Niños curiosos: ¿Por qué las ballenas no tienen dientes como los nuestros?

¿Por qué las ballenas no tienen dientes como los nuestros? Henry, de 6 años, le preguntó.


Gran pregunta, Enrique. Tus dientes son una parte importante de tu cuerpo. Le ayuda a masticar la comida para que pueda comer y crecer fuerte. Pero si alguna vez pensaste en invitar a una ballena a cenar, ¡piénsalo de nuevo!

Es cierto que algunas ballenas no tienen dientes, pero no todas las ballenas. ¿Sabías que el animal más grande del mundo, la ballena azul, no tiene dientes? Las ballenas sin dientes se llaman ballenas barbadas. Además de las ballenas azules, estas también incluyen ballenas jorobadas, ballenas francas y más.

Algunas otras especies de ballenas tienen dientes. Estos incluyen cachalotes, ballenas beluga y rinocerontes (que parecen unicornios fornidos).

Entonces, ¿por qué las ballenas barbadas no tienen dientes?

Todo depende de su alimentación y de cómo capturen su alimento. A diferencia de ti y de mí, las ballenas no comen vegetales, que necesitan masticar mucho. Su dieta consiste principalmente en peces pequeños, llamados criaturas parecidas a camarones. krillas pequeñas criaturas se llaman Plancton.

El krill mide solo unos pocos centímetros y se puede encontrar bastante grande. enjambres en el océano. Una ballena azul puede comer hasta 6000 kilogramos o un autobús de transferenciade krill al día.

Afortunadamente, las bocas de la mayoría de las ballenas barbadas son bastante anchas, del tamaño de un automóvil. La mejor manera de comer estos pequeños animales a la vez es recogerlos en una boca enorme. ¡mmm!

Las ballenas barbadas abren mucho la boca y ensanchan la garganta, que tiene surcos que llegan hasta el estómago.

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Esto le permite a la ballena hacer su boca muy grande, como una esbelta expansión, y recolectar mucho krill y agua de mar al mismo tiempo. De hecho, ¡las bocas de algunas ballenas son tan grandes que un elefante puede caber dentro de ellas!

Pero, ¿qué pasa con toda esa agua?

Todas las ballenas barbadas tienen largas hebras que cuelgan de la parte superior de la boca; imagina muchas cerdas en una escoba de paja. Estas hebras están hechas del mismo material que las uñas y el cabello, que se llama queratina.

Las ballenas usan estos bigotes para atrapar krill en sus bocas y expulsar el agua de mar. Esto es como un colador que separa los espaguetis del agua de la pasta.

Algunas ballenas, como la ballena jorobada, son hábiles cazadoras y tal vez haciendo burbujas desde su nariz hasta
Crea redes en torno a su comida.

Estas burbujas agrupan a los peces en un área, lo que permite que la ballena los recoja todos en una sola boca.

Entonces, ¿qué pasaría si una ballena barbada viniera a cenar?

Bueno, antes que nada, un Piscis no cabrá en la cocina, por lo que la cena debe ser afuera.

Mamá o papá necesitarán mucho krill y pescado. Olvídate de cuchillos, tenedores o modales en la mesa, esta noche solo comerás con la boca.

Pero aquí está la parte loca. Una vez servida la cena, tu amigo Piscis abrirá la boca y ensanchará la garganta. Esto será bastante ancho y probablemente cubrirá toda la mesa de la cocina, incluidos usted y su familia.

¡Hablando de un invitado a cenar muy grosero y maloliente!

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Conversación

Vanessa Pirotta no trabaja, consulta, posee ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización, y no ha revelado ninguna afiliación relevante después de su nombramiento académico.

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