar breves «destellos» visuales que debían detectar lo más rápido posible.

Al comparar el desempeño en nuestra tarea visual con las fases del ciclo de pasos, encontramos que la percepción visual no era consistente.

En cambio, fluctuó como las ondas de un estanque, pasando por períodos buenos y malos a cada paso. Descubrimos que, dependiendo de las fases de su ciclo de pasos, los participantes tenían más probabilidades de sentir cambios en su entorno, tenían tiempos de reacción más rápidos y eran más propensos a tomar decisiones.

Fluctuaciones en la naturaleza y fluctuaciones en la visión.

Hubo fluctuaciones en la visión. aparece antesPero esta es la primera vez que se relaciona con caminar.

Nuestro principal hallazgo nuevo es que estas oscilaciones disminuyeron o aumentaron para igualar el ritmo del ciclo de pasos de la persona. En promedio, la percepción fue mejor al oscilar entre pasos, pero el ritmo de estos ritmos varió entre los participantes. Este nuevo vínculo entre cuerpo y mente proporciona pistas sobre cómo nuestro cerebro coordina la percepción y la acción durante el comportamiento cotidiano.

A continuación, queremos investigar cómo estos ritmos afectan a diferentes poblaciones. Por ejemplo, ciertos trastornos psicológicos pueden predisponer a las personas Deformidades En su andar.

Hay otras preguntas que queremos responder: ¿Son los resbalones y las caídas más comunes en personas con oscilaciones visuales más fuertes? ¿Se producen oscilaciones similares en nuestra percepción del sonido? ¿Cuál es el momento óptimo para proporcionar y responder a la información cuando una persona se está mudando?

Nuestros hallazgos también apuntan a preguntas más amplias sobre la naturaleza de la cognición misma. ¿Cómo reúne el cerebro estos ritmos en la percepción para brindarnos la experiencia fluida de un paseo nocturno?

Estas preguntas alguna vez fueron dominio exclusivo de los filósofos, pero es posible que podamos responderlas cuando combinemos tecnología y negocios para comprender mejor el comportamiento natural.

Información de la revista:
Comunicaciones de la naturaleza


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