Nos llamamos ‘Oldpackers’: el viaje de mochileros que se convirtió en una vida útil más tarde

Cuando Gary y Philippa Lunn emprendieron juntos su primer gran viaje al extranjero, se referían a sí mismos como «viejos entusiastas».

En la cincuentena, la pareja de Kāpiti Coast era dos o tres décadas mayor que la mayoría de los kiwis cuando comenzaron sus grandes EO, pero estaban decididos a mantener bajos los costos.

Ambos en TI, pasaron dos años ahorrando un viaje de tres meses por el sudeste asiático que los vería sucumbir a un estrés tan extremo por el error de viajar que se mantendrían alejados durante un año, y también pasarían tiempo en Australia y Europa.

“Estábamos en un segundo matrimonio y no teníamos experiencia de viajar juntos al extranjero cuando éramos más jóvenes”, dijo Philippa, de 58 años. «Decidimos que como a los dos nos encanta viajar, queríamos cambiar el ritmo, escaparnos y probar algo diferente juntos.

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«Nos decidimos por el sudeste asiático, ya que siempre quisimos ir allí y sabíamos que los costos serían más baratos que en otros lugares. Habría una variedad de experiencias en esa región».

Sacando el polvo de una vieja pizarra del garaje, hicieron un calendario de dos años que describía todo lo que necesitaban para organizarse antes de partir, como guardar sus pertenencias y preparar su casa para los nuevos inquilinos.

Los Lawn la pasaron bien en el sudeste asiático y decidieron que no estaban listos para regresar a Nueva Zelanda.

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Los Lawn la pasaron bien en el sudeste asiático y decidieron que no estaban listos para regresar a Nueva Zelanda.

También crearon un presupuesto en línea y lo usaron para lograr su objetivo financiero, que incluía costos de viaje, alojamiento, visa, seguro, dinero para gastos, gastos de Nueva Zelanda y un pequeño fondo de emergencia.

Partieron en 2017 solo con equipaje de mano e inicialmente planearon aprovechar los grandes descuentos disponibles para mudarse de campistas, conduciendo de Melbourne a Sídney. Sin embargo, una vez en Australia, estaban tan emocionados de comenzar su aventura en el sudeste asiático que se dirigieron directamente a Bali.

Pasaron unas semanas en Kuta, el lugar divertido para practicar surf en la isla de Indonesia, para aclimatarse, luego se dirigieron al norte a Sukawati en Gianyar Regency, un mosaico de arrozales y selva tropical bordeada por playas de arena negra en la costa sureste, y también hogar de la cultura. capital El espiritual de la isla Ubud.

Una experiencia especial fue ir en bicicleta a Tegenungan, una famosa cascada situada en medio de la selva tropical bordeada de palmeras. Estaban montando sus bicicletas pacíficamente a través de los campos de arroz cuando un mono se abalanzó frente a Gary, enviándolo volando sobre el manillar para aterrizar de cabeza en la acera. Philippa está felizmente inconsciente hasta que un motociclista que pasa se lo dice, y ella corre colina arriba para encontrar a Gary caminando sobre ella con sangre goteando de su rostro.

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“Para resumir, una familia en motocicleta se detuvo y ayudó a limpiar a mi vecino cuando casi me desmayo por el calor y la conmoción”, dijo Philippa. «Pudimos contactar a nuestro anfitrión que vino, nos recogió y nos llevó a la clínica, quien cosió la herida de Gary y nos proporcionó antibióticos y vendajes adicionales. Por cierto, el servicio fue excelente y la clínica estaba limpia y era asequible».

Philippa afuera de una casa familiar en Sukawati, Bali.

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Philippa afuera de una casa familiar en Sukawati, Bali.

Deseosos de ver la mayor parte posible de la isla, la pareja se tomó una semana para viajar a Jilmanuk, en el oeste de Bali, para tomar un ferry a Java, a menudo conocido como el corazón de Indonesia.

“Cruzamos el estrecho hacia Banyuwangi en una noche maravillosa cuando el llamado al culto de las muchas mezquitas de la ciudad flotaba en el aire”, dijo Gary, de 61 años.

Durante las próximas semanas, visitaron la culta ciudad universitaria y la meca de las artes en Yogyakarta, Surabaya con su histórico barrio árabe, Malang con sus frondosas calles de la era colonial y la metrópoli que es Yakarta.

Los puntos destacados han incluido los volcanes de Java Oriental, que incluyen el ardiente Monte Bromo, un símbolo indonesio ubicado en medio de un desierto de arena negra en el que los residentes de Tengiris, que montan a caballo, presentan presentaciones en vivo todos los años durante el centenario festival Yadnya Kasada.

Están gratamente sorprendidos por el resort de playa de La Reina del Sur en Parangtritis, llamado así por una diosa a menudo representada como una sirena que se dice que gobierna un imperio submarino en la costa sur de Java, y disfrutan de la compañía de apuestos jóvenes pescadores.

«Estaba desierto y lo corrí un poco, pero las vistas desde la piscina infinita y la estadía fueron increíbles», dijo Gary.

La pareja en la bahía de Ha Long, Vietnam.

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La pareja en la bahía de Ha Long, Vietnam.

La pareja también disfrutó del complejo de templos de Borobudur, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, considerado uno de los mayores monumentos budistas del mundo, y de la procesión de bodas callejeras a la que se unieron mientras esperaban el tren.

