Muere el tenista español Manuel Santana a los 83 años

Madrid (AFP) – Fallece Manuel «Manolo» Santana, que alcanzó el número uno en la clasificación de tenis y fue el primer español en ganar un título de Grand Slam individual. Tenía 83 años.

El Campeonato Abierto de Tenis de Madrid anunció este sábado el fallecimiento de su presidente de honor. No se dio ninguna causa de muerte.

Santana ganó cuatro grandes títulos individuales: el Campeonato de Francia en 1961 y 1964, el Campeonato de Estados Unidos en 1965 y Wimbledon en 1966, el mismo año en que alcanzó el primer lugar. Añadidos dobles franceses de 1963 con Roy Emerson.

Santana fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1984.

«Es difícil para un genio ser recompensado en el tenis y Manolo fue uno de los pocos que pudo», dijo Jane Scott en la inducción del salón de baile donde habló en nombre de Santana. «Literalmente inventó uno de los golpes que ahora vemos en abundancia: el globo de revés».

Rafael Nadal se sumó al torrente de condolencias en las redes sociales, Escribir en español Ese «Todos te echaremos de menos Manolo».

«Siempre serás único y especial», escribió Nadal. «Como he dicho muchas veces en el pasado: mil gracias por lo que hiciste por nuestro país y por abrir el camino a los demás. Siempre fuiste mi modelo a seguir, un amigo y alguien cercano a todos nosotros».

Garbiñe Muguruza publicó una foto de ella con un Santana mayor con un mensaje agradeciéndole por su «amabilidad y calidez y por mostrarnos el camino a seguir.

«Siempre has sido un punto de referencia para nosotros, y para todos en el tenis español, has sido un pionero», dijo el dos veces ganador de Grand Slam. «Tan cerca y tan cariñoso, en las buenas y en las malas. Te extrañaremos. Todo mi amor para tu familia y seres queridos».

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El rey y primer ministro de España se hicieron eco de los sentimientos de Nadal y calificaron a Santana de «leyenda».

El rey Felipe VI escribió en Twitter: «Hay personas que se convierten en leyendas y hacen un gran país. Manolo Santana fue y siempre será uno de ellos».

El primer ministro Pedro Sánchez dijo: “Rolan Garros, el US Open y Wimbledon, ha ganado un total de 72 campeonatos y medallas de oro olímpicas para convertirlo en una leyenda del tenis y uno de los mejores atletas que nuestro país ha visto”.

Billie Jean King recuerda con cariño Ganó su primer título de Wimbledon junto con la victoria de Santana allí en 1966.

«Bailamos nuestro primer baile», escribió King en Twitter.

A diferencia de su compañero de equipo en la Copa Davis, Andrés Gimeno, Santana rechazó ofertas para convertirse en profesional y se convirtió en uno de los nombres más importantes de la gira «Chamatore» en la década de 1960.

Santana venció a los tres primeros para ganar el título francés en 1961. El No. 3 Roy Emerson fue derribado en los cuartos de final y el No. 2 Rod Laver en las semifinales de cinco sets, con Santana ganando en sus últimos 11 partidos. En la final contra el bicampeón defensor y máximo favorito Nicola Petrangelli, Santana estaba abajo en los dos sets 2-1, pero ganó los dos últimos 6-0, 6-2. Lloró durante una hora después de eso.

Derrotó a Petrangelli de nuevo en la final de 1964 para ganar su segundo título francés y centró su atención en el césped.

Santana solo tuvo que vencer a dos fabricantes para ganar el título estadounidense de 1965 en Forest Hills, la final en cuatro sets sobre Cliff Drysdale. Santana se convirtió en el primer europeo en ganar el título estadounidense desde 1928.

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Se saltó el campeonato francés en 1966 para concentrarse en Wimbledon. Santana acumuló tensas victorias sobre Ken Fletcher y Owen Davidson para enfrentarse a su máximo favorito en la final, derrotando a Dennis Ralston en sets seguidos y convirtiéndose en el primer campeón masculino de España.

Dijo que Wimbledon fue la mayor de sus cuatro victorias en Grand Slam.

«Esto es lo que todos los jugadores quieren ganar», dijo en el sitio web del Salón de la Fama del Tenis Internacional. «Estoy tan contento de haberlo hecho una vez».

No ha ganado la Copa Davis en tres décadas, pero llevó a España a sus dos primeras finales en 1965 y 1967, ambas perdidas ante Australia.

La medida de su dedicación fue en 1968, contra Estados Unidos en Cleveland. Estados Unidos ganó un empate pero Santana y Arthur Ashe convirtieron la quinta goma muerta en un clásico. Santana ganó dos sets 13-11 y 15-13 pero perdió en cinco.

Después de debutar en la Copa Davis a la edad de 19 años, todavía ostenta los récords de España de más partidos (46) y más victorias en individuales (69) y dobles (23).

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