Monadnock Ledger-Transcript – Eric Valdovinos, locutor estudiantil de Franklin Pierce, ayuda a hacer historia en la NCAA

Eric Valdovinos no podría haber escrito mejor este momento.

Allí se sentó en Matthews, Carolina del Norte, sosteniendo un micrófono y transmitiendo las semifinales de la División II de fútbol masculino de la NCAA. También jugador del programa de la Universidad Franklin Pierce, el joven de 19 años observó con ansiedad cómo sus compañeros de equipo salían a la cancha, empatando 2-2 con la Universidad Lewis al final de la segunda mitad el 7 de diciembre. Es muy probable que el próximo objetivo envíe a uno de los equipos al campeonato nacional.

En el minuto 76, el estudiante de segundo año de la FPU, Antonio Lambria Lima, disparó a la red. Durante la llamada, Valdovinos no pudo contener su emoción. Los Ravens ganaron 3-2, para reservar su lugar en el juego por el título D-II.

Además del hecho de que tuvo la oportunidad de transmitir a su equipo en camino a una emocionante victoria en uno de los momentos más importantes de sus carreras, hubo algo más notable en ese momento: Valdovinos hizo toda la transmisión en español.

En un deporte lleno de jugadores internacionales, esta fue la primera vez. El equipo de FPU incluye jugadores de Argentina, Colombia, Portugal y España, pero hasta este año, la NCAA nunca antes había aprobado una transmisión en español de las semifinales y campeonatos nacionales de fútbol masculino o femenino en ninguna división. Valdovinos y sus dos socios de transmisión con Ravens Sports Network (RSN), Richard Rosa y Evan Cody, convocaron los seis juegos en el cuadro masculino y femenino durante tres días esa semana.

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“Honestamente, significó mucho”, dijo Valdovinos. «Mi familia vive en México, así que sé lo que significa para (mis compañeros de equipo) tener una familia que quiere escuchar y ver sus partidos. Obviamente sus familias no están familiarizadas con el idioma inglés, yo tampoco. Entonces poder ser la persona que pueda mostrarles a sus familias «Tener a sus hijos jugando y también comentar sobre ellos fue honestamente una gran experiencia. Me encantaría seguir haciendo eso».

Un hito importante

Christine Nevius, directora del Centro de Comunicaciones Marilyn Fitzwater y RSN, ha estado apuntando a la radiodifusión en español durante varios años.

La idea inicialmente surgió de una de sus exalumnas que pensó en hacerlo en algunos juegos de béisbol, pero la pandemia echó por tierra el plan. Luego, este año, resurgió la idea, sabiendo que el equipo de fútbol masculino tenía una buena oportunidad de lograr otra carrera profunda como campeón defensor D-II.

Experimentaron esto por primera vez durante el Torneo Northeast-10 en un juego contra American International College, y la transmisión en español atrajo casi cinco veces más audiencia que la transmisión en inglés, dijo Nevius. Parece que estaban en lo cierto.

Cuando quedó claro que Franklin Pierce avanzaría a las semifinales nacionales, Nevius se acercó a la NCAA para explorar más la idea. Después de ultimar los detalles, incluido el hecho de que los estudiantes necesitarían transmitir los seis partidos para las semifinales y el torneo tanto masculino como femenino, RSN obtuvo luz verde para seguir adelante.

No pasó mucho tiempo antes de que comenzara el primer partido. Nevius había llamado a Valdovinus el día anterior para compartirle la noticia. Como jugador suplente del equipo, no se esperaba que saliera al campo, lo que lo colocaba en una posición perfecta para agarrar el micrófono.

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“En cierto modo me dio menos de 24 horas para prepararme para cuatro partidos que tenía que jugar el jueves al día siguiente”, dijo Valdovinos. «Esto fue todo un desafío, pero afortunadamente, tuve mucha ayuda de los otros chicos de RSN en la escuela. Pudieron ayudarme y ayudarme a recopilar algunos datos, lo cual fue de gran ayuda para ellos».

Después de cuatro partidos el 7 de diciembre y dos torneos el 9 de diciembre, Valdovinos, Rosa y Cody superaron los desafíos del calendario. Lo que es aún más dulce es que Valdovinos pudo celebrar un campeonato de la FPU después de que los Ravens vencieran a Colorado State University Pueblo, 4-0, para ganar el tercer título nacional del programa.

«Están muy orgullosos de sí mismos», dijo Nevius. «No se dan cuenta de lo importante que es. Está en mi libro. Lo hicieron, se conectaron con el equipo, los estudiantes y las familias».

Rachel Burleson, directora atlética de la universidad, añadió que este era un hito importante para la inclusión.

“Quiero que sepan que nuestro objetivo es ser siempre inclusivos y asegurarnos de que todos tengan las mismas oportunidades”, dijo. «Tenemos una gran cantidad de estudiantes-atletas hispanohablantes que son de países de habla hispana, cuyos padres no hablan inglés o hablan un inglés muy limitado. Nuestra idea y pensamiento fue permitir que esas familias fueran parte de algo tan Bueno, nuestros entrenadores han creado un programa tremendo con estudiantes-atletas realmente excelentes, por lo que sus familias pueden ser parte de él, al igual que nuestras familias de habla inglesa.

Añadió que la NCAA ha recibido muchos comentarios positivos sobre las transmisiones, algo que esperan volver a hacer en el futuro. Más que cualquier otra cosa, el mayor obstáculo para transmitir partidos en español en el pasado fue la falta de alguien capaz de transmitirlos.

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Valdovino ciertamente ayudó a llenar este vacío.

«Creo que Eric y su personaje y lo que hizo en esa transmisión, especialmente siendo un estudiante de segundo año, fue enorme para él y la organización», dijo Burleson.

Y para el estudiante de segundo año de Canton, Massachusetts, fue una experiencia que siempre recordará.

“Fue un gran momento poder ser un medio para que esas familias escuchen a sus hijos y puedan experimentar ganar un campeonato en un idioma que conocen y con el que se sienten cómodos”, dijo Valdovinos.

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