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“La madre de la novia nos animó a bailar con ellos en la calle, lo cual hicimos, acompañados de música, sombrillas y risas”, dijo Philippa.

Luego, los Lawn se unen a las hermanas Philippa en un viaje a Krabi, donde espectaculares formaciones kársticas de piedra caliza bordean playas de arena blanca salpicadas de coloridos botes de cola larga, antes de dirigirse a Camboya y Vietnam.

Las experiencias notables en Camboya incluyeron cenar en los senderos y ver un teatro de marionetas de agua en Hanoi, y visitar el icónico templo de Angkor Wat, una representación terrenal del Monte Meru, el hogar dorado de los antiguos dioses hindúes.

«Angkor Thom era nuestro favorito porque estaba menos concurrido, relativamente intacto y en medio de la jungla», dijo Gary.

Encuentran a Phnom Penh igualmente convincente, aunque por razones muy diferentes. Su tiempo allí incluyó visitas al Museo del Genocidio de Tuol Sleng, que está ubicado en una escuela secundaria que fue tomada por las fuerzas de seguridad de Pol Pot en 1975 y se convirtió en el centro de detención y tortura más grande de Camboya; y los Campos de la Muerte de Choeung Ek, una arboleda que se convirtió en el lugar de descanso final para miles de víctimas del régimen de los Jemeres Rojos.

Gary en la bahía de Ha Long.

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Gary en la bahía de Ha Long.

La pareja mantuvo bajos los costos al comer comida callejera, usar el transporte público, participar en actividades en su mayoría gratuitas, como caminar y hablar con los lugareños, y alojarse en alojamientos básicos, pero limpios y cómodos.

«Aunque había opciones muy baratas (5 dólares la noche por 20 dólares), todavía queríamos comodidad, por lo que no se trataba de conseguir el alojamiento más barato, lo que podrías hacer si fueras más joven», dijo Gary. «Además, intentamos ir a lugares donde el desayuno estaba incluido en el costo».

Debido al clima cálido, les resultó muy fácil manejar solo el equipaje de mano, trayendo solo un par de pantalones largos, una sudadera con capucha y una camisa de manga larga cada uno.

«Empacamos ropa ligera que es fácil de lavar y secar», dijo Gary. La mitad del espacio lo ocupaban adaptadores de viaje, botiquines de primeros auxilios, artículos de tocador, pequeñas botellas de agua recargables y solo llevábamos sandalias y zapatillas. En los vuelos se usaban zapatillas deportivas para maximizar el espacio. Era una excelente manera de viajar, ya que no necesitabas para esperar Equipaje después del viaje, y fue fácil de almacenar en trenes y autobuses.”

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Al darse cuenta de que no estaban listos para regresar a Nueva Zelanda después de tres meses, la pareja se dirigió a Brisbane, donde Gary había vivido anteriormente y quería pasar más tiempo. También estaban ansiosos por visitar Europa, por lo que asumió funciones de contrato temporal en la ciudad y se preparó para ahorrar nuevamente. Una serie de conciertos en casas les permitió experimentar la vida en diferentes suburbios manteniendo bajos los costos y hacer amigos a través del trabajo con los que todavía se mantienen en contacto.

Si bien disfrutaron de la novedad de crear nuevas rutinas en los nuevos suburbios, la vida no siempre fue fácil.

La pareja cree que hay pros y contras de hacer OE más adelante en la vida, pero creen que lo primero supera a lo segundo.

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La pareja cree que hay pros y contras de hacer EO más adelante en la vida, pero creen que lo primero supera a lo segundo.

“El proceso de encontrar nuestro primer trabajo tomó un tiempo, por lo que nos quedamos sin dinero y, a veces, nos preguntábamos si era lo correcto”, dijo Philippa. «Pero una vez que empezó a estar disponible de forma regular, no hubo problemas».

Después de 10 meses en Brisbane, usaron una boda familiar en la Toscana como «excusa» para viajar a Europa, describiéndola como una «experiencia increíble». Otro punto culminante de su viaje de dos meses fue el viaje a Escocia, donde las gaitas comenzaron a sonar cuando entraron a la catedral de Dunkeld. También visitaron la isla griega de Syros, una alternativa más tranquila a Santorini y Mykonos con sus tranquilas calas y calles adoquinadas bordeadas de edificios neoclásicos de colores pastel y buganvillas de color rosa brillante.

«Caminamos hasta una ruina de la Edad del Bronce, Kastri, en un acantilado con vista al mar Egeo», dijo Gary. También descubrimos un antiguo asentamiento romano en otra zona de la isla. Estaba cubierto de maleza, pero encontramos fragmentos de la vasija de barro que sobresalían del suelo”.

Desde que regresaron a Nueva Zelanda, la pareja ha tenido muchas aventuras en el extranjero, visitando China y otras partes de Europa y conduciendo por los Estados Unidos.

Sienten que hay una clara ventaja en hacer OE más adelante en la vida, diciendo que han tenido la experiencia de vida para planificar bien sus viajes, han podido obtener un trabajo bien remunerado que los ayuda a sostener sus viajes y valoran las cosas más de lo que podrían haberlo hecho. cuando eran más jóvenes. . Piensan que los viajeros mayores se cansan más fácilmente, pero hay una solución fácil para eso.

«Hazte feliz, y probablemente no hagas mucha vida nocturna», dijo Philippa. «Tal vez pases la mitad del día haciendo turismo y relajándote el resto del tiempo. Relájate, lee un libro y planifica tu próxima parte».

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